Монтсеррат - заморская территория Великобритании


Монтсеррат расположен в архипелаге Британских подветренных островов на единственном вулканическом острове, протянувшимся с юга на север на 16 километров и с запада на восток - на 11 километров. Длина береговой линии - 40 километров.
Расстояние от острова Монтсеррат до Пуэрто - Рико в северо - западном направлении составляет 480 километров и до Антигуа в северо - восточном - 48 килоиметров.
image.png
Территория острова составляет 102 квадратных километра и представляет собой действующий вулканический массив Суфриер с тремя основными конусами - Суфриер - Хилл с высшей точкой Инглиш - Кратер (931 метр), пик Ченсис (915 метров) и гора Суфриер (около 900 метров).
Средняя высота Монтсеррата составляет около 600 метров над уровнем моря, гористый рельеф острова окаймляет узкая прибрежная низменность шириной не более 200 метров, над которой нависают скалистые плато высотой до 30 метров и застывшие лавовые языки вулканических извержений.

На прибрежной полосе расположены пляжи из чёрного и серого вулканического песка и лишь в заливе Рандеву можно увидеть белый коралловый песок.
Остров пострадал от катастрофического извержения Суфриера в июле 1995 года, который проявил себя после 400 лет сна.
image.png
Вулкан активен до сих пор и регулярно происходят прорывы вулканических газов, пепла и потоков лавы, которые довольно часто достигают побережья. В июле 2003 года конус Суфриера разделился и на две трети обвалился в зоне кратера, образовав обширный провал в юго - восточной части острова. В марте 2004 года было ещё одно крупное извержение.
image.png
Один из самых живописных и опасных вулканов в Карибском бассейне - Суфриер, практически целиком сформировал остров Монтсеррат. Его относительно невысокие (до 900 м) конусы создали обширную холмистую зону в центральной части острова, расчерченную узкими ущельями и обширными лавовыми полями. В настоящее время посещение окрестностей самого вулкана категорически запрещено, так как смертельно опасно, поскольку его активность совершенно непредсказуема. Однако, многие прилегающие районы безопасны для организации уникальных туристических походов.
image.png
Сам вулкан и вулканическая страна Суфриер-Волкеник-Хилл находятся под постоянным наблюдением специально созданной Вулканической обсерватории Монтсеррата, которая работает по научной программе изучения вулкана Суфриер и контроля за вулканической деятельностью. Обсерватория обеспечивает островитян жизненно важной информацией относительно его активности и осуществляет обширную образовательную программу.
Два раза в неделю сюда организуется специальный тур, знакомящий туристов острова с деятельностью обсерватории, включающий также демонстрацию видеоматериалов недавних извержений и объяснения различных аспектов вулканологии, сейсмологии и экологии вулканов.

На северо-востоке острова расположена еще одна хорошая точка для наблюдения за вулканами - Джек-Бой-Хилл. У подножия холма находятся полуразрушенные извержением вулкана комплексы аэропорта Брамбл, старой плантации и несколько разрушенных восточных деревень, теперь почти целиком погребённых под слоем пепла и вулканических пород на фоне конуса вулкана Суфриер.
image.png
Заселение острова началось ещё в X веке до нашей эры. Обитавшие здесь племена карибов называли его Аллиуагана - "Земля колючего кустарника".
Колумб открыл остров в 1493 году, назваав его Санта-Мария-де-Монтсеррат, поскольку скалы побережья напоминали ему горы, нависавшие над монастырём Монтсеррат около Барселоны в Испании.
Как всегда, в новые места первыми переселились из Европы миссионеры - католики, а вслед за ними - всякого рода авантюристы, жаждущие приключений и лёгкой наживы среди аборигенов.
Поскольку Испанию не слишком интересовал этот остров, то первыми квропейскими поселенцами были ирландцы, появившиеся здесь в 1632 году, спасаясь от преследования протестантского правительства соседнего Cент-Китса.
В XVII столетии Монтсеррат превратился в крупного поставщика сахара в Европу, так как в XVII-XVIII веках на большинстве островов британской Вест-Индии на плантациях сахарного тростника работали тысячи рабов, завезённых сюда из Африки. В период расцвета сахарной промышленности (1760-е годы) на острове насчитывалось более 100 сахарных плантаций.
К началу XIX века положение сахарного рынка ухудшилось в связи с развитием сахарной промышленности в странах Европы и с отменой рабства (1834 год) многие из плантаций разорились.
В начале XVIII века в ходе противостояния между Британией и Францией возник спорный вопрос за обладание островом. Противоборство закончилось в 1783 году, когда остров Монтсеррат окончательно отошёл под юрисдикцию Британии, став её колониальным владением.
С 1871 по 1956 годы. остров являлся частью Федеральной колонии Подветренных островов, а после её распада в 1976 году, получил статус Заморской территории Великобритании, что дало этому территориальному образованию некоторую автономию и самоуправление.

