Роман Яна Бадевского «Темное время суток» (часть 22)


Продолжение. Начало читайте здесь: часть 1часть 2часть 3часть 4часть 5часть 6часть 7часть 8часть 9часть 10часть 11часть 12часть 13часть 14часть 15часть 16часть 17часть 18часть 19часть 20, часть 21

день

Администраторы профсоюза не любят имена.

Вербовщики, кураторы и высшие ведуны предпочитают безликость. Допустим, к вам приходит человек. Вам известна его должность, вы видите его лицо – этого достаточно. Никаких социальных пакетов, официальных расчетов и квитанций. Магические ящики, серые конверты, встречи на нейтральных территориях. Когда охотник выходит на пенсию, он ничего не получает. Правда, вы можете отложить валютную заначку и безбедно жить остаток дней своих. Потому что платит профсоюз хорошо.

Куратор Рамона, согласно традиции, не представился. Он ввел своего подопечного в курс дела и сообщил, что ответит на любые вопросы, касающиеся работы охотника.

В парке Рамон узнал, что существует бесчисленное множество параллельных миров, именуемых слоями или срезами. Оказалось, что межпространственные переходы реальны. В альтернативных вселенных странствуют представители мистических сфер высшего и нижнего плана, ведуны-торговцы, проводники и сотрудники профсоюза. Умеют менять слои и переверты.

Метавселенная, открывшаяся перед Рамоном, была сложна и разбита на зоны влияния. Главными противоборствующими силами долгое время оставались ангелы и демоны. Высшие и Низшие Сферы. Сражение шло не на физическом, а, скорее, на ментальном уровне. Игорек, Кадилов, и те, кто стоял за ними, охотились на человеческие души. Существовали и другие расы. Например, Четыре Стихии. Могущественные волшебники, внешне похожие на людей. Вроде Азарода. Вот только они не были людьми.

Потом расклад изменился.

Появились оборотни. Ну, не то чтобы появились на пустом месте. Основатели – древние полумифические существа. Кто-то из основателей породил новую расу. И началась экспансия. Сообщества оборотней развивались, учились распахивать порталы и оккупировать чужие слои. Все происходило незаметно. Группа перевертов перемещалась в избранный слой. Затем – тотальная инициация. Чтобы превратить человека в оборотня достаточно одного укуса. Да, переверт может вас сожрать. Но если он получил задание захватить мир, то просто укусит. И будет наблюдать за вашим превращением. А потом отведет к своему вожаку.

Днем переверты ведут себя, как обычные «хомо сапиенсы». Ходят в магазины, работают, общаются с соседями. Воспитывают детей. А ночью в захваченных городах наступает ад. Перевернутые города вычислить тяжело. Да, царит запустение. Да, не ходит общественный транспорт. Но этого хватает и в упадочных срезах, населенных людьми. Вы ничего не поймете, пока не наступит ночь.

Стаи оборотней упорядочены.

Есть новички, проходящие обучение. Есть матерые хищники. И есть оборотни-колдуны, ведущие свой народ к победе. Именно они принимают решения. Колдунов мало, далеко не все они иерархи. Экспансия разделила основателей. Большинство из них ушли в сторону, перебрались в нейтральные срезы. Меньшинство возглавило межпространственное нашествие и повело орды хищников на людские города. Почему это произошло? Никто не знает. Что будет, когда вся метавселенная будет порабощена? Никто не знает. Что дальше, какова конечная цель основателей-полководцев? Ответа нет.

Переверты обладают нечеловеческой силой и ловкостью. Среди них есть волколаки, вермедведи (урсы), кошколаки, симбы, кханы и пардусы. Существуют вербарсы и свары. Последние запредельно опасны, ведь они произошли от гепардов. Кханы перекидываются в тигров, симбы – во львов. Особой свирепостью отличаются крыси и вепрусы. Летающие переверты также доставляют массу проблем.

До охотников доходили слухи о Фелиноре – кошачьем боге, вставшем во главе всех оборотней и основателей-ренегатов. Якобы Фелинора видели в образе человека, вербарса и симбы, но точных сведений об этом не сохранилось. Экспансия длится уже несколько веков, и человечество постепенно проигрывает.

Создание профсоюза стало неизбежностью. Разрозненные группировки наемников объединились, чтобы породить структуру, оказавшую влияние на сотни миров. В учредительный совет профсоюза входили боевые маги, рядовые проводники, торговцы и охотники. Поговаривали, что профсоюз контролируется правительственными агентами автократий Монолита, Арийской Империи, Столпа и легендарных Иллюминатов. Комментировать эти слухи куратор отказался.

Профсоюз, вопреки ожиданиям, не превратился в естественного врага оборотней. Охотники и ведуны работали только за деньги. Если власть оккупированного среза не хотела платить за свое спасение, люди бросались на произвол судьбы. Бедные страны были обречены на вымирание – профсоюз держался в стороне от их проблем.

- Ты наемник, - сказал куратор, - не забывай об этом.

Мистическая реальность обрушилась на Рамона и выдавила его из рамок обыденности. Ангелы, демоны, оборотни и колдуны – все это атрибуты сказок. Но вот они – факты. Своим глазам приходится верить, хочешь ты этого или нет.

Мир никогда не станет прежним.

Это Рамон понял, сидя в пробуждающемся от зимней спячки парке и рассматривая оттаивающий пруд.

- Ты на испытательном сроке, - сказал куратор. – Кроме того, придется пройти обучение. Настраивайся на командировку.

И Рамон попытался настроиться.

Не получилось.

Потому что ему не доводилось сталкиваться с параллельными мирами и тренировочными полигонами профсоюза. Не доводилось сражаться бок о бок с ангелами и некромантами. Не доводилось терять тех, кого по-настоящему любишь. Слушать, как твой близкий человек трансформируется и скребется когтями в откидной люк. Все это было впереди.

Продолжение следует...

Comments 1