[북스팀 #59] 닥터 도티의 삶을 바꾸는 마술가게 / 제임스 도티


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역사상 가장 위대한 과학자를 꼽으면 뉴턴을 빼놓을 수 없다. 그런데 대부분의 사람들은 뛰어난 그의 업적은 잘 기억하지만 어렵고 힘들었던 어린 시절을 기억하는 사람은 거의 없다. 뉴턴이 세 살 때 그의 어머니는 재혼을 하셨는데 새 아버지는 그에게 친절하거나 다정한 사람이 아니었다. 한 번은 뉴턴과 그의 어머니가 집 안에 있는데도 집을 불태워 버리겠다고 한 적도 있었다. 그의 어머니와 새 아버지는 뉴턴이 농부가 되기를 바랐고 학교를 그만두게 했다. 하지만 선생님의 꾸준한 설득과 뉴턴의 노력으로 학교를 다시 다닐 수 있었고 최고 우등학생이 되었다. 사실 학교를 꾸준히 다니는 것도 쉽지 않았다고 한다. 캠브리지 대학에 진학했지만 가난했던 그는 학비와 식비를 장학금으로 받는 대신 다른 학생의 시중드는 일을 했다고 한다. 이처럼 절망적인 환경에도 불구하고 끊임없이 한계를 극복하기 위해 노력했기 때문에 그가 더 위대한 과학자로 비쳐지지 않을까?

여기 자신의 한계를 극복해낸 또 다른 인물이 있다. 스탠퍼드 대학 신경외과 교수면서 '연민과 이타심 연구 및 교육센터'의 창립자이자 소장인 제임스 토티다. 한때 수천만 달러의 자산을 가지기도 했던 그도 어린 시절에는 뉴턴 못지 않게 불우했다. 알코올 중독자인 아버지, 우울증이 심해 지속적으로 자살을 시도하는 어머니, 심신이 쇠약해 동네 샌드백이 된 한 살 많은 형, 그리고 끼니를 때우기 힘들 정도로 찢어지게 가난한 가정. 뭐 하나 그의 성장에 도움이 되는 것이 없었다. 우울한 날들이 지속되던 어느 날, 우연히 들린 마술가게에서 루스라는 여성을 만나게 되고 여름 방학 동안 그녀의 마술을 배우면서 조금씩 변화를 맞이한다.

루스의 마술은 우리가 흔하게 생각하는 일반적인 마술과는 다르다. 눈을 감고 바르게 앉아서 평안하게 몸을 휴식시키는 것이 첫 번째다. 두 번째는 생각을 정지하고 내면을 들여다 보는 것, 세 번째는 마음을 열고 타인을 사랑하는 것, 네 번째는 의도를 명확히하여 비전을 현실로 만드는 것이다. 쉽게 이야기하면 명상을 통해 진아를 발견하고 타인을 사랑하고 꿈을 명확히하여 끌어당기는 것을 말한다. 외국에서는 1990년 즈음부터 명상은 동양의 신비나 종교가 아닌 과학으로 받아 들여지고 있다. 현재는 구글같은 일류 기업이나 스탠퍼드와 같은 일류 대학에서 다양한 이름으로 교육 프로그램으로 진행되고 있으며 교육의 효과 또한 굉장히 높게 나타나고 있다. 닥터 도티의 삶을 바꾸는 마술가게는 도티 교수가 어릴 때부터 명상을 하면서 직접 경험한 사건들을 요약하고 있으며, 신경외과 교수답게 명상이 뇌 과학적으로 어떻게 작용을 하는지에 대해서도 비교적 상세하게 기술하고 있어서 신빙성이 높다고 생각한다. 그래서 명상에 관심이 있거나 효과를 기대하는 사람에게 충분히 도움이 될 거라고 확신한다.

앞서 언급한 '연민과 이타심 연구 및 교육센터'는 다른 책을 통해 알고 있는 내용이었는데 달라이 라마가 엄청난 액수의 금액을 후원하게 된 경위에 대해서는 이 책을 통해 생동감있게 전달 받을 수 있었다. 특히 루스가 도티 교수에게 마술을 가르쳐 주면서 마지막으로 약속한 "선한 나눔(자신이 배운 마술을 꼭 타인들에게 나누겠다는 약속)"이 실현되는 것을 보면서 짜릿한 전율을 느꼈다. 그리고 마지막 교훈에 대해 다시 한 번 곰곰히 생각해 볼 수 있었다. 우리가 흔히 알고 있는 끌어당김이나 동시성 효과와 같은 작용은 그 의도가 선하던 악하던 상관없이 일어날 수 있는 일이라는 점에서 양날의 검이라고 표현할 수 있다. 그렇기 때문에 루스가 도티 교수에서 마술을 가르칠 때 "연민과 이타심"을 강조했다. 즉 나와 타인에 대한 선한 의도가 있을 때야말로 진정한 마술이 실현되는 것이라는 사실을 깨닫길 바랬던 게 아닌가 싶다.

