Конкурс коротких рассказов «Short & Sweet». Роковая гроза


В гостиной послышался звон чайника о чашку. Графиня, как правило, крепко держала чайник ручной раскраски с позолоченным ободком. Но сегодня и чашка в её руке тревожно трепетала. Шум мешал попыткам графини успокоиться, поэтому она поставила фарфоровый прибор перед собой на стеклянный стол.

Предчувствие неизбежного и трагического не давало покоя не только рукам графини. Где-то, глубоко внутри, метались беспокойные мысли, которые совершенно никак не отражались на ее лице. Прямая спина, гордая посадка головы, полная уверенность в себе. Только это мог бы заметить случайно зашедший в комнату человек. Внешний вид графини абсолютно не соответствовал ее внутреннему миру. Дворянское воспитание не позволяло графине выглядеть беспокойной. Да и привычка с детства давить страх в себе помогала создавать видимость благополучия. Об этом знали только кровные родственники, которых, впрочем, уже почти не осталось. Графиня и ее брат, вот все, что осталось от некогда большого и процветающего семейства.

Эта семейная история очень похожа на сказку. Никто не может сказать, когда их предок, молодой, полный сил юноша, появился в этих краях. Никакого дворянского титула у него тогда не было, зато было многообещающее имя Ричард, огромная воля и желание создать свою империю, построить родовое гнездо, жениться на красивой женщине и родить умных детей. Именно в такой последовательности основатель династии и начал действовать.

Место для особняка было выбрано очень удачно. Посреди хвойного леса, невдалеке от небольшого городка, жители которого не были избалованы деньгами и титулами. Тихо и мирно они проживали свои жизни, поколение за поколением. Единственным, что вызывало тревогу, было то, что этот городок принадлежал очень именитому и приближенному ко двору герцогу Фэйту. Герцог был человеком суровым и властным. Своим подданным и слугам не прощал ошибок, с удовольствием придумывая наказания. Бывало, что в гневе, герцог мог сказать «вещие» слова, которые сбывались. Люди считали, что их правитель обладает «злым даром».

Герцог, как ни странно, поддержал начинания юноши и оказывал ему всяческую поддержку. Глядя на Ричарда, он думал, что его сын мог бы стать таким… Но судьба распорядилась иначе. Жена и маленький сын герцога погибли, когда их карета упала с моста в реку. Много лет прошло с тех пор, но боль утраты так и не утихла. Он замкнулся, так и не женившись больше, отдав всю свою любовь дочери.

Герцог поспособствовал получению особой грамоты, дающей возможность принимать молодого человека в своем дворце без ущерба для дворянского звания. Если бы Ричард знал, какую роль в его жизни и жизни его рода сыграет этот самый герцог Фэйт, то предпочел бы построить особняк на другом конце страны…

Десять лет понадобилось Ричарду для постройки родового гнезда. За это время он обзавелся связями и репутацией, приобрел сторонников и врагов среди жителей городка, спокойную и понятную жизнь которых разрушил своими планами. А свои планы Ричард нарушать не собирался, он стал думать о женитьбе.

О выборе жены думать было не нужно, потому что выбор был сделан давно – это дочь герцога Фэйта. Молодые люди давно знали друг друга, но вели себя «по-братски», прекрасно понимая, что на их брак никогда не даст согласие герцог. Несколько раз Ричарду довелось наблюдать, как к отцу девушки приезжали «свататься». Что не устраивало герцога в этих титулованных женихах, для Ричарда оставалось тайной. В конце концов, поток женихов закончился, за последние два года не появилось ни одного. То ли молва пошла о неуступчивом и придирчивом герцоге, то ли все достойные женихи перевелись, то ли возраст Дианы уже никого не привлекал. Ричард решил, что настало его время.

Дочь герцога, Диана, была милой и воспитанной девушкой. Она уважала и любила отца, но очень не хотела оставаться старой девой при нем. Поэтому, поняв намерения Ричарда, довольно быстро поддалась его настойчивым ухаживаниям, а вскоре и влюбилась. События развивались так стремительно, что герцог не успел ничего заподозрить. Когда скрывать отношения стало бесполезно, Ричард признался ему и попросил руки дочери.
Герцог Фэйт был в гневе. Он метался по замку, придумывая страшные кары для Ричарда, для дочери, для всех их потомков. В один из таких, полных угроз и проклятий, дней герцог нервно ходил по алее парка. Упиваясь своей ненавистью, он не заметил, как изменилась погода. Неожиданно набежали тучи, почти сразу начался сильный дождь. Герцог Фэйт вымок до нитки, не успев во время получить зонт от бежавшего к нему слуги.

