Сила и волшебство


Might&Magic.jpg
В конце 1999 года жил я в Москве у друзей, учился компьютерной грамотности и как-то незаметно подсел на игру Might&Magic. С вечера до утра я бился с гоблинами, отнимал сокровища и овладевал магией. Даже в короткие промежутки отдыха мне не было покоя, во сне я продолжал неистово совершать подвиги вместе со своими верными спутниками, которые стали мне как родные. Прошло несколько месяцев, и вот однажды весной 2000 года я все увидел в другом свете, написал рассказ "Сила и волшебство", который нигде не публиковался, и с той поры вообще не играю в компьютерные игры.

Сила и волшебство
Однажды вечером четверо героев, Редерик Палладин, Алексис Лучница, Сирена Клерик и Золтон Колдун, отправились по важному делу в окрестности замка Аламор. Накануне недалеко, на острове Грязных Угрей, Золтон установил телепорт, и вся компания нагрянула туда прямо из таверны «Одинокий Рыцарь».
На западе от острова водились морские змеи невероятных размеров, а через пролив на соседнем острове лежал каменный круг друидов, куда нужно было пробиться к равноденствию.

  • Ну что, Золтон, давай, читай заклинание, - бесцветным голосом предложила Алексис Лучница, - и пойдем мы по воде, аки по суху, в поисках этого чертового каменного круга.
  • Круга камней, - таким же безжизненным голосом поправил Редерик.
    А Золтон и в ус не дул, так и стоял, ковыряясь в зубах острием кинжала.
  • Ты чего? Уснул? – толкнула его Редерик.
  • Надоело мне всё…
  • Что всё? – не понял Редерик.
  • Вся эта сила и волшебство.
  • Почему? – удивился Редерик.
  • Без толку это.
  • Ну вот только освоились, а ты ноешь, - вмешалась Сирена Клерик.
  • Я не ною, пустая твоя голова, - огрызнулся Золтон.
  • А твоя значит полная. Может поглядим, чем она таким заполнена? – предложила Сирена, замахиваясь молотом.
  • Ладно, не шуми, - зевнул Золтон. – А то ведь и вправду голову разнесешь, шальная.
    Он прочел заклинание, и компания двинулась пешком по воде на запад. Вскоре из воды стали появляться морские змеи и монстры.
  • Вот они твари, - поморщилась Алексис Лучница. – Господи, да их же здесь тыщи. Меня уже от них тошнит.
  • Будем на них смотреть и тошниться или все-таки постреляем? – спросила Сирена.
    Она наладила арбалет и стала пускать стрелу за стрелой в болтавшиеся над водой головы гадов. Остальные герои старались не отставать и не жалели сил. Только Золтон делал своё дело через раз и что-то бормотал под нос. Змеи в свою очередь отплевывались какой-то гадостью, от которой по телу шли ожоги и язвы.
    Через час от ребят живого места не осталось.
  • Золтон, дружище, немедленно телепортируй нас к фонтану жизни в Свободную Гавань! – прокричал Редерик Палладин. – Скорее! Скорее!!
    Для Золтона такой фокус был раз плюнуть, и он сразу перенес всех гуртом к фонтану жизни. Герои попили водички, приожили, помолодели и задумались: чем же дальше заняться, стоит ли возвращаться на остров или попытать счастье в другом месте?
  • Да, и правда, собачья жизнь, - проговорил Редерик Палладин. – Бегаешь, кидаешься на всех, а толку ни на грош.
  • Ничего себе ни на грош, - возмутилась Сирена Клерик, - смотри, сколько добра себе накупили! Как приоделись! Какое у нас теперь оружие! А сколько заклинаний знаем! И сколько у нас еще всего будет!
  • А толку? – ввязался в спор Золтон.
  • Станем еще сильнее и всех победим, - как-то неуверенно поддержала подругу Алексис Лучница.
  • А к чему это нам?! – распалялся Золтон. – Ответь!
  • Ты нас своими вопросами не путай! – тоже вспылила Алексис. – Если тебе чего-то не хватает, то ты так сразу и говори, мол, я хочу того то и того то.
  • Я хочу одного – понять всё это.
  • Что понять?
  • Кто всем заправляет? – повысил тон Золтон. – Кто он?
  • Ну и поймешь ты, кто этим заправляет! Тебе легче станет?! – тоже кричала Алексис.
  • Легче!
  • Вот победим всех гадов, тогда и поймешь, - попыталась успокоить друзей Сирена, - мы сразу все и всё поймем.
