Роман Яна Бадевского «Темное время суток» (часть 58)


Продолжение. Начало читайте здесь: часть 1. Предыдущий фрагмент: часть 57

*

Рычание разгневанных котов вплеталось в рокот бури. Чужаки посмели явиться в Хайлар, нарушить покой звериного сообщества. Нужно расправиться с ними. Никакой пощады.
Что-то останавливало гулей и котов. Стволы охотников? Нет. Слишком мало стволов. Пришлым не одолеть стаю Хайлара.
Среди двуногих был основатель.
Поэтому вожак запретил нападать. Основатели – почти боги. Их нельзя трогать. Таков обычай, соблюдаемый всеми метаморфами.
Пришлые остановились. Монумент Чингисхану выступал из ревущей тьмы. Контуры всадника заслоняли звезды. Ветер начал стихать, так что город обрастал деталями. Каменный курган занесло песком, а далекие многоэтажки казались черной стеной.
Основатель обратился к вожаку на исконном языке.
– Пропустите нас.
Вожак выступил вперед.
– Назови себя, основатель.
– Меня зовут Лайет.
Вожак был матерым пардусом. Он пережил много битв на юге. Бесконечные войны с Бангкоком вынудили его собрать остатки кошачьих кланов и двинуться с ними на север. Поэтому вожак понимал, кто стоит перед ним. Охотники. Выродки, убивающие метаморфов. Наемники, посланные профсоюзом. Что может быть общего у Лайета с этими отбросами? Охотников нельзя пропускать. Их нужно убить.
– Ты привел живодеров, – сказал вожак.
Лайет ответил не сразу.
– Они были живодерами, друг мой. Это в прошлом.
– Ты уверен? У них серебро.
Охотники настороженно переглядывались. Они не доверяли метаморфам. Взаимная неприязнь повисла в воздухе. Словно пылевая завеса, укутавшая город.
– Даю слово. Никто не причинит вам вреда.
Вожак колебался.
Метаморфы были готовы в любой момент растерзать чужаков. Вожак знал, что здесь были особи, пережившие конфедератские чистки. Кто-то потерял семью. У кого-то отняли друзей. А все потому, что они были другими. Отличались от человеческих стандартов.
– Зачем вы здесь?
Лайет начал терпеливо объяснять. Он говорил быстро, опуская подробности. Речь сводилась к тому, что охотники встали на защиту основателей, поэтому профсоюз от них открестился. Теперь в город едут ликвидаторы. Они не успокоятся, пока не найдут ренегатов. Единственный способ защитить свои семьи – пропустить Лайета и его спутников.
– Мы уйдем через трещину, – закончил свое выступление Лайет. – Отправимся в параллельный слой. И они двинутся вслед за нами. Вы им не нужны.
Вожак внимательно посмотрел на Лайета.
– Когда они прибудут?
Основатель провел в уме необходимые расчеты.
– Скоро. Думаю, в ближайший час. Или два. У нас мало времени, и мы продолжаем его терять.
Вожак оскалился.
– Мы пропустим вас. Но в драку ввязываться не станем.
Лайет пожал плечами.
– Ваше право.
Для охотников диалог выглядел довольно странно. Рычание, нечленораздельные звуки, похожие на лай. Язык перевертов был построен на интонациях и смене тональностей.
Людям не понять.
Гули, барсы и кошколаки, поворчав, начали разбредаться. Все они почуяли свежую кровь, но слово вожака нерушимо.

Продолжение следует...


Comments 1