Развлекательное устройство


Немного об истории телевидения и о первой видеоигре.
 
Telefunken ЭЛТ телевизор

Один из первых телевизоров с электронно-лучевой трубкой, произведен германской фирмой Telefunken в 1932 году

В поисках материала для будущих статей про интересные компьютерные проекты я неожиданно зарылся достаточно глубоко в прошлое, достигнув 1947 года. Эдакий юрский период электронной эпохи — когда компьютеры весили, как крупные динозавры; и как последние обходились крошечными по сравнению с их габаритами мозгами, так и первые обладали весьма скромными, по нашим меркам, вычислительными возможностями. В то время случалось, что программу писали, так сказать, авансом — в ожидании, что когда-нибудь появится более мощная, чем имеющиеся, вычислительная машина, которой будет под силу ее запустить, — а пока исполнять ее приходилось при помощи вычислительных способностей своих коллег...

Идея игр, в которых одним из участников (или хотя бы игровым полем) будет компьютер, уже витала в воздухе, правда, играми тогда занимались далеко не для забавы, а для отработки применения счетных машин для решения комплексных задач. Впрочем, об этом речь пойдет в других статьях, а здесь я хотел бы рассказать про то, что, вполне возможно, являлось первой видеоигрой, но не может быть помещено в категорию компьютерных игр — так как не имело в своей конструкции никаких вычислительных систем.

И начать для этого придется с экскурса в историю телевидения, так как именно распространение телевидения стимулировало появление нового типа развлечений.

Передачей изображения, в том числе — движущегося, на расстояние, активно интересовались еще в девятнадцатом веке. Чуть раньше, чем хорошо известная электронно-лучевая трубка, сделавшая возможной оглушительный успех телевидения и почти вытесненная сейчас жидкокристаллическими и светодиодными экранами, появились такие экзотические, с точки зрения сегодняшнего дня, технологии, как диск Нипкова или селеновые ячейки. Но заметных практических результатов в телевидении — сам этот термин появился на рубеже веков, в 1900 году — стали добиваться лишь перед Первой мировой войной.
Схема телевещания с использованием дисков Нипкова

Схема телевещания с использованием дисков Нипкова

Во второй половине 1920 годов первые телепередачи вышли в эфир в США, на заре 1930-х телевещание начало развиваться в Англии, Германии, СССР, Франции. Количество телевизоров в личном пользовании было весьма скромным и исчислялось поначалу тысячами, поэтому существовало такое явление, как публичные телевизионные комнаты — там те, у кого удивительного прибора не было, могли приобщиться к новому чуду техники.

Механический способ преобразования телевизионного сигнала в изображение с помощью ранее упомянутого диска Нипкова (простой конструкции, состоявшей из вращающегося круга с отверстиями и источника света) сначала обгонял по качеству воспроизведения электронный. Но время шло, появлялись все более совершенные электронно-лучевые трубки, и уже через 15 лет после первых широковещательных передач эпоха механического телевидения закончилась. На смену шумному дисковому телевизору пришел гораздо более тихий электронный. Он походил на радиоприемник, который снабдили небольшой вакуумной колбой.

Эволюция новых средств вывода изображения шла быстро, особенно потому, что интерес к устройству, выдающему достаточно неплохую картинку с минимальной задержкой, проявляли военные. Несмотря на разговоры о том, что новая война невозможна, армии ведущих держав активно осваивали передовые технологии, и в том числе — электронику, позволявшую заглянуть за горизонт, увидеть через облака или услышать сквозь водную толщу. Наступал век радаров и сонаров, радиоуправления и электронного противодействия.

Множество новых приборов нуждалось в средствах визуализации добываемых ими данных. Пройдя тернистый путь испытаний и ошибок, испробовав и перьевой вывод на обычную бумагу, и фотопленку, и механические средства типа все того же диска Нипкова, военные еще раньше энтузиастов телевидения избрали электронно-лучевые трубки для конструирования первых экранов для новейшего оборудования, испускавшего радиоволны и улавливавшего их отражение от объектов.

Следы грозовых фронтов на экране американского наземного радара, 16 июля 1944 года

Следы грозовых фронтов на экране американского наземного радара, 16 июля 1944 года. Экран, скорее всего, использует круглую 5-дюймовую электронно-лучевую трубку

Разразившаяся война потребовала массового производства новых приборов и их постоянного усовершенствования — битвы ведь выигрываются не только на поле боя, но и в цехах или исследовательских лабораториях. Вместо телевизоров многие заводы выпускали теперь продукцию военного назначения. Вакуумные трубки стали дешевле, а их разрешающая способность, то есть количество строк, из которых формируется движущееся изображение, росла.

