Оккультист о чародее: волшебная книга о науке


Обложка книги

Что может любитель паранормального, весьма живо интересовавшийся сатанизмом и культом вуду, написать о знаменитом физике?

Оказывается, что не все в мире так уж и однозначно, и первый может написать великолепную биографию второго.

Не глядя на иллюстрацию с обложкой книги, по этим двум строкам уже можно догадаться, о какой книге я напишу далее. Да, речь пойдет о написанной в далеком и грозном 1941 году работе американского писателя, журналиста и любителя темной мистики Уильяма Сибрука "Роберт Вуд: современный чародей физической лаборатории".

Сначала немного об авторе.

Уильям Бюлер Сибрук работал репортером, а потом и редактором в газете "Огаста Кроникл", изучал философию в Женевском университете. Во время Первой мировой он в числе других американских добровольцев сражался в рядах французской армии (американская армия вступила в войну только в 1918 году) и после отравления газами под Верденом в 1916 году вернулся к профессии журналиста, став корреспондентом "Нью Йорк Таймс".

В последующие годы Сибрук много путешествовал, посетив несколько африканских колоний, а также Аравию и Гаити, где очень заинтересовался культом вуду. В Африке он общался с людьми из племени, практиковавшим каннибализм, и очень надеялся попробовать на вкус человеческую плоть, но вождь племени отказал ему в этом. Впрочем, Сибрук позднее наверстал упущенное во Франции, где с помощью студента медицинского факультета, добывшего для него кусок свежего трупа, сумел наконец удовлетворить свое нездоровое любопытство. Впоследствии он написал по следам своих поездок несколько книг, одна из которых, "Остров магии", как считается, познакомила западную массовую культуру с понятием "зомби".

Сибрук крепко выпивал, поэтому некоторое время лечился от алкоголизма в психиатрической клинике. Свое пребывание там он, будто рассказывая об очередном путешествии, описал в книге "Убежище".

К сороковым годам увлечение магией и оккультизмом прошло. Сибрук убедился, что все наблюдаемые им в путешествиях якобы паранормальные явления вполне объяснимы с научной точки зрения. Именно в этот период он работает над биографией Роберта Вуда, прославившегося в числе прочего яркими разоблачениями лжеученых и "медиумов".

Сильное пристрастие к алкоголю в конце концов ожидаемо закончилось для Сибрука трагическим образом - в 1945 году 61- летний писатель покончил с собой, приняв смертельную дозу снотворного.

Как совершенно справедливо заметил один из читателей Сибрука, "он совершенно не тот человек, которого я хотел бы видеть в своей гостиной". Но в данном случае имеет смысл разделять творца и его творение. Биография профессора Вуда - это яркое проявление писательского таланта ее автора, сумевшего простым языком, да еще и изобилующим мягким юмором, дать подробную картину становления одного из крупных ученых первой половины 20 века. Даже Марк Твен, полагаю, по достоинству оценил бы строки Уильяма Сибрука - впрочем, как и описываемые в них шутки и розыгрыши за авторством самого Роберта Вуда.

Рассказывая в основном о научном пути знаменитого физика, автор не забывает познакомить читателя с тем, как проходило детство Роберта Вуда, описать его родителей, родственников и друзей. Благодаря этому мы видим, как детский пытливый интерес к естественным наукам перерождается во что-то большое, как складываются ставшие впоследствии визитной карточкой Вуда навыки - умение понятным языком коротко рассказать о своей работе (или о какой-то области науки) и способность построить аппаратуру для сложного эксперимента или демонстрации буквально из того, что попалось под руку.

Профессор Вуд, помимо своего ученого таланта, обладал незаурядными способностями преподавателя, лектора и демонстратора - и Сибрук уделяет немало места описаниям его публичных выступлений, подчеркивая огромную роль Вуда в популяризации науки, его мастерство превращать скучную лекцию в интереснейший рассказ или занудную демонстрацию опытов - в нечто вроде представления магического театра. Находится здесь место и удивительно ясно изложенным описаниям ставимых Вудом опытов, и рассказам о взаимоотношениях известного физика с коллегами - как дружественных и сердечных, так и напряженных - но практически всегда не без комических эпизодов.

