历史上的今天:双子星8号宇航员进行人类首次太空对接(3-17)


55年前的今天,1966年3月17日,双子星8号宇航员进行了人类首次太空对接。

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时年35岁的尼尔·阿姆斯特朗在宇航员生涯的第3年半,终于登上了一艘以载满燃料的大力神2号为运载火箭的宇宙飞船,准备开始他的首次太空飞行。

双子星8号是美国载人航天计划的第14次航天任务,4个月前,美国宇航员在太空完成了一次交会,而苏联人从未做到过。现在,双子星8号要进行的不仅是一次简单的交会对接——这将成为太空中首次真正意义上的对接。双子星8号将与为其专门设计的无人双子星—爱琴娜目标飞行器进行对接。

来自得克萨斯州的33岁的飞行员大卫·斯科特在双子星8号任务中还有一项额外的舱外活动任务,此次舱外活动任务与1965年6月由爱德华·怀特在双子星4号进行的美国首次太空行走相比要复杂得多。同时,他们还将在既定的70小时内完成55次轨道飞行,在舱内进行黄道光拍摄、蛙卵培育、天气地形拍摄、原子核照相乳胶和大气云光谱摄影。

阿姆斯特朗和斯科特为双子星8号设计了一个贴片,让一束来自双子星的光线穿过棱镜,反射整个宇宙的飞行光谱。在古希腊神话中,双子星的意思是双胞胎,即卡斯托耳(Castor)和波鲁克斯(Pollux)。

双子星8号的基本目标是为登月做准备。1962年夏天,美国宇航局认定,月球轨道交会是在10年内到达月球的唯一方法。因此如何与另一艘飞船进行交会并对接对登月计划而言至关重要。

早在1961年,美国宇航局的任务策划人员就考虑将它作为一个交会实验的目标飞行器,这个想法后发展成为双子星计划。

宇航员尼尔·A·阿姆斯特朗和戴维·R·斯考特在计划为期3天的飞行使命中的第5圈飞行时,操纵其双子星座封舱与阿根纳号宇宙飞船对接成功。半小时后,双子星号密封舱开始旋转并失去控制。接着,宇宙飞船上12只小型助推火箭中的一只原因不明地起火。宇航员随即将其飞行器与阿根纳号分离,并成功地在太平洋上溅落。


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