Повесть Юрия Москаленко «Тайна старой шкатулки» (часть 8-я, заключительная)



Иллюстрация @konti


Автор: Юрий Москаленко @biorad


Часть 8-я

– За кого вы меня принимаете? Чтобы я такую редкость таскал с собой? Портсигар находится в банковской ячейке, а ключ к ней – в другой банковской ячейке. В другом месте. Я не такой наивный, рисковать не хочу.

– И, тем не менее, вы скажете мне и номер шифра в обеих ячейках, и место расположения. Причём немедленно!

– Ещё никому не удавалось заставить говорить Лянцкоронских, если они сами того не пожелают! Вы забываетесь. Я потомок древнего рода, а вы…

– Шифром вы купите себе жизнь. Или подохнете в этой штольне в страшных мучениях. Ровно через двадцать секунд здесь начнёт распыляться отравляющий газ нервно-паралитического действия. Его концентрация будет смертельной. Я надеваю противогаз, а вам ваш отдам только после того, как вы назовёте шифры. Только поторопитесь!

С этими словами Пол достал противогаз и молниеносно натянул его.

– Ну! Не медлите! – раздался его приглушённый резиной голос. – Считаю до десяти! Раз…

Потомок шляхтичей оказался не робкого десятка. Он знал, что стёкла противогаза Пола от горячего дыхания на некоторое время запотеют из-за разницы температур. А потому у него есть время на последнюю атаку.

Разве мог слуга английского замка знать, что Лянцкоронский в своё время активно занимался айкидо? Резкий удар отбросил Пола на три метра вперёд. Он потерял равновесие и, ударившись головой об острый выступ в стене, утратил сознание.

Предслав быстро пробежался ладонями по фраку Пола. Никакого второго противогаза у него не было. Значит, он и не собирался дарить ставшему ненужным художнику жизнь.

Делать нечего, пришлось сдирать противогаз с лица слуги. К счастью, средство защиты оказалось универсального размера. Художник рывком натянул противогаз и рванул вперёд, подсвечивая ход фонариком, выкатившимся из ослабевших рук Пола.

Это только в приключенческих романах хорошие герои до последней секунды борются за жизнь злодея. Тащить тяжёлого слугу на своём горбу в ожидании того, что он может в любую минуту очнуться и постарается перехватить инициативу, Предслав не собирался.

Три мили подземного хода показались ему всеми десятью. Но, наконец, коридор начал сужаться. Луч фонарика выхватил ржавую лестницу. Предслав начал карабкаться по ней и упёрся головой в какой-то люк. Он напряг все свои силы, но их хватило лишь на то, чтобы приподнять крышку сантиметров на тридцать. Но, к его счастью, там, наверху его уже ждали. Чья-то сильная рука обхватила его запястье, и он начал выползать вперёд. Но тут снизу раздался выстрел. Острая боль обожгла правый бок Лянцкоронского, и он потерял сознание.

…Первое, что он увидел, это ярко-синие глаза Ирены. Она склонилась над ним.

– Ирена? – не скрывая удивления, тихо произнёс молодой человек. – Где я и что вы здесь делаете?

– Вы у меня в замке. Негодяй Пол успел выпустить пулю до того, как вас успели вытащить. Пуля чуть задела печень, но, слава Богу, всё обошлось. Доктора не были уверены, что вы выкарабкаетесь. Но молодой и здоровый организм выдержал. Теперь всё позади. Как меня заверили, вы скоро пойдёте на поправку.

– Геля, где Геля?

– Не волнуйтесь, с нею всё хорошо. Просто она утомилась, бедняжка. Все три дня, пока вы находились в небытии, она не отходила от вас ни на шаг. Боже, мне кажется, я не любила своего мужа столь пылко. Как жаль, что она не успела объясниться с вами там, в Москве.

– Почему она так быстро улетела? Что случилось?

– Она никогда не рассказывала вам, как её несколько лет назад хотели похитить? Злоумышленников было трое. Они подкараулили её у ворот замка и уже затолкали в автомобиль. Но машина не успела отъехать – под колеса бросился наш прежний слуга. Он погиб, но мою дочь спас. Тогда же я отправила Гелю в Москву.

– Но с какой целью её хотели похитить?

– Мой муж был одним из самых богатых людей в Англии, а она – его единственная дочь. За неё хотели получить щедрый выкуп. Но эти люди не оставили её в покое. Они выследили Гелю и в России. Однажды утром она в толпе в супермаркете заметила одного из похитителей. Дочь испугалась и начала звонить вам. Но вам рисование оказалось дороже. Она вернулась сюда, но плакала, бедняжка, каждую ночь.

– Почему же она не написала? Мой электронный адрес она знала…

– Не забывайте, что она воспитанная девушка и не собиралась никому навязываться. Её любимой писательницей с детства стала Джейн Остин, которая была из бедной семьи и любила своего соседа – студента-юриста Томаса Лефроя. Она даже с ним сбежала в Лондон, но на полпути прочитала письмо к Тому от его братьев и сестёр. Оказывается, почти все свои сбережения он отсылал им. Джейн решила, как говорят в России, не плодить нищету.
Они расстались. А дальше случилось чудо – она спустя годы стала известной писательницей, а он – членом палаты лордов, верховным судьёй Ирландии. Отказаться от своей любви ради карьеры любимого – сильный ход. Вот и Геля решила поступить точно так же, чтобы не мешать вам.

– А кто такой Пол? Он говорил мне, что вы не мать и дочь, а сообщницы-авантюристки.

– Чушь! Он сам был охотником за сокровищами. И даже в чём-то преуспел. Дважды у наших гостей пропадали драгоценности, но он всё время оказывался вне подозрений. И когда вы показали мне свой портсигар, я поняла, что мы можем соорудить ловушку для Пола. Но для этого мне понадобилось съездить в Лондон и обратиться к частному детективу. Геля оставалась следить за вами, но так, что слуга об этом не догадывался. В нашем замке полно потайных комнат, о которых он не имел представления.

Предслав откинулся на подушки, потёр кончиками пальцев виски, стараясь сосредоточиться.

– Подземный ход. Вы знали о его существовании?

– Конечно. И когда Геля в очередной раз не обнаружила вас в комнате, она сразу поняла, что случилось неладное.

– Злодей успел распылить газ в штольне?

– Да, успел, но вы унесли противогаз, и Пол начал задыхаться. Свой выстрел он сделал за секунду до того, как умер. Чуть и вас не утащил с собой на тот свет… А сейчас больше никаких вопросов, вам нужен полный покой.

– Пожалуйста, ещё один… Кто приходил ко мне ночью в комнату? Мне показалось, что это были три разные женщины.

– Показалось. В нашем замке немало тайн. Пусть к ним добавится ещё одна…




Новый клиент экосистемы блокчейн-платформы Голос для поэтов

Проголосовать за делегата stihi-io можно здесь



group-vk.png group-fb.png



Торговая платформа Pokupo.ru

Comments 1