Книге блестяще удается передать как сильную, искреннюю любовь Вуда к чистой науке, так и его насмешливый, безжалостный скепсис по отношению к тем, кто по недалекости или злому умыслу вводит окружающих в заблуждение воображаемыми или фальшивыми открытиями либо паранормальными способностями. Вообще замечательно, что Сибрук не ограничивает биографию только описанием Вуда как ученого, но демонстрирует читателю известного профессора физики в качестве консультанта военного министерства, разоблачителя мошенников, полицейского эксперта по взрывам и даже писателя, к тому же иллюстрировавшего собственные книги в жанре научной фантастики фотографиями с уникальными спецэффектами.

В целом работа Сибрука - это прежде всего превосходное, вдохновляющее чтение, способное как увлечь наукой юного читателя, так и пробудить интерес к ней в читателе зрелом. Как лаконично выразился один из ее современных читателей на amazon.com - "Лучшая книга о науке. Сейчас таких больше не пишут". Автор позволяет нам в подробностях ознакомиться с жизнью одного из настоящих ученых-популяризаторов науки, а саму книгу по доступности для понимания массовым читателем и по стилю изложения можно смело сравнивать с автобиографией Ричарда Фейнмана.

Во что я до сих пор не могу поверить - так это в то, что эта книга НИ РАЗУ не переиздавалась на родине автора. В продаже имеются только потрепанные временем экземпляры единственного издания 1941 года, об электронном варианте и говорить нечего. У нас книге повезло больше - ее издали сразу после войны, а потом еще несколько раз переиздавали. Советский перевод книги несколько сокращен по сравнению с оригиналом, но, по уверениям академика Вавилова (чей сын Виктор как раз работал над переводом под редакцией отца), оттуда исключены только малоинтересные размышления Сибрука на паранормальные темы.

В заключению скажу вот что: если меня спросят - что бы я порекомендовал почитать человеку, заинтересовавшемуся физикой? - мне в голову обязательно придет, помимо "Занимательной физики" Якова Перельмана и "Вы, конечно, шутите, мистер Фейнман!"" Ричарда Фейнмана, этот прекрасный труд разочаровшегося оккультиста Уильяма Сибрука.

И если интересующийся еще молод и только выбирает себе стезю в жизни - эта замечательная книга может увлечь его к тем же высотам, к которым когда-то взошел великий физик (и, как мы узнали благодаря Сибруку, преизрядный шутник!) Роберт Уильямс Вуд.


Книга Уильяма Сибрука "Роберт Вуд: современный чародей физической лаборатории" на сайте lib.ru


Голосуйте, подписывайтесь, комментируйте.


Comments 9


Здравствуйте!

На платформе Голос в первую очередь ценится уникальный авторский контент, который ранее нигде не публиковался.

Ваш пост поддержан в рамках программы поддержка уникального контента, скоро за него проголосует сильный аккаунт или вам будут перечислено 15 gbg с аккаунта @septcur.

Желаем вам творческого роста и увеличения авторских наград.

19.08.2017 14:00
0

Спасибо!

19.08.2017 15:33
0

Интересно)
Обычно наблюдаются обратные переходы - от физики к паранормальности
Благодарю Вас, @wedge, за интересную инфу.
С уважением,
С.

20.08.2017 11:32
0

Если не читали книгу - прочтите, думаю, не пожалеете. Более того, несмотря на устрашающую личность автора, ее можно давать читать даже школьникам.

20.08.2017 19:00
0

Я уже внёс её в свой список на сентябрь)
Благодарю ещё раз,
С.

20.08.2017 19:06
0