Parasite, una ventana al neoliberalismo surcoreano


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Por Max Balhorn

La película Parasite de Bong Joon Ho ha sido aclamada por destacar las divisiones de clase que dividieron a la sociedad surcoreana. Pero su representación de la vida en clase trabajadora también demuestra un mal más profundo del capitalismo, la forma en que la búsqueda constante de un trabajo socava nuestra dignidad humana básica.

La película de Bong Joon Ho Parasite, que llegó a los cines estadounidenses el mes pasado después de su estreno en Corea del Sur en mayo, ha sido un gran éxito entre la crítica y el público por igual. Después de su estreno ganador en la Palma de Oro en Cannes, vendió más de diez millones de entradas solo en Corea del Sur, lo que la convirtió en la cuarta película más vendida de ese país de 2019.

Con más de 120 millones de dólares en todo el mundo, Parasite es la séptima película del director Bong Joon Ho y su más exitosa hasta la fecha. Proveniente de un director cuyas películas a menudo cuentan con personajes marginados que luchan contra la opresión (véase Barking Dogs Never Bite, The Host, y más recientemente Snowpiercer), Parasite ha sido aclamado como una crítica lúcida y directa de la desigualdad de la riqueza en la sociedad surcoreana.

La película (spoilers abajo!) es ampliamente vista como una alegoría por la desigualdad desenfrenada de la clase y la frustración popular por la falta de movilidad social en uno de los países más ricos de Asia. Escribiendo en Jacobin, Eileen Jonesi elogió a Parasite por ir más allá de simples oberturas alegóricas, afirmando que "cristaliza las experiencias de ser una familia de clase baja que se aferra a la oportunidad de 'hacerlo', y lo retrata de tal manera que te lastime".
En el New York Times, Brian X. Chen describió la película como un enfrentamiento entre "los que tienen contra los que no tienen", e interpreta la estafa llevada a cabo por la familia Kim en la película como venganza por la "amargura y frustración" en una sociedad diseñada para asegurarse de que sólo los ricos tienen éxito. Scott Mendelson calificó la película como un "comentario social brutal" sobre las vidas de los ricos, que dependía del trabajo de una subclase no reconocida que "apenas puede permitirse vivir en la civilización para la que proporcionan la base".

El encuentro entre las familias Kim y Park en Parasite es, de hecho, una metáfora bastante obvia de los antagonismos de clase en la sociedad surcoreana. Pero centrarse en la riqueza material por sí solo corre el riesgo de descuidar una crítica más sutil y, en última instancia, más devastadora latente en la película de Bong Joon Ho. Para Parasite también las zonas en el despojo de la dignidad, la autoestima y la estatura social de la gente de la clase trabajadora, ya que nuestro trabajo y nuestras vidas se hacen cada vez más precarios por la dura dinámica del capitalismo neoliberal.

Vivir cheque de pago a cheque de pago

Primero, la trama. En Parasite, una familia de Seúl empobrecida y de clase trabajadora llamada Kims se infiltra en el mundo de los ricos a través de una serie de ingeniosas estafas. Cuando su hijo Ki-woo es ofrecido un lucrativo concierto por su amigo que enseña a la hija de una familia rica en Seúl, los Park, él acepta. Sin embargo, Ki-woo se enfrenta a la ligera complicación de que no ha asistido a la universidad, ya que su familia no podía pagar la matrícula. Anticipando que los Park sólo aceptarán a un estudiante universitario, aparece con un formulario de inscripción hecha por su hermana que tiene inclinaciones artísticas.

Sorprendido por la ingenuidad de los ricos, Ki-woo idea una serie de tramas de estilo Mission Impossible para hacer que toda su familia trabaje para los Park. La hermana de Ki-woo, Ki-jeong, se convierte en una tutora de "terapia de arte" para el peculiar y algo difícil hijo pequeño de los Park. El padre de Ki-woo, Ki-taek, es contratado como su chofer personal. La madre de Ki-woo, Chung-sook, se instala como la nueva ama de llaves después que destituyó a la ama de llaves de toda la vida.

Manteniendo en secreto sus lazos familiares, sus nuevos empleos saquen a los Kim de su pobreza aparentemente ineludible en unas pocas semanas. En un mercado laboral carente de puestos estables y bien pagados, en los que los trabajadores a menudo recurren al trabajo por cuenta propia o laboral ocasional carente de protecciones en el lugar de trabajo, los Kim han ganado el premio gordo.

Los Kim encarnan la difícil situación de la clase obrera surcoreana. Viven hacinados juntos en un pequeño apartamento semisótano en Seúl, donde cada noche son sometidos a borrachos orinando en la calle junto a la ventana de la cocina. Su vida contrasta con los ricos Park, que disfrutan del raro privilegio de poseer una lujosa casa cerrada con un amplio y ajardinado patio delantero (prácticamente inaudito en las densas ciudades de Corea del Sur).

