Терминатор пришел за полями, коровами, тракторами и работой фермеров


  • Несмотря на рост зарплат, сельскохозяйственный комплекс развитых стран испытывает кадровый голод, Brexit грозит оставить Объединенное Королевство без сезонных рабочих, примерно так же на аграрном секторе США отражается политика Трампа. Тем временем, роботы с годами совершенствуются, а большинство мер регуляторов, тормозящих массовое внедрение тех же робомобилей и дронов, практически не затрагивают агропром.
  • Новая технологическая революция сулит не просто оптимизацию и автоматизацию отдельных процессов: ряд компаний стремятся “переселить” фермеров с полей в офисы, а также роботизировать весь спектр сельскохозяйственных бизнес-процессов: от анализа состояния почвы, посевов и сбора урожая, до обработки, транспортировки, упаковки и всех прочих этапов.

Революция в аграрном секторе неизбежна: на смену сезонным рабочим со дня на день придут машины для сбора урожая, а технологии точного земледелия в ближайшее время вытеснят проверенные годами практики.

Вероятнее всего, в ближайшие пару лет именно агропром станет флагманом роботизации развитых стран. Причин здесь несколько: в США Трамп стремительно ужесточает иммиграционное законодательство, над Объединенным Королевством нависла тень Brexit (и перспектива остаться без приезжих рабочих), Япония сталкивается со старением населения. Молодежь разъезжается по мегаполисам, а средний уровень заработной платы сезонных рабочих неуклонно ползет вверх, чтобы заманить в сектор хотя бы часть необходимой рабочей силы.

Тем временем, с годами на рынке появляются все новые сельскохозяйственные роботы, все более совершенные, а перспективы их массового производства обещают потенциал существенного сокращении стоимости подобных систем. Сроки окупаемости роботов известны, машины способны работать в любое время суток, устройства не нуждаются в обучении и отпусках.

Управляющий партнер Loup Ventures Джин Мюнстер сравнивает грядущую сельскохозяйственную революцию с тем, что происходило в начале прошлого века, когда фермеры начали разворачивать в полях новые машины, оборудование, удобрения, пестициды и высокоурожайные культуры. Он же называет и сроки нового рывка: следующие пять лет.

Приятный бонус для агроботов и их производителей - отсутствие в отрасли большинства запретов, сковывающих другие сектора. В отличие от таких направлений, как роботизация автомобилей или доставка грузов курьерскими беспилотниками, сельскохозяйственная робототехника практически не является предметом регулирования со стороны правительств.

Goldman Sachs прогнозирует рост объемов рынка точного земледелия (область на стыке традиционного земледелия и высоких технология) до $240 млрд к 2050 году. В Euromonitor связывают ключевые области развития сельскохозяйственного бизнеса с робототехникой, системами с элементами искусственного интеллекта, аналитическими алгоритмами и IoT устройствами для точного земледелия. Речь идет как о сокращении издержек фермеров, так и о повышении объемов урожая.

Трудовой кризис в области сельского хозяйства носит глобальный характер, по мнению ряда экспертов, в ближайшие годы ситуация лишь ухудшится. Калифорнийская компания Driscoll’s сталкивается с дефицитом рабочих рук при сборе ягод, винограда и салата-латука - словом, практически на каждом направлении своей деятельности. Даже повышение зарплат не стимулирует американскую молодежь к выбору изнуряющего труда, связанного со сбором урожая.

В 2017 году средняя оплата труда рабочих, задействованных в американском сельскохозяйственном секторе, составляла порядка $23.73 тыс. в год или $11.41 в час (такие данные приводит Министерство труда США). В Калифорнии зарплаты в крупнейших фирмах-поставщиках сельскохозяйственной продукции могут достигать $20 в час. Тем не менее, цифры не завлекают в сектор новых людей.

Driscoll’s - один из крупнейших американских дистрибьюторов: компания и сеть ее независимых поставщиков контролирует порядка трети ягодного рынка США, объем которого оценивается в $6 млрд. Корпорация уже испытывала ряд роботов, предназначенных для сбора фруктов - например, разработку Harvest CROO Robotics.


Harvest CROO Robotics. В 2019 году такие машины отправятся на фермы Флориды и Калифорнии. Источник изображения.

Стартап из Флориды представил робота для сбора клубники - рынок испытывает настолько острую потребность в подобных устройствах, что доработка и скорейшее развертывание системы финансируются буквально “всем миром” - двумя третями представителей отрасли.

Один аппарат Harvest CROO (Computerized Robotic Optimized Obtainer) сможет “обобрать” один кустик за 8 секунд - система покрывает 3.2 га за день и заменяет собой команду из 30 рабочих-людей. От глобальной коммерциализации устройство отделяет порядка 2 лет. В ближайшие годы Harvest CROO не планирует продавать своих роботов: компания намерена предоставлять их фермерам в формате услуги.