자신의 부끄럽고 고통스러웠던 과거를 명상이라는 마술을 통해 한 편의 성공 드라마처럼 써 놓은 책 "닥터 도티의 삶을 바꾸는 마술가게" 어려운 환경에서도 꿋꿋하게 성장하는 누군가에게, 지금 이 순간 힘든 일을 겪고 있을 누군가에게, 그리고 더불어 사는 우리 모두들에게 적극적으로 권하고 싶다.

우리의 뇌가 변하면 우리도 변한다. 그 점은 과학이 입증한 진리다. 하지만 그보다 훨씬 더 위대한 진리는, 우리의 마음이 변하면 모든 게 변한다는 사실이다. 그리고 그 변화는 비단 우리가 세상을 바라보는 방식뿐 아니라 세상이 우리를 바라보는 방식 안에서도 일어난다. 더불어 세상이 우리에게 반응하는 방식 안에서도 일어난다.

흔히 가장 강하고 가장 무자비한 존재가 살아남는다는 적자 생존설을 분석하면서 많은 이들이 찰스 다윈을 잘못 이해하고 있다. 사실 장기적으로 보자면, 가장 친절하고 가장 협력적인 존재가 살아남는다는 분석이 합당하다. 우리는 서로 협력하고 보살피고, 또한 우리에게 의존해 살아갈 수밖에 없는 어린 존재를 보살피고 양육하고, 모두의 이익을 위해 함께 노력하는 방향으로 진화되어 왔다.

루스는 나에게 기법을 가르쳐 주고 제대로 된 연습을 시켜 주었다. 하지만 그보다 기꺼이 시간을 내서 가르쳐 주고 자신의 시간과 관심을 오롯이 내줌으로써 이 세상에 존재하는 가장 위대하고 진정한 마술을 가르쳐 주었다. 그것은 연민의 힘이었다. 연민은 우리 각자 마음의 상처뿐 아니라 주변 사람들의 마음까지 치유할 수 있는 힘을 지녔다.
그것은 가장 큰 선물이자 가장 위대한 마술이다.

Compassion 연민 : 자기 자신에게 진실로 다정하게 대할 때야 비로소 남들에게 사랑과 친절을 베푸는 일도 가능하다.
Dignity 존엄성 : 그들도 나와 똑같다. 그들도 내가 원하는 것, 바로 행복해지기를 원하는 존재다.
Equanimity 평정 : 좋을 때나 힘들 때 평정을 유지하면 마음과 머리가 맑아지고 삶의 목적이 분명해진다.
Forgiveness 용서 : 사람이 사람에게 해 줄 수 있는 가장 위대한 선물이면서 우리가 우리 자신에게 줄 수 있는 가장 위대한 선물이다.
gratitude 감사 : 삶이 온갖 아픔과 고통을 안겨 주더라도 당신의 삶이 축복이라는 사실을 깨닫는 것이다.
Humility 겸손 : 우리가, 우리와 마찬가지로 모든 이들도 똑같이 긍정적이고 부정적인 자질을 가지고 있음을 깨닫고, 서로를 평등한 존재로 바라볼 때야 비로소 진짜로 연결될 수 있다.
Integrity 진정성 : 다른 사람과 맺는 당신의 상호작용에 대해서 가장 중요한 가치를 꾸준히 실천해야 한다.
Justice 정의 : 취약 계층을 위해 정의를 추구하고, 약자를 보살피고, 가난한 사람들에게 베푸는 것은 반드시 해야 할 책임이다.
Kindness 친절 : 개인적인 이익이나 인정받을 욕구 없이 남들을 도와주겠다는 마음으로 바라보는 것이다.
Love 사랑 : 대가를 바라지 않고 보내는 사랑은 세상의 모든 사람과 모든 것을 변화시킨다. 세상의 모든 미덕을 다 지닌 것이 사랑이다. 세상의 모든 상처를 치유하는 것이 사랑이다. 궁극적으로, 사람과 세상을 치유하는 것은 기술이나 의약이 아니라 우리의 사랑이다. 그리고 우리 인간성을 제대로 붙잡고 유지시키는 것도 바로 사랑이다.


Comments 6


어쩜이리 잘쓸까 !

20.01.2020 06:25
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파치아모님께서는 배경지식이 풍부하신 것 같아요. 덕분에 책 서평도 잘 읽었고, 제가 몰랐던 뉴턴의 유년기 이야기도 알게되었네요. 이 책은 저도 기회가 되면 읽어보고 싶네요.^^

20.01.2020 13:07
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잘 읽고 가요 ^^
흔히 생각하는 눈속임 마술이 아닌, 마음에서 진정한 변화를 일으키는 진짜! 마술이었네요 ~ㅎㅎ 넘 좋아요!!

20.01.2020 13:21
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24.01.2020 10:14
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