El simbolismo en Parasite no termina ahí. Los Kim sobreviven con pizza barata para llevar, e incluso cuando tienen dinero, celebran comiendo en un restaurante buffet para taxistas, una forma barata de consumir una comida con mucho calorías. Este simbolismo no se pierde en los cinéfilos de Seúl, hoy en día una de las diez ciudades más caras del mundo, con los alimentos más caros de Asia. Los Park, por el contrario, abastecer su refrigerador con agua con gas embotellada y alimentar a sus perros de alta gama comida orgánica para mascotas y cangrejos japoneses.

Las dietas de los que tienen y no tienen son, de hecho, un índice llamativo de desigualdad en la capital surcoreana. Según un estudio de 2018 que encuesta a 1.023 residentes, más del 20 por ciento de los seúlitas de bajos ingresos no reciben nutrientes adecuados de sus dietas, un número cuatro veces mayor que el promedio nacional. Además, el 10 por ciento de los residentes de bajos ingresos sufren inseguridad alimentaria, lo que significa que carecían de acceso confiable a los alimentos que necesitaban para una vida sana y activa. Además de su variedad generalmente menor de productos frescos, esto alimenta una situación en la que los pobres de Seúl también sufren peores tasas de presión arterial alta, diabetes, obesidad y enfermedades del corazón.

Sin plan

En una escena a mitad de la película, como el padre de la familia Kim, Ki-taek chófer del señor Park, lo lleva a una cita, intenta hacerse pasar por un veterano en el campo fabricando una historia sobre su larga historia amorosa con su vocación. El Sr. Park asienta y responde: "Respeto a las personas que trabajan en el mismo campo durante mucho tiempo". Temas similares de compromiso profesional, de "tener un plan", y ser autosuficiente se repiten a lo largo de la película.

Mientras Ki-woo se encuentra en la puerta en su camino a una entrevista de trabajo, falsificado documentos en la mano, le dice a su padre: "No considero esto un crimen. Con el tiempo asistiré a esta universidad. Piense en ello como sólo recibir los documentos un poco temprano. Su padre responde: "¡Oh, así que tienes un plan!" Cuando el vecino de arriba cambia la contraseña de Wi-Fi, Chung-sook le pregunta a su marido: "Nuestros teléfonos están apagados. Ahora nuestro Wi-Fi está apagado. Entonces, ¿cuál es tu plan?"

Los personajes de la clase trabajadora en Parasite interiorizan las lógicas del capitalismo tardío, lo que lleva a personas como los Kim a considerar la pobreza como consecuencia de sus propios defectos morales, no como resultado de un sistema basado en la explotación y la precariedad perpetua.

Más tarde, después de que el apartamento de los Kim se inunda y terminan durmiendo en un gimnasio, Ki-taek le dice a su hijo, "Ki-woo, ¿sabes qué plan nunca falla? No hay ningún plan. ¿Sabes por qué? Si haces un plan, la vida nunca funciona de esa manera".

Para los residentes más antiguos de Seúl, esta escena es probablemente evocadora de las inundaciones recurrentes en el cercano barrio de Mangwon en la década de 1980, un área de bajos ingresos adyacente al basurero. La ciudad descuidó a sabiendas a los diques que retienen el río Han, causando inundaciones devastadoras que levantaron las vidas de las personas pobres y mayores que vivían allí. Los residentes de Mangwon presentaron una demanda colectiva contra la ciudad y ganaron una compensación, dando a luz a Lawyers for a Democratic Society, la primera organización de abogados orientada a los derechos humanos y la democracia en Corea del Sur.

A lo largo de Parasite, la precariedad del vecindario de los Kim contrasta fuertemente con la seguridad y la seguridad que compra la la riqueza acumulada de los Park. Sin saberlo el Sr. Park, antes de llegar a llegar al empleo de los ricos, Kim Ki-taek y su familia habían intentado un gran trabajo para llegar a fin de mes. La película comienza con los Kim sentados en su cocina, doblando cajas de pizza para un restaurante cercano, un precario trabajo a destajo para ganar unos cuantos dólares. Ki-taek también menciona anteriormente operar una franquicia de pollo frito y una tienda taiwanesa "king castella", así como trabajar como conductor de daeri.

Los conductores de Daeri conducen a la gente ebria a casa en sus propios coches a altas horas de la noche, una forma común de trabajo por contrato itinerante realizado por los subempleados en las ciudades de Corea del Sur. Se ven obligados a permanecer de guardia todo el día, a menudo esperando en la calle sin instalaciones para descansar, escapar del mal tiempo, o incluso usar el baño. La mayoría de los conductores de tiempo completo ganan menos de $1,750 por mes e informan que sufren de una serie de problemas de salud, incluyendo problemas muscular-esqueléticos, fatiga, y el estrés.