– Если бы тогда, во время грозы, Ричард не постучался в двери моего замка, я бы никогда не узнал о его существовании, дочь жила бы со мной до самой старости, любила и заботилась только обо мне. И уж тем более не было бы этого позора – свадьбы с безродным. Больше мы не сможем ездить на балы и быть принятыми в достойном обществе. Как дочь могла предать своего отца! Как Ричард мог так поступить с ним, так много сделавшим для него и снизошедшим до общения с ним! Так пусть же сидят теперь в своем особняке до конца дней… - думал герцог. В этот момент гроза прогремела так сильно, что заложило уши. Герцог ничего вокруг не замечал и продолжал посылать все новые проклятия.
– И все их потомки, которых я никогда не признаю…

С большим трудом Диане удалось вымолить у отца прощение. Герцог смирился и распорядился готовиться к свадьбе. Чтобы дочь не вышла замуж за безродного, герцог купил Ричарду титул графа. Потом была свадьба и, казалось, что жизнь идет своим чередом. До первой грозы… События того дня положили начало злому року, преследовавшему род Ричарда все последующие годы. Графиня осталась одна…

– Почему – думала графиня – почему этот злой рок продолжает преследовать наш род. Еще поколение назад все должно было закончиться, ведь у нас с братом нет наследников. Все предсказанное сбылось, а смерти во время грозы продолжаются. Каждый дождь несет смертельную опасность. Если бы каждый дождь сопровождался грозой, то уже пятьдесят лет назад род прекратил бы свое существование. Может, она бы и не родилась, будь такой потоп во времена молодости ее матери. И ей не пришлось бы дрожать от страха, наблюдая за облаками и с ужасом ожидая их превращения в тучи.

К счастью, такая гроза бывает очень редко в этих краях, или к сожалению. Именно поэтому так страшен злой рок, преследующий семейство. Вот старший брат Эдгар дожил до шестидесяти лет, что не мало. Только можно ли это существование назвать емким словом жизнь? Можно ли прожить всю жизнь счастливо, когда каждое утро с трепетом смотришь в небо. Можно создать семью, растить детей, зная, что каждый день может стать последним, причем не только для тебя, но и для любого члена твоей семьи. Как решиться завести семью и жить с мыслью, что ты обрекаешь их на смерть, связав свою жизнь с ними. Графиня и ее брат сделали свой выбор...

Дверь внезапно открылась, заставив графиню вздрогнуть.
– Вы меня напугали, Джордж! – сказала она стоящему в дверях мужчине.
– Прошу прощения, ваша светлость! Я сделаю всё возможное, чтобы в будущем не причинять вам беспокойства, – дворецкий виновато улыбнулся, на что графиня ответила снисходительной улыбкой.
Решив, что он прощён, дворецкий вошёл в хорошо украшенную гостиную.
– Я полагаю, всё дело в грозе, она так взвинтила мои нервы, – призналась дама, бросив быстрый взгляд в темноту за деликатно отделанной оконной рамой.
Из окон особняка на холме они обычно видели невдалеке городок, стоящий в амфитеатре зелёных гор. Но сегодня все очарование было смыто морем мрачных пурпурных и серых граней, спускающихся в долину. Графиня наблюдала за тем, как темнота всё сгущалась, отголоски грозы превращались в рёв, всё громче и громче... она уже не могла этого вынести.
– Я подумал, ваша светлость может пожелать узнать, что было письмо из города, – промолвил Джордж.
Графиня встрепенулась при этой новости и с нетерпением взяла конверт из его гладких рук. Он продолжил:
– Ваш брат решил переждать грозу в своей конторе в городе. Он решил, и я должен с этим согласиться, что было бы слишком опасно скакать сюда в такую погоду.
– По крайней мере, он в помещении, – вздохнула графиня. – Хотя я думаю, что здесь было бы безопаснее.
– Я понимаю, что вы за него переживаете, – утешал Джордж. – Но любая гроза, в конце концов...

– Ну, вот и все – одновременной с молнией за окном промелькнула мысль в голове графини.
Конец неизвестности и сомнениям. Этот клочок бумаги, спрятанный в конверте как приговор, очередное заключение о смерти. Злой рок настиг единственного брата графини именно в тот момент, когда его не было в особняке. История вновь повторилась. Стоило брату оказаться вне особняка во время грозы, как с ним случалось несчастье.