После войны американская экономика, в силу географического положения США не понесшая ущерба от боевых действий, находилась на подъеме — во многом за счет армейских заказов и связанных с ними технологических и научных прорывов. Достижения военного времени были весьма толково использованы в создании потребительских товаров, и, конечно, не было забыто и телевидение: более мощные передатчики позволяли охватить вещанием огромные пространства, а дешевеющие телевизоры из предметов исключительной роскоши постепенно становились все доступнее для большей части населения.

Было очевидно, что скоро ящик с маленьким стеклянным экраном появится в каждой семье, и в головы некоторых технически образованных, а то и просто предприимчивых людей начали приходить идеи, как можно на этом заработать помимо телевещания — ведь телевизор наверняка мог бы показывать не только то, что приходит в него по антенному кабелю... Более того, владельцы телевизора необязательно должны были все время лишь пассивно созерцать происходящее на экране.

И поэтому еще в 1947 году, когда телеприемник был разве что у каждого сотого американца, два сотрудника телевизионной компании DuMont, начавшей вещание еще до войны, задумались о том, как же еще телевизор может развлекать своих зрителей.

Так Томас Голдсмит и Эстл Манн придумали «Развлекательное Устройство с Электронно-Лучевой Трубкой» (Cathode-Ray Tube Amusement Device, CRT-AD).

Экран телевизора становился бы на время дисплеем радара зенитной артиллерии, а игрок — наводчиком, который при помощи вращающихся ручек должен был устанавливать необходимый прицел для орудия. Целью служили куски пленки с изображениями, которые игрок должен был сам предварительно наложить на экран — вынужденная мера при полном отсутствии компьютерной графики... Придав ручкам подходящее, по мнению игрока, положение, тот нажимал кнопку, выпуская снаряд — один или целую серию через одинаковые интервалы, в зависимости от заранее выставленного режима. По истечении некоторого времени «полета» снаряд, чью роль играла передвигающаяся световая точка, «взрывался» — это изображалось расфокусировкой луча, и на экране вместо точки возникало световое пятно. Если «цель» оказывалась внутри контура пятна, она считалась уничтоженной.

Осциллограф, электронно-лучевая трубка (например, входящая в конструкцию телевизора), блок управления с ручками и кнопкой, да пленки с изображениями целей — вот что составляло первый комплект для видеоигр. В нем не было никаких вычислительных блоков — только механические и электрические компоненты. Изобретатели сконструировали прототип и в 1948 году запатентовали свой проект, но в серию он так и не пошел - в телекомпании его сочли слишком дорогим для массового производства.

Кто знает — возможно, DuMont совершил ошибку, отказавшись рискнуть и запустить CRT-AD в серию? Рост количества телевизоров в США был лавинообразным: если в 1946 году они имелись только в 0.5% домов, то уже в 1950 году доля их присутствия увеличилось до 9%, а к 1960 году 90% американских семей могли смотреть фильмы и выступления артистов не выходя из дома. Вот только DuMont до этого момента не дожил, еще в 1956 году выпустив свою последнюю передачу. Третья по величине национальная телевизионная сеть не устояла перед финансовыми трудностями и агрессивной конкуренцией со стороны NBC и CBS. Стало бы CRT-AD сенсацией и лидером продаж или, напротив, еще одной статьей убытков для DuMont — сейчас остается только гадать.

Томас Голдсмит, окончив учебу в Корнеллском университете, сначала возглавил исследования в DuMont Laboratories, производившей телевизионное оборудование, а в конце 1953 занял там пост одного из вице-президентов. Он также занимал пост главного инженера DuMont, а выделившаяся впоследствии из телесетей DuMont станция WTTG, существующая до сих пор, названа по его инициалам.

Судьбу Эстла Манна мне проследить не удалось.

Хотя «Развлекательное Устройство» так и не покинуло стен опытной лаборатории, его конструкция послужила вдохновением для создателей последовавших за ней и уже производившихся серийно первых видеоигр.

Но это уже другая история.

Схема CRT-AD

Схема Cathode-Ray Tube Amusement Device
Фотографий, достоверно запечатлевших именно CRT-AD, мне отыскать не удалось.


Список использованных материалов

Книги:

Replay: The History of Video Games - Tristan Donovan

Handbook of Display Technology - Joseph A. Castellano

URL:

Cathode-Ray Tube Amusement Device - First Electronic Game

The Cathode Ray Tube Site

Иллюстрации c сайтов Wikipedia, Wikimedia Commons, NOAA Photo Library


Предыдущая статья: Малой кровью не обошлись. Успех и фиаско Элизабет Холмс и Theranos


Comments 1