Роман Яна Бадевского «Темное время суток» (часть 15)


Продолжение. Начало читайте здесь: часть 1часть 2часть 3часть 4часть 5часть 6часть 7часть 8часть 9часть 10часть 11часть 12часть 13, часть 14

***

Бронированное стекло, заговоренное лучшими колдунами профсоюза, отделяло столовую от сумрачного осеннего мира. Гремела посуда, слышались приглушенные голоса. Пахло общепитом. А с другой стороны простирался город. Унылая путаница пакгаузов, панельных домов спальных районов, насупившихся «хрущевок» и приземистых складов. Ветер срывал последнюю листву с каштанов и тополей. Ветки бросали длинные разлапистые тени на стены домов. Фонари и неоновые вывески сражались с царством тьмы. По периметру бетонной стены скользили лучи прожекторов.

Они сидели вдвоем.

Рамон прикончил рассольник, расправился с биточками и картофельным пюре. Удивительно, но местная кухня до боли напоминала детство. Все эти летние лагеря, бюджетные столовые, санаторные обеды. Хлебушек на пластиковой тарелочке. Подстаканники. Долька лимона в чае.

Ночь означала лишь одно – Полина превратилась в зверя. И сейчас этот зверь мечется по тесной комнатушке, ломится в бронированные двери, оглашает подвалы рыком.

- Основателю нужен ученик, - глубокомысленно изрек ведун. – Так было всегда.

Рамон кивнул:

- Он придет за нами.

- Не за вами, - поправил собеседник. – За ней.

Часы в столовой отсутствовали. Вместо них на одной из стен висел таймер обратного отсчета. Рамон уже видел такие штуковины во владениях профсоюза. Таймер отсчитывает время, оставшееся до астрономического рассвета.

2.56.

- Хорошо, - Рамон допил остатки чая. – За Полиной придут. Это будет Лайет?

- Да.

- В своем облике?

- Не факт.

- И что он сделает?

Ведун поднял палец.

- Вот. Начинаешь задавать правильные вопросы. Убьет тебя, заберет своего ученика. Так они всегда поступают. Никаких эмоциональных привязанностей. Новый диаблеро должен целиком сосредоточиться на обучении.

- Но Полина – оборотень, - возразил Рамон. – Не колдун, не основатель. Каждую ночь она будет превращаться. Как с этим быть?

Ведун промолчал.

Их вгляды пересеклись.

- Есть путь, - догадался Рамон. – Чтобы превратиться в диаблеро, Полина должна стать человеком. Значит, такое возможно.

- Да, - согласился ведун. – Такое возможно. Но суть обучения заключается в том, что ученик сам должен вернуть себе человеческую природу. Это первая ступень посвящения, если угодно. Экзамен. Дальше – постижение глубин мастерства. Трансформация духа, сознания.

Рамон задумался.

Разложить полученную информацию по полочкам было нелегко. Что это дает? Как это использовать?

Новое озарение.

- Полине выгоден приход Лайета, - медленно произнес Рамон. – Благодаря ему она сможет стать человеком.

- Выгоден, - подтвердил ведун. – И не выгоден. Как посмотреть. Согласившись на обучение, она обрушит все мосты. Дороги назад не будет. Лайет сломает ее разум, даст новые ориентиры. Человек – переходная фаза. Дальше – основатель. А у этих ребят свое понимание человечности. Ты, кстати, умираешь при любых раскладах. С Лайетом договориться нельзя.

- Тогда, - хмыкнул Никита, - и наш с тобой разговор не имеет смысла.

- Имеет, - покачал головой ведун. – Но ты должен увидеть другие решения. Есть сценарий, выгодный для тебя, Полины и профсоюза.

- Говори.

Белобрысый ведун вытащил из воздуха трубку и неспешно ее раскурил. Рамон увидел и других курящих охотников. Видимо, это в порядке вещей. Столовая-паб. Курилка по совместительству.

Рамон подавил в себе желание встать и уйти. Он питал стойкое отвращение к табаку с раннего детства.

- Есть старая задача про волка, козу и капусту. Слышал о такой?

Рамон кивнул.

В его мире задачка имела свой аналог. Персонажами выступали кролик, морковь и лиса. Суть сводилась к тому, чтобы перевезти эту триаду на другой берег условной реки. Пока перевозится морковь, лиса не должна слопать кролика. Если успешно переправляешь морковку и кролика, расслабляться не стоит. Пока ты плывешь за лисой, голодный грызун может пожрать несчастный овощ.

- Так и здесь, - начал объяснять ведун. – Лайет не должен встретиться с тобой. Иначе ты умираешь. Он не должен найти Полину, иначе она превращается в основателя. Полина должна стать человеком, а ты – уцелеть.

- А где ваш интерес? – не понял Рамон.

Ведун ухмыльнулся:

- Мы хотим изучить механизм превращения оборотня в человека. И остановить экспансию перевертов. Навсегда.

Мощно.

И предсказуемо.

Если оборотни научатся возвращать себе прежнее обличье, бесконечная война подойдет к концу. Человек начнет возвращать утраченные позиции. Экспансия остановится, страх исчезнет. Что не так?

А вот что – профсоюз перестанет существовать. Во вселенной без оборотней охотники на оборотней не нужны.

Рамон покачал головой.

- Ты врешь, ведун. Или не договариваешь. Профсоюз перестанет продавать свои услуги нуждающимся? Системе это как серпом по одному месту.

- Ты меня поймал, - ведун шутливо всплеснул руками. – Конечно, речь не идет об агнцах, возлежащих рядом со львами. Профсоюз хочет выйти на основателей и провести переговоры. Нам нужно разграничить сферы влияния. Но диаблеро на контакт идут неохотно. У них там что-то наподобие военной демократии. Ни столиц, ни посольств.

- И что требуется от нас? – Рамон начал терять остатки терпения. – Ближе к делу.

- Найти основателей.

Рамон скривился.

- Самый простой путь – использовать Полину как наживку. Лайет приходит, капкан захлопывается. Наверняка вы думали об этом.

- Думали. Но ты забываешь, что Лайет осторожен. Он придет лишь в том случае, если не почует угрозу. Ты будешь отбиваться от волколаков, вермедведей и прочей гадости, но они – лишь инструменты. Мы хотим добраться до кукловодов.

- Отследить его нельзя?

Ведун качает головой.

- Пробовали.

Что-то не стыковалось.

- Почему именно мы? Я и Полина?

Дымные кольца, плывущие над столом.

- Не обольщайся. Полина несет печать основателя. Ты – просто довесок. Хороший боец, но ничего уникального.

- Спасибо.

- Ты и сам это знал.

- Догадывался.

Прожекторы за окном ткали световой узор страха. В этом мире знают о перевертах, подумал Рамон. Город, похожий на советское индустриальное захолустье сталинских времен, пережил вторжение. Поэтому боссы профсоюза распоряжаются тут по-хозяйски.

- Учителем Полины может стать любой основатель, - после долгой паузы произнес ведун. – Найди подходящего наставника. Взамен он сохранит тебе жизнь. Полина сдаст экзамен. А затем появимся мы.

Продолжение следует...


Comments 1