  • Как же, победишь их всех, - горько усмехнулся Золтон, - тут этих уродов, как блох на бездомной собаке.
  • И что теперь? Ты что предлагаешь?
  • Не знаю. Я как раз об этом и размышляю.
  • Ты не размышляешь, а панику сеешь.
  • Нет, размышляю, - уперся Золтон.
  • А пока ты размышляешь, нам что делать? – спросил Редерик.
    Не успел Золтон дать ответ, как в небе появились алмазные горгульи. Они нападали на всех без разбора и тоже были не прочь поплеваться какой-то дрянью. Мало какое оружие могло их прикончить. Тем более что от взмаха их крыльев разряжался воздух.
    Полдня герои бегали от горгулий, уворачиваясь и насылая единственное действенное заклинание солнечного взрыва. Тварей было около сотни, и пока ребята с ними разобрались, то умотались так, что ни есть, ни пить не могли. Побросали языки на плечи и уставились друг на друга.
  • Не знаю, что в этом занятии интересного, - задыхаясь, сказал Золтон, - но, глядя на нас, можно подумать, что лучшего дела не найти.
  • Предлагаю пойти и напиться в харчевне «Зуб гоблина», - отозвался Редерик Палладин. – Прямо сейчас.
  • Ага, опять нажрёмся, - недовольно отозвалась Алексис, - и будем икать до утра.
  • Хм, не знаю как вам, а мне хочется нажраться и икать хоть до утра, хоть до следующей весны, - честно признался Редерик.
  • Кстати, а вы слышали, что лорд Корлагон выполнил ритуал бесконечной ночи и стал лихом? – спросил Золтон.
  • Нет!!! – разом удивились все.
  • Ну вы даёте! – в свою очередь удивился Золтон. – Это же последние сплетни!
  • И где он теперь?
  • Говорят, он где-то в своём поместье недалеко от болота Проклятых.
  • Тю, куда его занесло.
  • Слушайте, мы же были там, - вспомнила Сирена. – Никакого Корлагона там не было.
  • А ты думаешь, его стервеца так просто достать? – ухмыльнулся Редерик. – Да его теперь до скончания дней ниоткуда не выковыряешь!
  • А что же мы скажем лорду Альберту Ньютону? – спросила Алексис. – Ведь он ждёт, когда мы отнимем кристалл Терракса у лорда Корлагона.
  • Ты ничего не путаешь, разве это мы ему обещали? – нахмурился Золтон.
  • У меня всё записано.
  • И что у нас первое на очереди?
  • Разобраться с погодой для лорда Стромгарда.
  • Это как?
  • Третий год в его краях длится зима. Дело ясное – колдовство.
  • И где советуют искать средство от зимы? – без особого энтузиазма поинтересовался Золтон.
  • В храмах нового божества Баа.
  • И кто советует?
  • Простые люди с улицы.
  • Простые люди с улицы, - передразнил Редерик. – Да они иногда такую чушь несут, что у меня голова кругом от их бреда идет.
  • Да уж, - прыснул смешком Золтон. – Я вот на днях познакомился с одной местной дурочкой по имени Элеонора. Так она весь вечер твердила про какой-то мост, владелицей которого она станет и разбогатеет. Я даже согласился ей немедленно помочь, хи-хи…
  • Пойдемте хоть пожрем, что ли! – перебил Родерик.
  • А на утро, когда мы расставались, - желая дорассказать, перескочил вперед Золтон, - она заявила, что труба даёт мудрому человеку кое-что, чтобы думать относительно и дурака, чтобы кое-что придерживать во рте. Повторяю слово в слово. Я так и не понял, что она имела в виду. А ты понял?
  • Я же говорю тебе, все эти люди не дружат ни с головой, ни с языком и плетут что ни попадя.
  • Пойдемте уж перекусим, - не выдержала Сирена Клерик.
    И все герои пошли пожрать, с Сиреной редко по-настоящему спорили. Она была экспертом в черной магии.
    В закусочной с романтической вывеской «Иней и поводья» герои встретили Андовера Потбелло, завсегдатая «Одинокого рыцаря».
  • О, нет! – закричал Андовер, увидев героев. – Только не говорите, что я не платил вам! Вы уже получили ваше золото!
    И он тут же побежал прочь.
  • Постой, приятель! – кричал ему вслед Золтон. – Мы не собираемся к тебе приставать! Ты нам ничего не должен!
    Но тот, ничего не слушая, бежал, наверное, до самого подножья Ледяных гор.
