Механическая рыба, вулканы нового года, секреты голубого пятна, книга из пушки и пропавший гость из космоса


Рыбы, полные желе и робот с напечатанным телом

Всё-таки возможности современных учёных основательно выросли по сравнению с тем, что было доступно их коллегам. Судите сами: группа американских и английских учёных, совместно изучающих глубоководных рыб, решила выяснить, для чего некоторым видам нужен большой объём желатинообразной соединительной ткани, располагающейся под кожей и составляющей иногда до 1/3 массы животного.

Поскольку наблюдать глубоководных рыб в их естественной обстановке несколько затруднительно — пришлось бы подолгу находиться в батискафе на глубине 6-7 километров — исследователи выбрали современный и экономичный метод. Из подручных материалов построили подводного робота — тело напечатали на 3D-принтере, мотор и контроллер взяли из набора Arduino, а кожу хвоста изобразил презерватив.

Испытания показали, что при наличии «подкожной желатинообразной ткани» (для модели её роль играла обычная вода, которой заполняли ёмкость под эластичной обшивкой) робот двигался быстрее, чем без нее.

Уверен, скоро какой-нибудь ловкий исследователь проведёт опыты на модели, построенной из Lego!

Каталог возможных извержений

Вулканы — а их только на суше более 900 действующих — интересны и для туристов, и для исследователей. Вот только есть у вулканов одна неприятная черта: они могут начать извергаться — а это, как правило, уже локальное стихийное бедствие. Журнал National Geographic составил список «перспективных» вулканов на 2018 год, что уже проснулись или могут проснуться с высокой вероятностью.

Безобразничавший в ноябре вулкан Агунг на острове Бали притих. С прошлой осени активен вулкан Симмоэ в Японии. Исландский Эрайвайёкюдль просыпается после почти трёхсотлетнего покоя, в Чили продолжает дымить Вильяррика, в Мексике — Попокатепетль.

В списке почему-то нет камчатской Ключевской сопки, но она тоже с прошлого года ведёт себя активно, регулярно украшая небо дымным шлейфом.

Гиппокамп и его напарник

В нескольких предыдущих выпусках уже упоминался гиппокамп — парная структура головного мозга, во многом отвечающая за память, особенно за отбор той информации, что перейдет из кратковременной памяти в долговременную. Недавно группа японских и американских учёных изучала то, как работает пространственная память, и обнаружила, что толчком к запоминанию окружающей обстановки служит сигнал, поступающий гиппокампу из другой области мозга, так называемого голубого пятна, отвечающего за активные реакции на напряжение, тревогу, а также влияющее на бодрствование и фазу быстрого сна.
Опыты на мышах, у которых прерывали связь между голубым пятном и гиппокампом, показали, что в таком случае животные не запоминают ранее изученные места и на следующий день реагируют на обследованную ими ранее территорию, как на совершенно новую.

Голубое пятно избавляет мозг от сенсорной перегрузки, давая «команду» запоминать новое окружение только тогда, когда это необходимо.

Как именно оно «понимает», что обстановка вокруг — новая, ещё только предстоит узнать.

Из библиотеки Чёрной Бороды

Как проводили свой культурный досуг пираты XVIII века — помимо неумеренного употребления рома и вытекающих из этого безобразий? Ходили ли по музеям, в театры, читали ли книги?

Насчёт чтения пока сказать трудно, но книги у них встречались. Правда, современные исследователи обнаружили обрывки старинных изданий не совсем в подходящем для литературы месте — внутри ствола пушки с корабля знаменитого пирата Тича по прозвищу Чёрная Борода. Корабль когда-то сел на мель и был брошен пиратами, а в 1996 году на него наткнулась частная поисковая фирма.

Книга, которую триста лет назад использовали в качестве пыжа, была написана морским офицером Эдвардом Куком и повествовала о кругосветном плавании двух кораблей под командованием капитана Роджерса. Поскольку экспедиция Роджерса, помимо всего прочего, вовсю захватывала суда, плававшие под враждебными Англии флагами, — возможно, у пиратов было желание ознакомиться с опытом британского капера?

Кстати, именно Роджерс во время той экспедиции снял с острова Мас-а-Тьерра прожившего там в одиночестве более четырёх лет штурмана Селькирка, послужившего прототипом для героя книг Даниэля Дефо о Робинзоне Крузо.

Осколки есть, воронки нет

Иногда геологи находят странные, оплавленные со всех сторон куски стекла, обычно темно-зелёного или чёрного цвета. Это тектиты, продукт бурного визита на нашу планету того или иного космического гостя — метеорита, астероида или кометы. Они рождаются в центре пылающего от страшного удара кратера, образованного падением небесного тела.
Австралийские учёные, изучавшие тектиты, что рассеяны по Тихому океану от Австралии до Юго-Восточной Азии, считают, что перед ними — следы сравнительно недавнего (около 800 тысяч лет назад) столкновения с астероидом около километра в диаметре: такой удар оставляет на поверхности нашей планеты кратер диаметром от 40 до 100 километров.

И вот тут начинается самое интересное. Тектиты есть, а кратера нет! Удар, по расчётам исследователей, должен был приходиться на уже упомянутую Юго-Восточную Азию, а его последствия отразились бы на всей планете в целом, но отсутствие гигантской воронки пока серьёзно мешает дальнейшим рассуждениям на эту тему.

В общем, пропал метеоритный кратер, от сорока до ста километров в диаметре, возраст — менее миллиона лет; нашедшего просят сообщить координаты места в Австралию, в Университет Кэртина.

Пиратские книги и метеоритные кратеры в новой для себя обстановке искал сегодня
@wedge


Comments 1