Как только графиня вскроет конверт, она узнает, что осталась совсем одна и этот мир вокруг станет другим. Больше не придется бояться грозы, ведь больше некого терять…

В этот момент комнату ярко озарила вспышка света, сопровождавшаяся ударом грома. Фарфор зазвенел на столе, и оба почувствовали, что пол под ними затрясся. Этого было достаточно, чтобы профессионализм Джорджа уступил место первобытному страху, который, казалось, отразился в глазах графини.

Пост написан для конкурса «short-and-sweet».
Условия конкурса /shortandsweet/@short-and-sweet/anons-4-tour


Comments 36


Фонд БОД сделал репост.
Ваше творчество в ленте.
Наша лента в telegram.
)
Вы являетесь участником проекта БОД, поэтому все ваши посты
размещаются в ленте репостов фонда. Если не желаете получать
апвот фонда и этот комментарий, ставьте тег nobod.
17.09.2019 13:33
0

Удачный пост!

Искренне ваш @fomka

17.09.2019 13:39
1

@fomka , спасибо, друг.

17.09.2019 13:41
1

@nadiyamikhno, какая грустня история, тяжелый рок преследует семью. А ведь те времена от герцога отказалось бы высшее общество, если бы его дочь вышла замуж за человека не своего круга. Даже если бы он сам принял зятя, то богатое окружение не простило бы никогда. Таковы тогда были суровые нравы судя по классической литературе.

17.09.2019 14:45
2

@galina1 , вряд ли бы такое случилось в то время. Герцог бы никогда не снизошел до простолюдина. А уж тем более не отдало за него свою дочь.
Конечно, с точки зрения истории и нравов в старинные времена, тут все выдумка.
Спасибо, что дочитали. Слов в рассказе меньше, чем положено по условию конкурса. Как то не хотелось "водой" сюжет разбавлять. Да и не умею я "красиво расписывать"...

17.09.2019 14:57
2

@nadiyamikhno Оу, Надежда, в старые добрые времена, чтобы купить такие рассказы, мало было заплатить деньги. Нужно было ещё погорбатиться и на своих руках перетаскать кучу килограммов макулатуры. Даже не верится, что рассказ написан твоим пером! Вот где у нас таланты скрываются! Удачи в конкурсе!

17.09.2019 17:29
3

@svibor , спасибо. Учусь. Если бы кто сказал, что писать буду года два назад, то не поверила бы. Время появилось, можно экспериментировать.

17.09.2019 19:11
2

@nadiyamikhno = Я невольно вторю уважаемой Галине, но первое впечатление от прочитанного аналогично - грустно, аж жуть:)). Вы, Надюша, так классно построили грустное повествование о вымирающем роде с купленным титулом, что было характерно для тех темных времен. И образ жестокого герцога-демона очень характерен для этого народа... а тема дворянства для меня очень близка, как вы знаете... Удачи и успеха вам в конкурсе, Надюша!

17.09.2019 17:44
3

@yurashka1312 , спасибо, что прочли. О дворянстве знаю не так много, как все, по книгам классиков, да фильмах.
Кстати, ваша серия рассказов о Вере вспомиалась, когда писала. Может тоже рискнете поучаствовать?

17.09.2019 19:16
3

Нет, Надюша, вряд ли я поучаствую, есть причины личного характера... я видимо пока завяжу с участием...

17.09.2019 19:34
2

@nadiyamikhno Очень интересный рассказ и красиво написано! Удачи вам в конкурсе!

17.09.2019 18:51
3

@vladenya , спасибо.

17.09.2019 19:17
2

@nadiyamikhno рассказ принят на конкурс, спасибо вам за участие!
Уникальность проверил - ок, объём - 1393 слова. В общем, нормально, хоть и чуть меньше 1500.

Рассказ хороший, я бы сказал - реальные шансы получить призовое место, а может и вообще 1-е)
Сюжет сконструирован отлично, с точки зрения стиля - всё тоже хорошо.
Ну, вы знаете - лично я от дворянской темы предельно далёк, поэтому здесь нет ни одного "триггера", который бы меня зацепил. То есть, не возникло этого чувства "Вау!"
Но это совершенно не является недостатком текста - просто вкусовщина) Как показал третий тур, многих не цепляют мои завязки и тексты, которые заставляют меня прыгать от восторга.

А что скажет @mgaft1?

17.09.2019 23:02
3

@eldar-adov , спасибо за ваше мнение

18.09.2019 03:29
2

@nadiyamikhno , удачи в конкурсе! Мне очень понравился сюжет, хотя история очень печальная

17.09.2019 23:10
2

@rajskijsad, спасибо, что прочли. Тут сама завязка просилась на печальную историю. А мне то больше истории со счастливым концом нравятся, но в жизни они встречаются гораздо реже.