  • Кто напугал этого милого человека? – спросил Родерик.
  • Ты же и напугал. Целый год при каждой встрече ты требовал с него деньги за доставленное письмо.
  • Не помню, - покачал головой Родерик, - ни его, ни письма.
    Расположившись за столом, герои занялись трапезой. Жаркое и вино всех успокоили.
  • Слышь, а давайте, махнем в цирк Солнца, - вдруг предложила Алексис, - он будет в декабре около торгового пути на севере от замка Железного Кулака.
  • Н-да, в цирке хорошо, - мечтательно протянул Золтон. – Можно сыграть на удачу и выиграть золотую пирамидку или бочонок вина.
  • Лучше бочонок вина, - заметил Родерик.
  • Точно, - согласился Золтон.
  • А помните, как мы полгода гонялись за этим цирком, чтобы найти принца Николая! – тоже обрадовалась воспоминаниям о цирке Сирена.
  • Ха, этот маленький негодник убежал от своего дяди лорда Хэмфри! – хлопнул кружкой об стол Золтон. – И вряд ли бы он нашел дорогу домой, если бы не мы!
  • Конечно, не нашел бы, - кивнул Родерик. – Хорошо хоть хозяин цирка не стал его прятать от нас.
  • Подожди, а как его звали?
  • Кого?
  • Хозяина цирка.
  • Не помню, - покачал головой Родерик.
  • И я не помню.
  • Всё решено, в декабре идем в цирк Солнца, - подытожила Сирена Клерик. – Навестим хозяина, поиграем на удачу и на интеллект.
  • А сейчас у нас что?
  • В смысле?
  • Какой месяц.
  • Ноябрь, кажется, только начался.
  • Порядочно еще до декабря. Что делать будем?
  • Мочить всех, кто с оружием встретиться нам на пути! – отрывая последнее мясо с кости, прорычал Редерик.
  • А может, на остров Отшельника махнём? – предложил Золтон. – Там у меня портал установлен.
  • И что там? – спросил Родерик.
  • Не помнишь?
  • Ты же знаешь, после того, как меня друиды контузили, я забываю почти всё на следующий день.
  • Хорошо тебе. А вообще там гидры и титаны, - многозначительно напомнил Золтон. – Они нас в раз в клочья порвут. Вот будет весело!
    Набив пуза и отоспавшись, герои отправились на остров Отшельника. Не успели они объявиться на берегу, как со всех сторон на них напали пятиглавые гидры и титаны ростом с дозорную башню.
    Не успевали герои убить одну гидру, как двое храбрецов уже были трупами. Оставшиеся в живых еле успевали телепортировать мертвецов, оживляли их, и они тут же отправлялись обратно. И битва продолжалась.
    Несколько дней без сна и отдыха ребята натягивали тетеву и махали мечами налево и направо.
  • Всё, не могу больше, - наконец не выдержала Алексис. – Им же конца и края нет. Ладно бы одни гидры, а то еще эти тупоголовые титаны.
  • Валим отсюда, - поддержала Сирена.
    И компания героев дружно убралась в острова Отшельника, прихватив из храма Баа лишь кристалл памяти.
  • Далеко еще до декабря? – спросила Алексис, когда они расположились в трактире «Сломанная сабля».
  • Еще пару недель.
  • Ребята, айда в Кригспайер, - предложил Золтон, - у меня и туда телепорт есть. Спустимся в пещеры Драконовых наездников, посмотрим на Великого червя.
    .- Это еще кто? – поморщился Редерик.
  • А что, - оживилась Сирена, - в пещерах проходы узкие, окружить нас будет невозможно. А уж мы то своего не упустим.
  • Только потом сразу в цирк. Обещаете? – вздохнула Алексис.
  • Обещаем.
    Переправились герои в Кригспайер и пошли через горы к пещерам. Вдруг смотрят – одинокий домик стоит.
  • Заглянем? – спросил Золтон.
  • Заглянем, - решили остальные.
    В доме сидел отшельник, невообразимо тощий в белом тюрбане.
  • Вы пришли по поводу зимы? – спросил он гостей с порога.
  • Какой еще зимы? – не понял Родерик.
  • Да, да, точно, мы по поводу зимы, - сразу сообразила Сирена Клерик.
  • Заждался я вас, черт подери!
  • И что нам делать теперь?
  • Идите к лорду Стромгарду и скажите, что всё в порядке.
  • Уже?
  • Да, уже.
    Не прошло и пары часов, как ребята уже толкались в приемной у лорда Стромгарда. Он сам вышел к ним навстречу, простирая объятия.
