Роман Яна Бадевского «Темное время суток» (часть 27)


Продолжение. Начало читайте здесь: часть 1. Предыдущий фрагмент: часть 26

*

Конверт лежал в ящике и ждал Рамона.
Первое задание профсоюза.
После многомесячного обучения на полигонах куратор сообщил Никите, что он готов. Так и сказал: «Ты готов». Это, конечно, обрадовало наемника. Полигоны оплачивались, но весьма скромно. Едва хватало на оплату квартиры и питание. И вот – долгожданный рейд.
Рамон вытащил конверт из ящика и вскрыл прямо на лестничной площадке.

Длительная командировка. Неопределенный срок. Отправляйся в Екатерининский парк, там тебя будет ждать ведун-проводник. Он пробьет портал. Пункт назначеня – Дичь. Разбей палатку и дождись остальных членов группы. Деньги тебе не потребуются. Дополнительные инструкции у ведуна.

Перечитав послание дважды, Рамон закрыл ящик. Что ж, час пробил. Пора подзаработать.
Сборы много времени не отняли. К обычному походному набору пришлось добавить палатку, спальник и каремат. В рюкзак отправились спички в непромокаемой капсуле, зачехленный топор, пластиковая кружка и миска из нержавейки. Также пришлось взять котелок, ложку и тросик для подвешивания котелка над костром. Немного консервов на первое время. Рамон выработал полезную привычку держать дома запас «походных» продуктов, поэтому в магазин идти не пришлось.
Рюкзак быстро раздулся и потяжелел.
Перебрав свой арсенал, Рамон остановился на любимом «аграме» и помпе. Вступив в профсоюз, он получил доступ к оружейным магазинам, равных которым не было нигде. Цены радовали своей умеренностью, ассортимент – непредсказуемостью. Впрочем, охотники предпочитали крупный калибр. Стычки с оборотнями происходили преимущественно в городских ландшафтах – узких проулках, тесных помещениях, подвалах и туннелях метро. Звери двигаются быстро, попасть в них крайне сложно. Холодное оружие – вариант для обитателей отсталых слоев. Выходцы из технологически развитых реальностей предпочитают огнестрел. И не просто огнестрел, а дробовики и помповые ружья.
Рамон купил «Винчестер». Подствольный трубчатый магазин. Полированный деревянный приклад. Старый добрый «Тренч», снятый с производства во многих срезах после Второй Мировой. Приятный бонус – крепления для штык-ножа. Разумеется, штык-нож должен быть руническим либо с серебряным напылением. Никита выбрал второй вариант, поскольку обнаружил в себе тягу к консервативному мышлению.
«Тренч» отлично зарекомендовал себя на полигонах.
Закрепив чехол с помпой в боковых петлях рюкзака, Рамон начал паковать коробки с патронами. На заре своей охотничьей карьеры Рамон покупал готовые патроны с серебряными пулями и дробью. Обстоятельства вынудили его взяться за инструменты гораздо позже – в мире, где профсоюзные магазины отсутствовали.
Переверты живучи.
Их не берут простые мечи, топоры и копья. Пули тоже не берут. Есть мнение, что стопроцентную гарантию дают кинжалы и пули, отлитые из серебряного креста. Именно креста. С церковным благословением, святой водой и прочими заморочками. Это не совсем так. Серебро уложит оборотня при любом раскладе. Хорошо справляются с задачей руны, но не все, и только в определенных сочетаниях. Нанесенные, к тому же, умелым магом в правильное время.
Годятся для супостатов заговоры и амулеты – последние выступают в роли отпугивающего фактора. Творят чудеса и кресты – в руках опытных ведунов, конечно. Кадилов, например, заказал себе стилет в виде распятия – мощная штука, действует безотказно.
А вот сжигать оборотней смысла нет. После смерти, во всяком случае. При жизни – сколько угодно. Маги-пиросы даже огнеметы используют, поколдовав над ними в своих тайных святилищах. Мертвяки, поднятые Азародом, тоже причиняют вражинам ущерб. Объяснить это вообще невозможно. Хотя некромант и говорил что-то насчет магии смерти и бездушных орудиях возмездия.
У обывателей может сложиться неверное впечатление, что переверта только ленивый не упокоит. Это опасная иллюзия. Во-первых, в метавселенной не так уж много профессиональных охотиков. Оборотней гораздо больше. А во-вторых, переверты обладают запредельной мощью и скоростью. Они быстро адаптируются к любой среде и развивают боевые навыки. Инициируют свежих бойцов. Это бесконечный круговорот.
В метро к Рамону дважды подходили полицейские. Пришлось показывать удостоверение несуществующей спецслужбы, выданное куратором. Ксива позволяла разгуливать по Нортбургу с оружием, не опасаясь попасть за решетку. Впоследствии Рамон начал подозревать, что российское правительство его среза тоже причастно к финансированию профсоюза. Конечно, думал он, проверить эту догадку нереально.
Прохожие с опаской косились на человека, к рюкзаку которого был приторочен «Винчестер». Двенадцатый калибр внушает невольный трепет. Рамон шел с каменным выражением на лице, и перед ним все расступались.
В реальности, где жил Никита, оружие могли носить многие. Такое право предоставлялось не только полиции и спецслужбам, но и частным охранникам, боевым экспедиторам, личной гвардии президента. Охотники пользовались гладкоствольными и нарезными стволами, луками и арбалетами. Народ постепенно привыкал к оружию. Возможно, власти готовили какой-нибудь революционный закон вроде второй поправки к американской конституции. Думать об этом всерьез не хотелось. Слишком много психов начнет разгуливать по городам, приравнивая к нулю человеческие жизни.
Проводником был Валик.
Никита встретился с ведуном в условленном месте – на той самой лавочке, где с ним впервые поздоровался куратор.
– Привет, – ведун поднялся, увидев человека с рюкзаком и полуметровым «Тренчем». – Готов к приключениям?
Валик Рамону понравился. Открытая улыбка, добродушное лицо. Веселый парень. С таким приятно попить пивко, обсудить нападение клана на замок соседей в какой-нибудь многопользовательской игре или побегать под кольцом в старом дворике, сражаясь с другими программистами в стритбол. Позже Никита узнал, что Валик не был программистом. Ведуну перевалило за двадцать пять, он имел культурологическое образование и долгое время работал консультантом в крупной правительственной конторе. Консультантом-внештатником. В стритбол и РПГ Валик не играл, зато был отличным сноубордистом.
– Готов, – сказал Рамон.
И приключения начались.

Продолжение следует...


Comments 1