Возмещенная Индейка




Грейс Лорен накануне Дня Благодарения сидела за столом, упираясь локтями в стол, подбородком в ладони. Стол стоял посреди маленькой однокомнатной квартиры, которую она снимала со своим сыном Лесли. Из ванной просачивался запах канализации.

Это всё, что они с сыном могли себе позволить.

– Чёртова жизнь! – её голос был кислым и полным жалости к себе. – Вот и День Благодарения пришёл… и что? У нас даже нет индейки! До чего мы докатились?

Действительно, это был первый День Благодарения в жизни Грейс, когда её семья – или то, что от неё осталось – не могла позволить себе купить индейку. Пять лет назад её уже бывший муж оставил семью ради другой женщины. Увидев соперницу, Грейс не могла понять – что в ней было особенного? Да, она была моложе, но… в остальном… пфф, лохудра! И всё же, и всё же… ах… как несправедлива жизнь! Как всё глупо, как всё чертовски глупо!

Жизнь Грейс была непростой. Она работала в колл-центре, выполняющем заказы нескольких компаний. Располагая временем всего в несколько секунд между звонками, Грейс должна была удержать клиента на линии до окончательного решения вопроса, оставаясь при этом терпеливой и вежливой, даже если в ответ ей хамили. Кроме того, она считалась опытным сотрудником и была обязана оказывать поддержку любому оператору, у которого случались сложности с клиентом – чтобы ситуация не вышла из-под контроля. Так что Грейс и её руководство не получали от клиентов писем с претензиями о плохо выполненной работе всего департамента.

В метро, по пути домой, мысли о разводе и жалком существовании не давали ей покоя. Грейс ненавидела эти мысли и презирала свою работу, но была бессильна что-либо изменить.

Хуже бывало, когда работы вообще не было – сотрудников увольняли, сокращая штат или попросту отправляли домой без оплаты и приглашали снова, когда число заказов к праздникам значительно увеличивалось. Именно это произошло с Грейс, а ведь её зарплата была чуть выше, чем у новичков, которых она натаскивала. На этот раз её вызвали на работу тринадцать дней назад, она ещё не успела получить зарплату.

Её бывший мало зарабатывал, и сумма его алиментов была ничтожна. На глаза Грейс накатывали слёзы безысходности.

Лесли, который вырос за прошлое лето, встал со стула и подошёл к матери, возвышаясь над ней, как вопросительный знак.

– Не плачь, мама, – он положил руки ей на плечи. – Кому нужна эта индейка? Ну её…

– Да, дорогой, конечно, – она шмыгнула носом и вытерла слёзы, размазав чёрные полосы от потёкшей туши. – Мы должны быть выше этого. Мы должны… – она пыталась сказать что-то, морально ободряющее, но не смогла совладать с собой и расплакалась.

Лесли взглянул на неё, закатил глаза, затем снял куртку и шапку с вешалки в коридоре и направился к двери.

– Ты куда? – Грейс встрепенулась и посмотрела на сына.

– К Дуэйну, нужно кое-что для школы напечатать.

У них был дешёвый компьютер, который бывший подарил Лесли на день рождения, но принтер и Интернет им были не по карману. Лесли обычно сохранял свою работу на флэшке и шёл к приятелю Дуэйну, который жил в том же здании. На его компьютере Лесли распечатывал свои работы, искал нужное в Интернете и отмечался в соцсетях.

Поприветствовав Дуэйна, Лесли кивнул в направлении принтера:

– Дружище, нужно кое-что напечатать.

Дуэйн встал и потянулся, уступив Лесли место у компьютера. Стоя за его спиной и глядя в монитор, Дуэйн спросил:

– Чувак, а чего тебе надо на сайте «Publix»?

– Собираюсь добыть эту грёбаную индейку!

Лесли ухмыльнулся, встал и вытащил листок из принтера.

– Спасибо, приятель! – бросил он, спеша к выходу.

Но уже в дверях Лесли процедил сквозь зубы:

– Ненавижу, когда она хнычет!

Через два часа Лесли пришел домой уставший, неся в руках громоздкий пакет.

– Что случилось, Лесли? Что ты принёс? – Грейс вскочила со стула и поспешила на кухню за Лесли.

Не отвечая, парень тяжело бросил пакет на кухонный стол, содержимое издало глухой стук. Он отступил назад, снял шапку, вытер пот со лба, повесил куртку и шапку на вешалку. Грейс бросилась к пакету и заглянула внутрь. От удивления глаза её округлились.

– Индюшка? Настоящая индюшка от Ханисайкл? – она сделала шаг назад, смахнула несколько прядей волос, упавших ей на лицо, а затем опять заглянула в пакет.

– Где ты её взял? Она такая большая, должно быть, стоит целое состояние!

Лесли направился в душ.

– Ты хотела индейку… Вот она!

– Но… но как… где ты её взял? – Грейс была ошеломлена.

– Где взял, где взял? – Лесли передразнил её. – Что за вопрос? В магазине, где же ещё! – Лесли закрыл дверь в ванную комнату и включил воду в душе.

В этот момент страшная мысль озарила Грейс, заставив её содрогнуться. Она быстро подошла к двери ванной и, громко постучав, закричала:

– Ты что, украл? – слёзы опять наполнили её глаза. – Скажи, ты украл, дорогой?

Лесли рявкнул:

– Нет! Оставь меня в покое и дай принять душ! О, господи!