  • Друзья, как я рад! На улице теплеет! Снег тает! Значит, вы добились своего!
  • Конечно, иначе и быть не могло! – воскликнули герои разом.
  • Что же, будьте уверены, в Совете я буду на вашей стороне! - убедительно произнёс лорд Стромгард.
  • Как всё просто получилось и странно... Хм, тает снег в конце ноября… А зачем нам этот совет? – спросил Редерик, когда аудиенция закончилась.
  • Ты и этого не помнишь?
  • Неа.
  • Чтобы попасть к Оракулу, нужно добиться разрешения Высшего Совета, - стала объяснять Сирена. – В совете представители шести лордов. Чтобы заручиться их поддержкой, мы должны выполнит все их задания.
  • И много этих заданий осталось?
  • Осталась только леди Флейс. Мы должны пофиксить прайсы всем девяти конюшням её королевства.
  • А что это значит – пофиксить?
  • А кто его знает, - пожала плечами Сирена, - она так сказала, пофиксите прайсы, и больше ничего.
  • Гм, а зачем нам вообще этот оракул?
  • Он знает, как победить зло.
  • Круто. А может, он и есть это самое зло, - предположил Редерик.
  • Дурак ты, Редерик, а не лечишься.
  • А что?
  • Да ничего.
  • А когда оракул поделится своим знанием, как победить зло, и заварится нехилая каша, нам одним её расхлебывать? - спросил Родерик
  • А кому же еще.
  • Свинство какое-то, - сплюнул Родерик.
  • Идея! – воскликнула Алексис. – Давайте, еще раз к отшельнику зайдём. Вдруг он эти прайсы пофиксит.
    Идея всем понравилась, и герои вскоре топтались у дома отшельника.
  • Стучи в дверь, - сказала Сирена Родерику.
  • Почему я?
  • Без почему, стучи и всё.
  • Кто тама? – услышал их отшельник.
  • Это мы, ваши старые знакомые, - заглянув в дом, вежливо обратилась Сирена. – Так было приятно с вами пообщаться, что мы опять пришли.
  • Ребят, мне тоже было приятно. Только я не Санта Клаус, я отшельник. Не надо здесь без толка ошиваться.
  • И всё?
  • Что значит и всё?
  • Больше ничего дельного не скажете?
  • Ничего.
  • Ну мы тогда пошли.
  • Идите, ребята, идите.
  • Ну что, ре-бя-та, - насмешливо оглядел компаньонов Золтон. – В пещеры Драконовых наездников?
  • Давай, в пещеры так в пещеры.
    Пещеры были переполнены рыцарями смерти, охранявшими Великого червя. Чуть ли не в каждой подземной галерее хранилось такое количество сокровищ, что, грабя награбленное, герои позабыли обо всём на свете. Лишь когда с полными мешками уже было невозможно ходить, Алексис вдруг вспомнила:
  • Какое сегодня число?!
  • Надо на небо глянуть, - сказала Сирена.
  • Так давайте же скорее глянем, бежим наружу!
    Так и сделали.
  • Середина декабря, - сразу же уверенно сообщила Сирена.
  • Цирк! – закричала Алексис. – Он же скоро уедет!
  • Успеем, - успокоила Сирена. – Сейчас сдадим награбленное барахло и сразу в цирк.
    К вечеру герои уже спешили по северной дороге от замка Железного Кулака в сторону цирка Солнца.
  • Вон они! Я вижу их! Кибитки! – закричала Алексис.
  • Блейз, - вдруг сказал Золтон.
  • Что блейз? – не поняла Сирена.
  • Хозяина цирка зовут Блейз.
  • Точно, и я вспомнила.
    Герои подошли ближе и заглянули в самый большой тент, там в одиночестве сидел грузный мужчина средних лет.
  • Привет, Блейз! – поздоровались герои. – Узнаешь нас?
  • Как же не узнать героев, о которых говорят в каждом трактире!
  • Так уж и в каждом? – подмигнула Сирена Блейзу.
  • Говорю вам, в каждом!
  • Ну и славно. А мы вот, как видишь, пришли развлечься.
  • Поздно, друзья. Очень сожалею, но все аттракционы разъехались. Я остался один, ждать посыльного от лорда Осрика. Мне должны вручить грамоту с каким-то важным сообщением. Увидев вас, я уж подумал, что вы от лорда Осрика.
  • А мы не от лорда Осирика? – с надеждой спросил у компаньонов Редерик.