18.09.2019 03:32
1

@nadiyamikhno, Поздравляю!
Ваш пост был упомянут в моем хит-параде в следующей категории:

  • комментарии - 4 позицию - 16 комментарии
18.09.2019 06:02
0

@arcange , спасибо

18.09.2019 10:46
1

@nadiyamikhno Мне сказка понравилась! Только я немного запутался...

Жена и маленький сын герцога погибли, когда их карета упала с моста в реку.

То есть у герцога Фейта оставалась только одна дочь - Диана

И вдруг старший брат Эдгар. Он что погиб до появления на сцене Ричарда?

Но в то же время в самом начале

Об этом том что происходило внутри знали только кровные родственники, которых, впрочем, уже почти не осталось. Графиня и ее брат, вот все, что осталось от некогда большого и процветающего семейства.

Если Едгар погиб когда ему было 16 лет, то как он мог остаться в живых когда Ричарда уже не было?

Также в вашем описании есть некоторая непоследовательность.
Вот как я бы переставил фразы в вашем первом параграфе.

Предчувствие неизбежного и трагического не давало покоя не только рукам графини. Где-то, глубоко внутри, метались беспокойные мысли, которые совершенно никак не отражались на ее лице. Внешний вид графини не соответствовал ее внутреннему миру. Дворянское воспитание не позволяло графине выглядеть беспокойной. Да и привычка с детства давить страх в себе помогала создавать видимость благополучия. Прямая спина, гордая посадка головы, полная уверенность в себе. Только это мог бы заметить случайно зашедший в комнату человек.
О том, что происходило внутри, знали только кровные родственники, которых, впрочем, уже почти не осталось. Графиня и ее брат, вот все, что осталось от некогда большого и процветающего семейства.

Но в общем и целом приятное чтение

21.09.2019 21:59
2

@mgaft1 , вы меня запутали...
Ричард - это основатель династии, которого герцог принял как сына, погибшего в детстве - это для того, чтобы хоть как-то обосновать отношение герцога к незнакомцу.
На данный момент оставалось всего двое в живых из династии - графиня и один из двух ее братьев.
Графиня, ее старший брат Эдгар, погибший в 60 лет во время грозы, несколько лет назад. Еще один брат, погибший именно в эту грозу - это все потомки Ричарда.
Спасибо за критику.
Теперь вижу, что не продумала всю историю так, чтобы было понятно.

22.09.2019 04:41
2

@nadiyamikhno А, так графиня - дочка Ричарда? Я этого не понял. Я думал что графиня - это Диана - дочь Герцога. А то что у Дианы и Ричарда были дети - я как-то упустил. Запутался в родственных отношениях. Надо будет еще раз прочитать.

А, вот где проблема...

С большим трудом Диане удалось вымолить у отца прощение. Герцог смирился и распорядился готовиться к свадьбе. Чтобы дочь не вышла замуж за безродного, герцог купил Ричарду титул графа. Потом была свадьба и, казалось, что жизнь идет своим чередом. До первой грозы… События того дня положили начало злому року, преследовавшему род Ричарда все последующие годы. Графиня осталась одна…

То есть Диана вышла замуж за Ричарда и все шло своим чередом до первой грозы, во время которой, надо полагать, Ричард умер. Графиня осталась одна (я так понял, что "графиня" в данном случае - это Диана, а не дочка Ричарда) Слишком резкий переход.

22.09.2019 05:59
2

@mgaft1 , согласна, надо было постепенно переходить от одной семьи к другой
У Ричарда и Дианы, дочки графа, конечно были дети, потом внуки...
Графиня и ее братья - это потомки, может прапраправнуки Ричарда и Дианы.
Надо же как я все закрутила... Уже на детектив тянет...

22.09.2019 07:14
2

Hello, @nadiyamikhno. You received 100% upvote from UPRomo for burned GBG. Promoted this post in the queue: @nadiyamikhno.
Service added about 33.652 GBG to your post.

The instruction for burning, for promotion or a drop of posts.

Invest in UPRomo and promote increase in number of the burned GBG.

Agreement on the use of service UPRomo.


Здравствуйте, @nadiyamikhno. Вы получили 100% апвот от UPRomo за сожженные GBG. Продвигали этот пост в очереди: @nadiyamikhno.
Сервис прибавил к вашему посту примерно 33.652 GBG.

Инструкция по сжиганию для продвижения или задвигания постов.

Инвестируйте в UPRomo и способствуйте увеличению количества сжигаемых GBG.

Соглашение об использовании UPRomo.

23.09.2019 08:40
0