Климат острова субэкваториальный морской пассатный, тёплый в течение всего года. Средняя температура воздуха на побережье составляет от минимальной +24 до максимальной +35 градусов круглый год, а в "горных районах" несколько прохладнее - от +18 до +27 градусов. Период с декабря по февраль несколько более прохладен - среднемесячная температура в это время колеблется от +21 в вечернее время до +28 днём. Летом (с мая по октябрь) несколько теплее - от +23 вечером до +31 в дневные часы.
image.png
Климат Монтсеррата достаточно благоприятен для проживания людей. Дующие с океана пассаты снижают температуру воздуха и делают её не такой жаркой, как на материке. Большую часть года на острове солнечная погода с умеренными ветрами и небольшими колебаниями среднегодовых температур в пределах +25...28 °градусов. Среднее оличество осадков в виде дождя составляет около 1500 мм в год. Наиболее влажным считается период с сентября по ноябрь, более сухим - с апреля по июнь.
Однако, в разных частях острова выпадает от 800 до 3000 мм в год. Явно выраженного дождливого сезона здесь нет, ливень может обрушиться на остров в любое время года, причём обычно дожди очень сильные, но кратковременные. Некоторый пик осадков наблюдается с мая по июль, а также с августа по октябрь-ноябрь, когда на остров обрушиваются тропические ураганы.
image.png
Флора острова Монтсеррат типична для большинства островов Карибского бассейна. Растительность побережья представлена в основном колючими кустарниками, а в горных районах сохранились в небольшом количестве влажные тропические леса, а в прибрежном поясе - леса, состоящие из мангрового дерева.
Несмотря на сложные природные условия, Монтсеррат является "одной из последних совершенных экосистем в мире", он известен как "изумрудный остров Карибского моря".
image.png
Плодородные вулканические почвы являются благоприятными для вегетации растений. Обильная флора с обширными зарослями жёлтого гибискуса, бамбука, пурпурной пушницы или всевозможных вьющихся лиан, которые покрывает практически все открытые участки поверхности, характерна для вс его острова, кроме скал.

Животный мир довольно беден и представлен, в основном, птицами. На острове обитает один уникальный вид птиц — подвид иволги, которая является национальным символом. Здесь обитает относительно много пеликанов, фламинго и фрегатов, особый подвид колибри. Остров является также местом зимовки многих перелётных птиц. Кроме птиц, на острове достаточно много черепах, в том числе и морских, которые на суше откладывают яйца.
Здесь имеется большая популяция игуан, гекконов и других пресмыкающихся, а во влажных горных лесах водится множество земноводных.

Экономика Монтсеррата сильно пострадала вследствие вулканической активности, начавшейся в июле 1995 года и продолжавшейся в течение 1996-99 годов. Катастрофическое извержение в июне 1997 года разрушило аэропорт и морской порт, причинив ещё больший экономический и социальный ущерб.
Две трети из 12 тысяч жителей покинули остров и лишь некоторые из них начали возвращаться в 1998 году, но недостаток пригодных для жизни зданий, ограничивает количество репатриантов.
image.png
Сельское хозяйство находится в депрессивном состоянии из-за недостатка пригодной к обработке земли и ущерба, нанесённого посевам. Экономические перспективы зависят в первую очередь от развития непредсказуемой вулканической активности и деятельности государственного строительного сектора. Половина острова осталась непригодной для жилья в течение последующих десятилетий.
ВВП по паритет покупательной способности составил в 2002 году $29 миллионов.
ВВП - реальный темп роста составляет 1 % (2002).
ВВП на душу населения - $3400 (2002)
Структура ВВП: сельское хозяйство 1,2 %, промышленность 23,1 %, услуг 75,7 % (большая часть усуг приходится на туризм).

Продукция сельского хозяйства - капуста, морковь, огурцы, томаты, лук, перец; продукция животноводства - мясо, молоко, шерсть.

Основные отрасли хозяйства - туризм (40 тысяч человек в год), производство рома, текстиля, электронного оборудования.
Производство электроэнергии 22 миллиона кВтч (2006).

Экспорт - объём сырьевых товаров $700 000 (2001) - электронные компоненты, пластиковые пакеты, одежда, острый перец, живые растения, крупный рогатый скот.
Импорт - $17 миллионов (2001) - машины и транспортное оборудование, продукты питания, промышленные товары, топливо, смазочные и сопутствующие материалов.