  • Как уехали? Нет! – не верила Алексис. – Где же их искать теперь?
  • Сожалею, но до апреля сезон закрыт, - развёл руками Блейз.
  • До апреля, - жалобно вздохнула Алексис.
  • Ничего не поделаешь, но я могу подарить вам бочонок вина.
  • Давай его сюда, - немного оживился Золтон.
    Бочонок перекочевал к нему.
  • Что ж, пока, Блейз.
  • Пока, ребята. Очень жаль, что так получилось. Не забудьте, что в апреле нас надо искать в предместьях Блэкшира.
  • Если мы доживем до апреля, Блейз.
  • О, в этом то я не сомневаюсь!
    Герои были расстроены неудачным походом в цирк, что и говорить. Немного отойдя от опустевшего цирка Солнца, они распили бочонок вина. А после перебрались в трактир «Воющая луна».
  • Баста, надоело! – восклицала пьяная Алексис. – Я тоже так больше не могу! Кругом одни уроды и паганцы, а мы их косим и косим, словно наместники смерти, и нет этому ни конца, ни края!
  • Я тут вспомнил одну маленькую и очень симпатичную девчушку, - задумчиво проговорил Золтон. – Так вот она спросила меня, почему, мол, взрослые всегда вынуждены биться? Почему не могут просто поговорить?
  • И о чём ты будешь говорить с людоедами, гоблинами и скелетами? – спросила Сирена.
  • А может и найдется о чём поговорить, - предположил Золтон, - это они с виду злые и не разговорчивые. А кто их знает, какие они внутри.
  • А мы разве не пробовали этого делать? – спросил Редерик.
  • Может, больше не будем никого убивать, - всхлипнула Алексис.
  • Тогда нас прикончат, - без тени эмоции сообщила Сирена.
  • Ну и пусть, - упрямствовала Алексис, - ведь этим же всё не закончится.
  • Вот как раз тогда для нас всё и закончится.
  • Откуда ты знаешь?
  • Знаю.
  • Точно?
  • Точно.
  • А я не верю! – топнула ногой Алнксис. – Не верю!
  • А кто из нас во что верит? – задумчиво спросил Золтон.
  • Я в то, что мы не можем убивать сколько угодно, потому что зла от этого меньше не станет, - заявила Алексис.
  • Его будет больше, если мы остановимся, - сказала Сирена.
    Алексис выдула полкувшина вина и хлопнула его о стол.
    Осколки разлетелись в стороны, и посетители, не разобрав в чем дело, затеяли драку между собой. Помахав немного кулаками, герои вышли во двор отдышаться. Звезды блестели на небе и были, как драгоценные камни, лежавшие в карманах героев.
  • Вот тебе и сходили в цирк, - вздохнула Алексис.
  • Да уж, - поддержала Сирена, глядя как посетители вылетают в окно.
  • Зачем мне такая сила и волшебство, если даже в цирк нормально не сходить, - опять вздохнула Алексис.
    Сирена промолчала, подругу она любила и уважала, но больше всего она любила силу и волшебство.
  • Нет, что ни говори, а если нам в чем-то одном не везет, то повезет в другом, - глубокомысленно заметил Редерик. – Я так думаю, что пока мы тут всех демонов не разгоним, нам никакого цирка не видать.
  • Наверное, ты прав, дружище, - неожиданно согласился Золтон. – Наше мнение не интересует тех, кто крутит эту шарманку. От нас ждут не философских трактатов, а братских могил, заполненных демонами разных мастей.
  • Ага, и лучше нам не переживать по этому поводу.
  • Точно, не забивать себе этим голову.
    И не сговариваясь, Золтон и Редерик стали ловить тех, кто вылетал из «Воющей Луны», и закидывать обратно.
  • Что ж, подружка, - сдержав очередной вздох, сказала Алексис, - видимо, так суждено, не отвертеться нам ни от силы, ни от волшебства, ни от всего, что с ними связано.
  • Может оно и к лучшему.
  • Может и к лучшему. По крайней мере, узнаем этому цену.
  • Ага.
    Подружки обнялись и пошли прочь от «Воющей луны». Закинув последнего посетителя в трактир, Золтон и Редерик догнали их на спуске с холма и, ни о чем не спрашивая, пошли рядом.

Комментарии 2


Чтобы читать и оставлять комментарии вам необходимо зарегистрироваться и авторизоваться на сайте.

Моя страницаНастройкиВыход
Отмена Подтверждаю
100%
Отмена Подтверждаю
Отмена Подтверждаю