Легендарное оружие. Винчестер – «Завоеватель Запада»


Винтовка Винчестера , пожалуй, самое узнаваемое и часто встречающееся оружие в руках ковбоев и индейцев в бесчисленных вестернах, повествующих о грандиозных событиях покорения Дикого Запада.

Однако, история винтовки с культовым рычажным затвором не так проста. Эта конструкция механизма перезарядки использовалась и в Гражданской войне и многих других битвах задолго до того, как Винчестер стал оружием-фаворитом таких любителей пострелять, как Буффало Билл, снайпер Энни Окли и президент Тедди Рузвельт.

Винтовки Ханта и Дженнингса. В поисках новых идей.


Технологическое родовое древо Винчестера выходит из механизма винтовки Генри, использовавшейся во время Гражданской войны. Но началось все еще раньше в 1849 году, когда изобретатель Уолтер Хант запатентовал свою многозарядную винтовку. Винтовка Ханта включала в себя две ключевые особенности, которые впоследствии достались Винчестеру – это трубчатый магазин под стволом и рычажная перезарядка. Оригинальная винтовка Ханта была гениальным изобретением, но вышла чересчур громоздкой, ее нужно было дорабатывать. Хант продал проект одному бизнесмену, который нанял для этой задачи оружейника Льюиса Дженнингса. Дженнингс запатентовал многочисленные улучшения и к 1851 году продал тысячи винтовок. Его ружье могло произвести впечатляющие 24 выстрела, но их сила была недостаточной.

Обе вышеназванные винтовки использовали передовые по тем временам боеприпасы в виде безгильзовых патронов имевших заряд пороха внутри пули. Они подавались из трубчатого магазина под стволом. Как и большинство винтовок того времени, орудия Ханта и Дженнингса нуждались в специальных колпачках для зажигания боеприпасов. И вот винтовка Дженнингса сделала здесь большой шаг вперед. У нее был магазин, встроенный в приемник, и по мере того, как безгильзовые патроны загружались в камеру, зажигательный колпачок автоматически включался в нужное положение. Таким образом, загрузка патрона и изготовка к стрельбе осуществлялись теперь одним движением – это было революционным улучшением по сравнению с более ранними винтовками.

Несмотря на это, винтовки не пользовались успехом, отчасти потому, что были недостаточно доработанными и дорогим в производстве. Но тут у проекта появилось двое новых инвесторов, о которых потом еще многие услышат - Гораций Смит и Даниэль Вессон.
Они увидели перспективу в данной конструкции винтовки и в 1854 году открыли компанию по производству многозарядного вооружения. С этого-то момента винтовка приняла, наконец, культовый вид Винчестера.

Так же был разработан и пистолет «Вулканик», он, как и винтовка пользовался ограниченным коммерческим успехом. Ахиллесовой пятой данных орудий был все-таки безгильзовый патрон. Нужны были новые идеи. Компания Smith & Wesson была продана в 1855 году группе, возглавляемой Оливером Винчестером. Для них это был только один этап в их легендарной револьверной истории, которая продолжается и по сей день.

Безотказная «убивалка» сэра Генри


В 1857 году Винчестер переименовал свою новую фирму в компанию New Haven Arms и нанял Бенджамина Тайлера Генри в качестве главного мастера завода. Генри отказался от безгильзовых боеприпасов ракетного типа и оснастил новую винтовку более мощными и надежными боеприпасами 44 калибра. Генри запатентовал свои усовершенствования в октябре 1860 года. И тут началась Гражданская война. Она-то и закрепила за винтовкой Генри высокую репутацию безотказной «убивалки».

Винтовку Генри ценили по обе стороны американской гражданской войны. В основном ей были вооружены солдаты Союза. Но она была настолько хороша, что президент Конфедерации Джефферсон Дэвис вооружил своих телохранителей захваченными у северян многозарядками. «Генри» была дорогим оружием, стоившим на тот момент $ 52,50. Однако, около 9000 винтовок были приобретены во время войны в частном порядке. Союзная армия официально приобрела 1731 винтовку Генри по оптовой цене в 36,95 долл. США за штуку. Это было, конечно, мизерное число по сравнению с 94 196 винтовками Спенсера, которые Союз купил, но винтовка Генри с ее 16-зарядным трубчатым магазином завоевала репутацию настоящей адской машины за свою мощность. Конфедераты говорили, что «эта проклятая винтовка Янки, которую вы можете зарядить в воскресенье и стрелять из нее всю неделю».