В Испании “дозревает” конкурент CROO, разработка компании Agrobot. Для сбора урожая устройство использует 24 робо-руки, а перемещаться в пространстве ей помогают алгоритмы автономной навигации.

В Объединенном Королевстве разработкой небольших “умных” роботов для сбора фруктов занимается компания Dogtooth Technologies: как ожидается, системы “обучатся” автономной навигации и обнаружению спелых фруктов, а также смогут оценивать качество урожая в режиме реального времени.

В Кембридже, Массачусетс, частная компания Soft Robotics представила миру роботизированную систему для захвата фруктов, в ловкости не уступающую руке человека. Мягкие манипуляторы позволяют системе взаимодействовать с хрупкими плодами, включая помидоры и яблоки. В качестве своей цели, компания рассматривает не только начальное звено цепочки снабжения, связанное со сбором плодов, но всю ее протяженность - тотальной автоматизации может подвергнуться большинство процессов.

В ближайшие годы автоматизации подвергнется полный цикл: от сбора урожая, до его обработки, упаковки и всего комплекса процессов продуктовой логистики. В былые годы о такой роскоши не шло и речи: на заводы и фермы вот-вот пожалуют не просто отдельные высокопроизводительные системы, но целый комплекс разнородных машин, готовых чуть ли не полностью заменить людей в различных бизнес-процессах.

Исследователи из Калифорнийского университета в Дейвисе, США, представили миру виноградник, к которому люди попросту не прикасаются - все операции проводят роботы. Сенсоры определяют потребности растений в ирригации, специальные устройства осуществляют полив, другие машины собирают виноград. Автоматика позволяет выращивать до 40 дополнительных растений на каждом акре, повышает урожай, качество плодов и экономическую эффективность “фермы”. Затраты разработчиков в расчете на одну лозу составляют порядка 7 центов - в классическом винограднике этот показатель достигает $1.

Гиганты мирового агропрома также засматриваются на автоматизацию. Пока большинство обывателей связывает развитие технологий автономного вождения с брендом Tesla, американская корпорация John Deere уже вовсю производит “самоходные” трактора, в которых автоматизировано множество процессов . Полная автоматизация тракторов и комбайнов - вопрос ближайшего будущего.

Летом 2017 года компания Deere приобрела стартап Blue River Technology - разработчика роботов, способных самостоятельно анализировать окружающую среду и принимать решения, например, об опрыскивании сорняков гербицидами. Сумма сделки составила $305 млн - в итоге John Deere получили существенный разгон в области развития систем машинного обучения.

Джин Мюнстер считает, что Deere могут столкнуться с той же проблемой, что и Apple, убивший iPod выпуском iPhone. Иными словами, американский гигант может разрушить собственный бизнес, создавая машины, не нуждающиеся в скорой замене и частом обслуживании, а также спровоцировать массовый отказ потребителей от своей же продукции “предыдущих поколений”. Так или иначе, фермерам уже в ближайшие годы придется адаптироваться к необходимости повышения урожаев и переходу на возобновляемые источники энергии, а также к оптимизации издержек и автоматизации.


Исследователи из Калифорнийского университета в Дейвисе основали проект Smart Farm, в рамках которого экспериментируют с автоматизированной системой для опыления растений. (Изображение: UC Davis). Источник изображения.

Еще один робот, участвующий в проекте Smart Farm, собирает информацию о том, сколько света получает каждое растение. Схожую технологию ранее тестировали и Driscoll’s - автономный багги анализировал состояние здоровья посевов. Осмотр 1.5 тыс. растений занимал у системы час времени. Как ожидается, подобные устройства получат распространение под конец 2019 года, а точность их показаний составит порядка 98%.

В феврале 2018 года, гигант CNH Industrial, специализирующийся на производстве спецтехники, сельскохозяйственной техники и специализированных автомобилей, наладил партнерские отношения с Microsoft, в рамках которых намеревается производить подключенные к облачной сети машины, способные работать с Microsoft Azure.

В 2017 году компания уже озаботилась “переселением” фермеров с полей в офисы и домашние кабинеты - тогда CNH Industrial заручилась поддержкой DroneDeploy для совместной разработки пакетов услуг на основе беспилотников. В частности, речь идет об использовании дронов для оценки состояния земли и посевов, обнаружения болезней и вредителей и поддержке фермеров при принятии решений.

По материалам investors.com; robotrends.ru; Каталог автономных сельскохозяйственных роботов для работы в поле, в саду или теплице. ++


Comments 2


@teeves Привет, интересно бесплатное сотрудничество?

14.08.2018 12:24
0