Los conductores de la ciudad de Daegu formaron su propio sindicato ya en 2005, pero se les negaron los derechos de sindicalización a nivel nacional bajo las administraciones anteriores de Lee Myung-bak y recientemente derrocaron a Park Geun-hye, citando su condición de trabajadores en trámite. A pesar de las promesas tempranas de la actual administración de Moon Jae-in, los conductores de daeri volvieron a ser denegados el permiso para registrarse como organización nacional en 2017 por el Ministerio de Trabajo.

Sin embargo, eso puede estar cambiando. En una serie de decisiones judiciales en noviembre de 2019 que respondieron a la creciente presión ejercida por el trabajo organizado, los conductores de daeri, junto con los conductores de entrega de alimentos y los caddies de golf, fueron reconocidos como "trabajadores" en lugar de "trabajadores en contrato" bajo la constitución surcoreana, probablemente abriendo el camino para el derecho a formar un sindicato. Para los conductores de daeri que han estado luchando por los derechos de sindicalización durante más de una década, la capacidad de negociar colectivamente sobre los contratos puede significar el fin de los salarios de hambre. Sin estos derechos, de hecho sería todo un desafío para los conductores de daeri "trabajar en el mismo campo durante mucho tiempo", como tanto admira el Sr. Park.

La Castella manía

En un giro dramático a mitad de la película, la ama de llaves derrocada, Moon-gwang, regresa mientras la familia Park está fuera el fin de semana y le ruega a Chung-sook que la deje entrar en la casa. Apareciendo desaliñada, incoherente y maltratada, corre hasta una habitación secreta en el sótano, donde el público se entera de que su marido, Geun-sae, se ha estado escondiendo secretamente de los tiburones de préstamo durante cuatro años. Después de escapar de sus propias viviendas en el sótano a la propiedad palaciega de los Park, los Kim descubren que otra familia de clase trabajadora ha estado escapando de una existencia aún más miserable en el sótano justo debajo de ellos.

Geun-sae explica que el predicamento es todo su culpa. Había pedido dinero prestado a un prestamista para abrir una pastelería "king castella", una locura de pastelería que comenzó en Taiwán y explotó en Corea del Sur en 2017. Debido a los bajos costos de puesta en marcha, las tiendas de King Castella eran relativamente baratas de abrir y un número ascendente de surcoreanos apostaron sus ahorros de vida en hacerse ricos de la moda. El mercado pronto se volvió sobresaturado y la burbuja del King Castella estalló, dejando a cientos, si no miles de personas con deudas masivas y sin forma de pagarlas.

Este tipo de historias son comunes en Corea del Sur, donde la falta de empleo estable y de tiempo completo con beneficios impulsa a las familias a fundar su propio negocio con la esperanza de enviar a sus hijos a la universidad y retirarse con algunos ahorros. En 2017, un notable 25,4 por ciento de los surcoreanos eran autónomos, a menudo operaban establecimientos como restaurantes de pollo frito y tiendas de conveniencia, significativamente superior es al promedio del 15,3 por ciento en los países de la OCDE en su conjunto.

Con más de 8.000 tiendas de pollos cerrando sus puertas en el país cada año, para la mayoría de los trabajadores que ya luchan por llegar a fin de mes, el fracaso de la empresa familiar a menudo los arroja más profundamente en deudas y desesperación. Esta desesperación, una experiencia familiar para miles de cinéfilos de Corea del Sur, es el telón de fondo con el que se desarrollan las vidas de las dos familias de Parasite que habitan en el sótano. En el caso extremo de Geun-sae, la desesperación literalmente lo lleva bajo tierra.

Ganar "Respeto"

Cuando el padre de la familia Kim, Ki-taek, termina teniendo que esconderse en el sótano secreto de la casa de los Park, es testigo del extraño ritual de Dar gracias al Señor Park. Geun-sae se encuentra frente a una página arrancada de una revista financiera con el Sr. Park como "CEO del Año", y le agradece por "alimentarme y alojarme", seguido de una exclamación de "¡Respeto!" Testigo de esto, un Ki-taek perplejo pregunta: "¿Haces esto todos los días?" Geun-sae luego revela que al manipular interruptores de luz en el sótano, envía a la familia Park mensajes diarios de agradecimiento usando Código Morse. Incapaz de trazar los paralelismos entre la situación de Geun-sa y la suya propia, Ki-taek pregunta: "¿Cómo puedes vivir en un lugar como este? ¿Qué harás en el futuro? ¿No tienes un plan?"

Escenas de mostrar agradecimiento y gratitud sin ganar por la "benevolencia" de los ricos se repiten a lo largo de la película. Después de que toda la familia Kim se convierte en empleada por los Park, Ki-taek sugiere en la cena que "ofrecen una oración de gratitud al gran señor Park" por los ingresos que proporciona a la familia.