В местном магазине сети «Publix» Лесли бродил вдоль секции замороженных индеек. Классическая музыка мягко и неназойливо лилась из громкоговорителей. Люди сновали вокруг, производя однообразный гул, спеша запастись продуктами для праздничного ужина.

Лесли, напротив, был полностью сосредоточен на мысли, плотно засевшей в его голове.

Он оглядывал длинную витрину замороженных индеек от разных производителей: Баттербол… Шейди Брук… Ханисайкл… Норбест. Время от времени он брал в руки тушку, внимательно изучал этикетку. Потом, отрицательно качая головой, откладывал её обратно.

Наконец, с почти обмороженными руками, парень добрался до крайнего правого угла морозильника, где было темно из-за разбитой лампы – и достал оттуда то, что так тщательно искал. Держа эту индейку, как сокровище, Лесли протолкался к кассе и встал в очередь.

Кассирша ласково улыбнулась, положила индейку в пакет и, обратившись к Лесли, произнесла:

– Тридцать пять семьдесят, сэр.

Лесли внимательно посмотрел на монитор и возразил:

– Не думаю, что это правильная цена, мэм, – глядя на кассиршу, в глазах которой отразилось недоумение, он разъяснил:

– Понимаете, мэм, рекламируемая цена здесь 99 центов за фунт, а сканированная… – он указал пальцем на крошечный ярлык. – Доллар четырнадцать.

– О, извините, сэр! Рада, что вы на это указали. Теперь я снова пробью вашу покупку с правильной ценой, вручную.

– О, нет, мэм! Согласно политике магазина – если сканированная цена выше рекламируемой, то индейку дают бесплатно.

– Что-о-о? Ты что, мальчик, того?! – теперь кассирша посмотрела на Лесли как на сумасшедшего. – Я не дам тебе тридцатифунтовую индейку бесплатно!

– Тогда я хотел бы поговорить с вашим менеджером, мэм.

Кассирша с презрением посмотрела на Лесли – так, что её верхняя губа дрогнула.

– Разумеется, как вам угодно, – и дважды объявила в микрофон. – Менеджер мясного отдела, подойдите к кассе номер 5.

Потом повернувшись к Лесли, сказала с недоброй улыбкой:

– Пожалуйста, отойдите в сторонку, он уже идёт.

Вскоре солидный, громоздкий человек в чёрном костюме подошёл, посмотрел на кассиршу, после чего представился Лесли:

– Я – Рэнди Миллс, менеджер мясного отдела.

И, обратившись к кассирше, спросил:

– В чём дело, Глэдис?

– Сканированная цена этой индейки выше, чем рекламируемая.

– Так сделайте это вручную.

– Я хотела, а он… – Глэдис с возмущением кивнула головой на Лесли. – Он хочет индейку даром!

Менеджер опять повернулся к Лесли, оценивая его взглядом и на секунду замер, выпятив нижнюю челюсть. Затем взял индейку со стойки кассы, осмотрел этикетку и сравнил её с розничной ценой. Стальным немигающим взглядом менеджер посмотрел на Лесли, морально и физически довлея над долговязой фигурой паренька.

– Значит, вы, молодой человек, совершенно случайно выбрали эту индейку из десятков других, которые были доступны, да?

– Да, сэр! – голос Лесли колебался между высоким тенором и низким баритоном – как раз в его возрасте у мальчиков ломается голос.

– Прямо так, а?

– Точно так, сэр, – Лесли сжал кулаки.

– Ну хорошо. А почему тогда вы не хотите, чтобы мы снизили цену до рекламируемой?

– Из-за гарантии магазина, сэр, – Лесли вручил менеджеру распечатку. –


– Это ложная реклама!

Когда Лесли повысил голос, менеджер заметил, что другие покупатели повернулись к ним в ожидании скандала. Дуэль взглядов продолжалась ещё несколько секунд. Менеджер покачал головой, как бы не веря в реальность происходящего. Он повернулся к кассе и сказал:

– Глэдис, дай ему его индейку, – потом громко добавил обращаясь к Лесли. – Вот, пожалуйста, сэр.

Наш магазин всегда чтит свои обязательства!

– Спасибо, сэр! – Лесли схватил пакет с индейкой и поспешил к выходу, но остановился.

Повернувшись, подошёл к кассирше и спросил:

– Не могли бы вы вложить это в ещё один пакет? Я бы не хотел, чтобы он порвался, и такая дорогая индейка вывалилась.

Глэдис подчинилась и молча положила покупку во второй пакет. Довольная улыбка не сходила с лица Лесли.

Вечер Дня Благодарения, наконец, наступил – и Грейс позволила себе то, что делала редко – нарушить диету и лечь спать пораньше. Перед сном она поцеловала Лесли в лоб. Лежа в постели,

Грейс улыбнулась и подумала:

«От кого он унаследовал эту способность? Должно быть, от моей родни…»


Comments 8


@mgaft1, прям до слез... Интересно, это действительно было?
Почему тег еда?

29.03.2021 05:03
0

@nadiyamikhno, А что же? Это же про индюшку. 😊

29.03.2021 05:05
0

@mgaft1, у это же рассказ, а рецепт

29.03.2021 05:07
0

@nadiyamikhno, Историю я придумал, но метод существует. )))

29.03.2021 05:28
0

@mgaft1, оригинальный способ поработать. =)

01.04.2021 03:29
0