Роман Яна Бадевского «Темное время суток» (часть 23)


Продолжение. Начало читайте здесь: часть 1часть 2часть 3часть 4часть 5часть 6часть 7часть 8часть 9часть 10часть 11часть 12часть 13часть 14часть 15часть 16часть 17часть 18часть 19часть 20часть 21, часть 22

***

К нюхачам нужно привыкнуть.

Тот, кто полагает, что эти создания похожи на псов, ошибается. Нюхачи появились в срезе, где эволюция шла особым путем. Человек там не сумел выжить и превратиться в венец творения. Динозавры, впрочем, тоже не добились успеха. Почему-то в этой реальности возвысились псовые. Миллионы лет потребовались, чтобы один из видов кустарниковой собаки встал на задние лапы, освоил прямохождение и обрел разум. Передние лапы перестроились в четырехпалую ладонь, задние сохранили рудиментарные когти. Втяжные. Пасть стала меньше походить на собачью. С непривычки вам кажется, что вы общаетесь с пандой.

У нюхачей черно-белое зрение, зато обоняние достигло пределов совершенства. Представители этой расы умеют выслеживать добычу на любом расстоянии. Нюхачи берут след людей и оборотней, ангелов и демонов, живых и мертвых. Судя по всему, они обладают зачатками паранормальных способностей. Типичный нюхач ростом едва достигал груди Никиты. Разум превратил этих созданий в миролюбивых философов, но вторгшаяся в их мир волна перевертов заставила нюхачей вспомнить охотничье прошлое и заключить союз с людьми.

Разговаривали нюхачи плохо. Отрывистый, лающий акцент. Много жестов. В общем, не лучшие собеседники для споров на кухне. Если только один из них не вырос в мире, подконтрольном профсоюзу.

Его звали Друмкх.

И это – упрощенный вариант имени. Оригинальное слово выговорить невозможно. Рамон даже пробовать не стал.

Чтобы взять след Полины, Друмкху понадобились ее личные вещи. Рамон принес майку девушки и кое-что из косметики. А еще он собрал шерсть в подвале, поскольку ночью переверты пахнут иначе. Друмкх поблагодарил Никиту на ломаном эспере и убрал принесенные артефакты  в нагрудную коробочку, служившую нюхачам сумкой.

На рассвете пришел Валик, и охота началась.

Побродив по окрестностям дома, Друмкх сообщил, что переверты ушли на запад, в сторону Балтского Союза. Было решено не тратить попусту время и не забирать байк Полины. Когда все закончится, девушка сама вернется в Утопию.

Оборотни, если верить нюхачу, двигались быстро.

Рамон засветло собрал все необходимое в дороге. Обрез и помповое ружье отправились в чехлы, притороченные к походному рюкзаку на девяносто литров. В рюкзак Никита утрамбовал одежду, термобелье, шнурованные армейские ботинки (для степи он использовал кеды), коробки с патронами, подствольный фонарик и прочую полезную мелочевку. Крупы и консервы отправлись в багажник. Туда же – три десятилитровых канистры с водой. Костровое оборудование Ефимыч уже приобрел. В бардачок – карты прилегающих территорий. Навигатор использовать бесполезно – ландшафты Утопии радикально преобразились. Целые города вымерли. Часть дорог разрушена.

Рассвет застиг путников в степи.

За рулем сидел Рамон. Руководствуясь указаниями нюхача, он вывел «чероки» с проселка на заброшенное двухполосное шоссе, протянувшееся в юго-западном направлении. Около десяти утра шоссе влилось в трассу М13.

- Мы близко? – обратился Рамон к нюхачу.

- Немного, - пролаяло странное существо. – Цель замедляется.

- Конечно, замедляется, - буркнул Азарод. – Они перекинулись в людей. Сохранить темп не удастся.

- У Лайета должен быть план, - заметил Ефимыч.

Все разговаривали на эспере, хотя Рамон, Кадилов и Валик предпочли бы русский. Эспер – искусственный межсрезовый язык, разработанный профсоюзными деятелями несколько столетий назад. Смесь мировых языков, которыми пользовались жители многих известных реальностей. Рамону пришлось учить эспер под надзором куратора, а затем оттачивать полученные навыки общения в полевых условиях. Но это – отдельная история.

- Ты сможешь сориентироваться по карте? – спросил Рамон у нюхача. – Где они сейчас?

- Невозможно, - отрезал Друмкх. – Пока только направление. И сила запаха.

Рамон задумался.

Что ж, локацию можно вычислить. Определить вектор движения, глянуть на карту. Наверняка будут пересечения с мелкими городками и поселками. А еще – сила запаха. Это поможет обозначить дистанцию.

Ефимыч словно прочел мысли Никиты.

- Куда они идут?

Друмкх принюхался.

- Строго на запад. Вдоль трассы.

Старик кивнул.

- А что с запахом? – вклинился Рамон. – Ты можешь прикинуть расстояние?

- Могу, - гордо заявил Друмкх. – Примерно полсотни ваших километров.

Ваших.

Ну да, у нюхачей свои меры длины.

Кадилов тотчас достал из бардачка карту области. Разложил на коленях, стал водить пальцем и что-то бормотать себе под нос.

- Что там? – не выдержал Рамон.

Кадилов ткнул пальцем в зеленое пятнышко.

- Новозыбье. Придется свернуть с трассы, но это недалеко.

Мимо проносились однообразные поля, заброшенные деревушки и приходящие в упадок заправки. Рамон задумался над тем, что Лайет по каким-то причинам не совершает межпространственный переход. Почему? Самое разумное сейчас – быстро прыгнуть в другой мир. Не получается?

В стае нет проводника.

Это единственное объяснение. Поэтому беглецы спрячутся в относительно крупном городе и дождутся того, кто вытащит их из Утопии.

Нужно спешить.

Продолжение следует...

Comments 2