Los personajes de la clase trabajadora en Parasite interiorizan las lógicas del capitalismo tardío, lo que lleva a personas como los Kim a considerar la pobreza como consecuencia de sus propios defectos morales, no como resultado de un sistema basado en la explotación y la precariedad perpetua. En Parasite, esta lógica resulta en un "respeto" no ganado mostrado hacia los ricos entre los pobres que viven en el sótano, impidiendo que se identifiquen entre sí y encuentren fuerza en solidaridad.

Plan para ganar

Además de ser simplemente una gran película, Parasite resuena con el público debido a los focos que brilla en la injusticia económica, evocada repetidamente por el apartamento de medio sótano de la familia Kim. En una escena tensa, el Park más joven comenta que el conductor, la ama de llaves y los dos tutores de la familia huelen a lo mismo, una consecuencia del olor húmedo y húmedo de los Kim que deja en su ropa. En una serie de artículos, tweets y publicaciones de Facebook después del lanzamiento de la película, el "medio sótano" llegó a simbolizar las experiencias colectivas de las clases menos privilegiadas de Seúl, experiencias que son completamente ajenas a los nacidos en la riqueza y las oportunidades.

..la película de Bong Joon Ho satiriza magistralmente la cultura neoliberal de autosuficiencia que impregna a la sociedad surcoreana, exhortando a los trabajadores a asumir toda la responsabilidad económica por sí mismos, al mismo tiempo que los estigmatiza como inmerecidos de respeto y la humanidad cuando el capitalismo pone sus vidas patas arriba.

Sin embargo, lo que hace que la crítica de vida de Bong Joon Ho bajo el capitalismo sea tan condenatoria no es el mero hecho de que resalte las desigualdades, sino más bien su representación de la desmoralización de los trabajadores bajo el neoliberalismo de manera más general. Atrapados en ciclos constantes de pobreza, los Kim están constantemente buscando un trabajo, una señal Wi-Fi gratuita y una manera de escapar del olor del "trapo hervido" que los marca como pobres. Constantemente inventan nuevos esquemas para escribirse a sí mismos una historia de vida digna de respeto.

Las vidas de los Park, por otro lado, rezuman permanencia y estabilidad. Viven en una casa histórica diseñada por un famoso arquitecto, un punto continuo de orgullo en las conversaciones con los visitantes. Disfrutan del lujo de pasar tiempo juntos por las noches, y van de vacaciones de fin de semana para celebrar cumpleaños.

Los Kim, y millones de trabajadores surcoreanos, estarían bajo menos presión para trabajar en empleos tan precarios si el país aplicara mejores protecciones laborales. Corea del Sur tiene un movimiento laboral fuerte y orgulloso, pero nunca ha tenido un gobierno de izquierda para reescribir la ley laboral del país. A pesar de las promesas de campaña tempranas del actual presidente Moon Jae-in, hasta ahora, ha entregado poco, y la gente de clase trabajadora sigue haciendo malabares con múltiples trabajos sólo para llegar a fin de mes.

De esta manera, la película de Bong Joon Ho satiriza magistralmente la cultura neoliberal de autosuficiencia que impregna a la sociedad surcoreana, exhortando a los trabajadores a asumir toda la responsabilidad económica por sí mismos, al mismo tiempo que los estigmatiza como inmerecidos de respeto y la humanidad cuando el capitalismo pone sus vidas patas arriba. La afirmación de Ki-taek de que lo mejor es "no tener un plan" es un diagnóstico de vida en Corea del Sur después de una reestructuración neoliberal: cuando los trabajadores son atomizados y aislados, pierden la capacidad de planificar con anticipación, de sentirse seguros y seguros, e identificar el significado y el propósito en su vidas. Eventualmente, algunos de ellos arremete.

La película ha sido recibida positivamente en Corea del Sur, donde una serie de cuestiones sociales como la gentrificación rampante, la "revitalización" urbana en los barrios de bajos ingresos, la contaminación del aire, el aumento de los precios de los alimentos y la vivienda, y la inseguridad laboral han generado una sensación de traición entre muchos jóvenes. En un estudio de septiembre de 2019, sólo el 23 por ciento de los veinteañeros de la clase media baja dijeron que eran optimistas de que su calidad de vida mejorará.

En este contexto, no es sorprendente que el público surcoreano reconozca la hipocresía de una situación en la que se dice a los individuos que "tengan un plan" pero que no se les dé una ruta clara hacia la estabilidad. Este Parasite lo ha hecho tan bien con los cinéfilos en Occidente que sugiere que las condiciones representadas en Seúl no están tan lejos de lo que la gente experimenta en todo el mundo.

Fuente: https://www.contrahegemonias.com/2020/02/parasite-una-ventana-al-neoliberalismo-coreano.html


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