В 1865 году винтовка Генри сыграла ключевую роль в битве при перевале Аллатуна, когда уступавшие в численности и окруженные силы северян отбили атаки Конфедерации. Во время одной из этих стычек одна рота 7-го Иллинойского полка, состоящая всего из 52 человек, разгромила атакующий батальон конфедератов.

После войны винтовка Генри отличилась на Западной границе. В данном случае это был разгром, который учинили американцам воинственные индейцы племен Лакота, Дакота, Северный Шайенн и Арапахо под предводительством вождя «Бешеная Лошадь». Они уничтожили часть 7-го кавалерийского корпуса полковника Кастера в битве при Литл-Бигхорне, используя винтовки Генри Винчестерской модели 1866 года. Индейцы были вооружены целых арсеналом из более 150 многозарядных винтовок, что дало им значительное превосходство над однозарядными карабинами солдат Кастера.

Собственно Winchester

Модель 1866 года появилась после того, как Оливер Винчестер снова переименовал свою компанию, на этот раз, используя уже свое имя. Модель 1866 компании Winchester Repeating Arms Company была доработанной моделью винтовки Генри.


Семь лет спустя Винчестер представил Модель 1873, которая использовала ту же основную конструкцию, но была оснащена новыми боеприпасами центрального боя. Это стало огромным коммерческим успехом. Winchester данной конструкции продолжал производиться до 1919 года.

Модель Браунинга


Следующий большой шаг Винчестера был сделан в 1886 году. До этого все Винчестеры использовали принцип переключения, при котором рычаг, выдвинутый вперед, разрывал переключатель и выталкивал затворный блок, извлекая израсходованную гильзу . Когда рычаг продолжает двигаться вперед, из магазина поднимается новый патрон. Наконец, возврат рычага в исходное положение сдвигает каретку вперед и запирает боеприпас для осуществления выстрела.

Эта конструкция использовалась десятилетиями. Но по мере того, как XIX век подходил к концу, а боеприпасы становились все более мощными, винтовка Винчестера 1873 года не выдержала высоких давлений. Именно тогда Джон Мозес Браунинг, величайший оружейник Америки, вошел в историю Винчестера.

В 1885 году Браунинга спросили, сможет ли он разработать более сильный механизм, который мог бы привести в действие крупные охотничьи боеприпасы, такие как патрон-винчестер 50-110 Winchester. Тогда он разработал Модель 1886. Шесть лет спустя Винчестер запустил Модель 1892, которая была немного меньше, но уже использовала мощный вертикальный механизм Браунинга. Это стало настоящим хитом в более чем миллион экземпляров. Всего моделей 1886, 1892 и 1894 было произведено более восьми миллионов.

Не смотря на это американские военные никогда официально не принимали Винчестер на вооружение. А вот в ряде других стран он использовался активно. Османская армия применила многозарядные винтовки во время Русско-турецкой войны (1877-78). В 1915 году Винчестер продал 300 000 винтовок Императорской России, которая использовала их на Восточном фронте против немцев. В отличие от своих предшественников, в этой модели 1895 года был более практичный коробчатый магазин.

Таким образом, наряду с револьверами Кольта, Винчестер является одним из культовых вооружений Америки XIX века. Он олицетворял собой растущую индустриальную мощь молодой нации в ее непреодолимом продвижении на Запад. Его огневая мощь в свое время не имела себе равных.

Винчестер стал символом Дикого Запада благодаря кинематографу, являясь главным действующим лицом в таких фильмах-вестернах, как «Винчестер -73» (в главной роли Джимми Стюарт), «Дилижанс» и «Настоящее мужество» с Джоном Уэйном и так далее.

Ну и кому же из мальчишек, насмотревшихся вестернов не хотелось хотя бы раз сделать вот так:

Сегодня Винчестер остается преуспевающей фирмой, а оружие с рычажным механизмом по-прежнему остается популярным у спортсменов и охотников.

Продолжение следует…


Комментарии 2


Чтобы читать и оставлять комментарии вам необходимо зарегистрироваться и авторизоваться на сайте.

Моя страницаНастройкиВыход
Отмена Подтверждаю
100%
Отмена Подтверждаю
Отмена Подтверждаю