Со времён заселения европейцами Монтсеррата его ландшафт располагал к отдыху - "спокойный" и невысокий горный рельеф, пляжи из чёрного вулканического песка - создавали ему неповторимый шарм. Вулканы за многие тысячелетия создали плодородную почву, где множество зелёных лесов и изумрудно-зелёных полей служили домом для зверей и птиц, а воды вокруг изобиловали разными видами морских рыб. Однако правительство Монтсеррат никогда не ставило целью превращать остров в объект массового туризма, поэтому большая часть его достопримечательностей находилась в "дикой" форме.
Извержения Суфриера создало настолько сложные условия для путешествий на остров, что большинство из мест, пригодных для туризма, скорее всего так и останутся в первозданном состоянии ещё очень длительное время.
image.png
Грейт-Элпс-Уотерфолл - "Большой альпийский водопад", ранее являвшийся одной из наиболее значимых достопримечательностей в Вест-Индии, был полностью разрушен потоками лавы, а многие из курортных городков острова, почти целиком состоящих из фешенебельных вилл и коттеджей, стоящих прямо на берегу чёрных пляжей, сейчас покрыты толстым слоем вулканического пепла от 5 см до 2 и более метров в некоторых местах.
image.png
Тем не менее, остров ежегодно посещают до 40 тысяч иностранных туристов, обеспечивая местной экономике до 10 миллионов долларов дохода.

До извержения Суфриера столица Монтсеррата город Плимут быа одним из самых популярных туристических мест, имевших "индейский" колорит, но сейчас он полностью заброшен. Тучи вулканической пыли постоянно оседают на город, превращая его некогда цветущие улицы в карибское подобие знаменитой Помпеи.
image.png
Несмотря на то, что в городе было много исторических зданий и образцов самых изысканных архитектурных стилей, созданных за всю его историю, этот некогда шумный порт и отличные гостиницы практически "вымерли".
Его улицы, служившие средоточием деловой и коммерческой активности всего острова, в наши дни напоминают лунный пейзаж, а дальнейшая судьба города остаётся довольно неопределённой.

В настоящее время все правительственные учреждения из Плимута переведены в деревню Брейдс с численностью населения около 1 тысячи жителей - временный столичный центр страны Монтсеррат, который находится в северной части острова.
image.png
Административным центром деревня стала с 1998 года после извержения вулкана Суфриер-Хиллс. Результатом извержения вулкана стало уничтожение столицы острова и эмиграция почти двух третей населения за пределы острова.
Территория нынешнего столичного центра - деревни Брейдс, находится под воздействием океанских пассатов, что обеспечивает солнечную и тёплую погода на протяжении большей части года. Дожди здесь идут в основном с сентября по ноябрь. В течение года температура воздуха в среднем составляет от +23 до +26 градусов.
Посещение города Плимут возможно только в сопровождении полицейского эскорта, но также может быть организовано и в частном порядке через Штаб-квартиру полиции в Брейдсе или через Туристическое управление Монтсеррата. Такие туры организуются только в период затишья вулканической активности, а ввиду их особой опасности со всех туристов, посещающих город, взимается "налог на безопасность" в размере около $55.

К одной из немногих до сих пор работающих достопримечательностей Плимута относится Филателистическое бюро Монтсеррата, которое выпускает интересные и необычные марки и прочие атрибуты почтовых отправлений. Расположенное в одном здании с Национальным трастовым фондом страны, также героически сопротивляющимся тяготам жизни в полуразрушенном городе, бюро регулярно проводит выставки лучших образцов марок и различных атрибутов почтовой корреспонденции, а также продает образцы своей продукции за пределами страны.
image.png
Неправительственная и некоммерческая организация Национального трастового фонда Монтсеррата занимается вопросами охраны и развития естественных, культурных и исторических ресурсов острова. Можно себе представить, как и в каких условиях работает этот фонд, почти 35 лет занимавший ведущие позиции в культурной жизни острова.
У туристов до сих пор вызывают интерес действующий комплекс Ориол, Центр естествознания с обширной экспозицией по истории острова с доколумбовых времён до наших дней (здесь работает уникальная выставка фотографий островитян всех эпох, а их голоса и послания потомкам можно увидеть и услышать на экспонирующихся здесь же видеокассетах), маленькая библиотека, отличный садовый комплекс с разнообразными местными растениями и магазин изделий местного прикладного искусства.
На берегу залива Каррс-Бей, лежащего на севере острова, расположен одноименный Исторический заповедник, на территории которого сохранились руины форта XVII века с несколькими старыми пушками, чьи жерла смотрят в море, а также копии Военного мемориала и Часовой башни, разрушенных в Плимуте.


Comments 0