[Биржа тем] История первой коммерческой телевизионной приставки (часть 1)


Реклама института радио

Реклама Национального института радио в журнале Popular Science, 1937 год. В ней написано, что благодаря обучению можно вместо 18 долларов в неделю - обычного дохода рабочего обувной фабрики - получать целых 50! Будущему изобретателю Ральфу Баеру на заводе платили в неделю лишь двенадцать долларов.

Часть 1

"Откуда, скажем, берут идеи для романов? Иногда они появляются самым неожиданным образом, когда меньше всего этого ожидаешь".

-- Ральф Баер, изобретатель первой телеприставки


В своей предыдущей статье Развлекательное устройство, посвященной самому первому прототипу телевизионной игровой приставки, я в числе прочего писал, что доля американских домов (или квартир), где стоял хотя бы один телевизор, выросла от скромных 0.5% в 1946 году до 90% в 1960.

В последующие шесть лет рост, конечно, уже не был таким бурным. Очевидно, что практически все, кто мог себе позволить купить телевизор, к этому времени уже приобрели его. К 1966 году количество владельцев "голубых экранов" по сравнению с 1960 годом выросло лишь на 2%.

Однако абсолютные цифры впечатляют несколько больше. Согласно данным Американского бюро статистики, в 1966 году у населения имелось 53 миллиона телевизоров, а еще 7 миллионов было изготовлено компаниями-производителями. Все они были оснащены электронно-лучевыми трубками - механические телевизоры уже канули в Лету, плазменные экраны существовали в виде экспериментальных образцов, а для жидкокристаллических только разрабатывались теоретические основы.

60 миллионов экранов, предназначенных для того, чтобы воспроизводить телевизионные передачи. И это только в США - в остальном мире старались не отставать, и там счет тоже шел на десятки миллионов аппаратов.

И все они предназначались исключительно для приема сигнала телестанции и преобразования его в движущуюся картинку.

Мне, живущему в 21 веке, когда новые технологии молниеносно появляются и пропадают, сменяя и поглощая друг друга, странно осознавать, что в эпоху триумфального повсеместного распространения телевизоров понадобилось 10-15 лет, чтобы уразуметь: высокотехнологичный аппарат с выпуклым экраном вовсе не обречен навсегда остаться домашним кинотеатром.

Можно попытаться вовлечь его владельца в иные, подразумевающие его активное участие развлечения.

И, само собой, заработать на этом.


Ральф Баер родился в 1922 году в Германии. После прихода Гитлера к власти Ральфа из-за еврейского происхождения исключили из обычной школы, а к шестнадцатилетию Баера-младшего разгул нацизма достиг такого масштаба, что Баеры были вынуждены бежать в США. Благодаря тому, что Ральф хорошо владел английским языком, после успешного собеседования в американском консульстве его вместе с близкими включили в очень небольшое число тех, кто получил разрешение въехать в Соединенные Штаты. Их переезд случился очень своевременно, всего за два месяца до печально известной "Хрустальной ночи".

В США молодой Баер некоторое время проработал на заводе, потом увидел на автобусной остановке рекламу обучения по специальностям, связанным с электроникой, и поступил в Национальный институт радио.

Закончив в 1940 году институт в качестве радиотехника, Баер до его призыва в армию в 1943 году обеспечивал работу трех нью-йорских радиомастерских, занимавшихся всеми видами радиоприемников, телевизоров и громкоговорителей. За три года службы - один на родине, два за границей, в Англии, - он, по его собственным словам, стал признанным экспертом по стрелковому оружию и по возвращению в США в 1946 даже организовал три официальных армейских экспозиции по данной тематике.

Армия оплатила обучение Баера в чикагском Американском институте технологий телевидения, который тот закончил с уникальным по тем временам дипломом телевизионного инженера. Далее последовала работа в небольшой фирме по производству медицинского оборудования, а в 1951 году Баер возобновил сотрудничество с армией, но уже в качестве разработчика аналоговых компьютеров и телеприемников в Loral Electronics, занимавшейся военными заказами.

Как-то его вместе с коллегами попросили собрать из деталей телевизор. При отладке, вспоминает Баер, они использовали аппаратуру, которая выводила на экран горизонтальные и вертикальные линии, штриховые сетки и полосы разной интенсивности. Все эти изображения можно было двигать в определенных пределах, чтобы правильно настроить телеприемник.

Баер обратил внимание, что ему нравится перемещать линии и сетки, и задумался, нельзя ли встроить подобную аппаратуру в телевизор? Он признает, что мыслей именно об играх у него тогда не было - просто идея делать при помощи телевизора что-то эдакое помимо просмотра всех этих дурацких передач. Он посчитал эту мысль слишком незрелой и с легкостью отбросил ее. Но какой-то след она все же оставила.

Уже через год он перешел на должность главного инженера в нью-йоркской компании Transitron, Inc. , где ему довелось поработать и над радарами, и над ответчиками "свой-чужой", и над всевозможной радиоаппаратурой, как военной, так и гражданской. И, наконец, в 1956 году он наконец пришел туда, где ему предстояло трудиться около тридцати лет - в Sanders Associates, являвшуюся важным элементом военной промышленности.

Очень скоро он возглавил там почти всю исследовательскую работу, курируя деятельность восьми отделов и более пятисот инженеров. Sanders работала с самыми новейшими технологиями, особенно удавались ей гибкие печатные платы. Велись работы и по экранам, но непосредственно телевизорами там никто не занимался.

За прошедшие со времен испытаний "Развлекательного устройства" годы и десятилетия концепция видеоигр так и не родилась. В одном государственном институте энтузиасты собрали действующий образец примитивного видеотенниса (две палочки изображают игроков, круглое пятнышко - мячик) и некоторое время удивляли коллег и знакомых. Но никто не счел устройство чем-то стоящим - даже сами изобретатели в конце концов разобрали его, чтобы использовать детали в других проектах. В компьютерных шахматах намечался некоторый прогресс, но никто из ученых, занимавшихся соответствующими алгоритмами, и не помышлял о каком-то их применении за пределами научной работы. Наконец, в 1961 году группа скучающих молодых людей, обучавшихся в Массачусетском технологическом и забавы ради пишущих всякие бесполезные программки для институтских вычислительных машин, придумали и в течении года воплотили на компьютере PDP-1 нечто под названием Spacewar! - первую компьютерную игру для двух игроков с выводом графического изображения на экран. И снова локальный успех - операторы других PDP-1 наперебой просили для себя копии игры. Вот только о какой-либо торговле программным продуктом, запускаемым на аппаратной платформе размером с большой автомобиль и стоимостью в 120 тысяч долларов, нечего было и думать. Spacewar! оставалась лишь демонстрацией возможностей компьютера PDP-1, и не более.

Но в 1966 году все должно было измениться.

Продолжение: История первой коммерческой телевизионной приставки (часть 2)


Статья написана для "Биржи тем" по заказу:@techofox,@burningman

В оформлении использовано изображение с сайта radioo.org


Comments 1


Ждём проду)

05.08.2017 12:32
0