Пришельцы с небес. Глава 56



Начало
Предыдущая глава
Следующая глава


За воротами находился огромный зал, ярко освещённый светом факелов. По виду он напоминал тот, где они были во время путешествия по подземельям Небесной цитадели. Барельефы по стенам, изображавшие яростные битвы, мозаика на потолке, узор из каменных и металлических плит на полу. Но главное, что их поразило – это тот, кто находился в противоположном конце зала.

Посреди помещения разложилась гигантская особь расы инсектоидов. Но на обычных шхрсумчхов она была не похожа. Голова и передняя часть тела были больше раза в три, а то, что было брюшком, раздулось до невероятного размера, заполнив всё пространство между торцевыми колоннами. Местами оно сморщилось и покрылось струпьями, говорившими о том, что это создание весьма старое и больное. Масса её брюшка медленно, непрерывно двигалась, производя заметный шум, похожий на шорох дыхания десятка трурнийцев.

Очевидно, это была матка шхрсумчхского гнезда. По краям зала вокруг неё стояли такие же воины, как и около дверей. Видимо, это была элитная королевская гвардия. Спереди суетились несколько слуг, поднося королеве еду. У противоположного её конца тоже происходило какое-то движение.

Когда вошедшие подошли достаточно близко, она подняла свою огромную голову и неподвижно уставилась на них полуслепыми фасетчатыми глазами, медленно шевеля толстыми, как рука, антеннами. Едва заметив это движение, все вошедшие инсектоиды, как один, рухнули на одно колено и склонились к полу, уперевшись в него рукой. Тромонт, немного помедлив, повторил то же самое, а за ним – и все его подначальные.

\- Встать, - пророкотала королева густым шероховатым скрипом. Инсектоиды и трурнийцы молча встали. Некоторые косились на неё с опаской – для всех, кроме Тромонта, её голос был непонятен.

\- Приветствую вас, пришельцы, в моём доме. Ну, что же ты молчишь, Тромонт Белый?
Вот чего уж, а этого он от неё не ждал. Откуда королеве могло быть известно его имя? Но нужно было держать себя в руках. Он сделал пару шагов ближе. Очень хотелось бы узнать, как и откуда она узнала, как его звать, но нужно было быть вежливым.

\- Благодарю вас за ваше милосердие и гостеприимство, - осторожно произнёс он на шхрсумчхском, склонив голову.

\- Да... Обычно мои воины убивают всех разумных, кроме своей расы, - сказала королева, склонив одну антенну. – Но вы – особый случай.

Наступила тревожная тишина. Командира трурнийцев охватил мандраж. Вдруг они действительно ей нужны для каких-то ритаулов или экспериментов? Остальные его подначальные тоже порядком волновались. Что бы они сейчас думали, если бы понимали шхрсумчхскую речь?

\- Я вижу твой страх, - пророкотала матка тем временем.

Тромонт ничего не ответил.

\- Не бойтесь. Я не имею права вредить тем, кого приняли призраки Небесной цитадели… А правду говорил посыльный Пхшхртуна, что вы могли напасть на наше гнездо, если бы он отказался удовлетворить вашу потребность в свободе и правах?

\- Мы хотим жить мирно и никому зла не желаем, но с тем, кто начнёт с нами войну, мы будем драться до самого конца, - ответил Тромонт неожиданно смело даже для себя.

\- Не сомневаюсь в этом. Полагаю, длыки уже в полной мере ощутили это на себе?

\- Было несколько столкновений, - признался Тромонт. – В последней битве мы спаслись лишь чудом, их пришло очень много. А потом началось извержение вулкана, и мы оттуда ушли…

\- А зачем вы спустились к нам с небес?

Этого вопроса следовало ожидать. Тромонт замялся. Как сказать, что их целью было не проникновение на планету, а… кхм… убийство одних другими?

\- Это произошло неожиданно для нас, потому что мы сюда не спустились, а свалились. До падения сюда мы воевали друг с другом, но когда мы слишком близко приблизились к вашему миру, наши приспособления для полёта и оружие перестали работать, мы потеряли всю свою силу и попадали вниз. А тут мы встретили длык, и это заставило нас объединиться. Двоих мы уже потеряли – изначально нас было двенадцать.

\- Ваша история похожа на нашу, - проговорила королева, склонившись – видимо, она погрузилась в какие-то болезненные воспоминания. – По молодости мы тоже воевали, воевали жестоко и беспощадно. А когда поняли, что нужно мириться, было уже поздно, совсем поздно…

\- Я уже знаком с этой печальной историей. Выражаю своё сочувствие.

\- Не будем бередить прошлое. Его не изменить… А вы меня восхищаете, пришельцы. За последние несколько столетий я не видала никого, кроме вонючих длык. Те меня совершенно разочаровали. Они умеют лишь орать и драться, а когда их приводят ко мне, они только размахивют руками и вопят от ужаса, как резаные урчахи.

У Тромонта при этих словах невольно вырвался смешок.

\- Думаю, у нас с вами сложатся хорошие отношения… - произнесла матка. - Подойдите ко мне. Все вместе.

Тромонт начал осторожно подходить, дав знак остальным следовать за собой. Шхрсумчхи расступались перед ними, освобождая дорогу. Слуги поспешно убрали с пути чаны с едой.

\- Подходите, не бойтесь. Я вас не скушаю. Мне хочется на вас посмотреть поближе…

Тромонт приблизился к ней почти вплотную. Теперь он тоже мог разглядеть её хитинизированное лицо во всех деталях.

Вблизи было ещё сильнее заметно, какая она старая. Часть фасеток в глазах побелела, посерела и иссохла. Панцирь на голове был сплошь покрыт неровностями и повреждениями. Одна из мандибул была частично отломанна. Запах от неё исходил не очень приятный. Да и может ли хорошо пахнуть древнее стареющее существо, возраст которого, возможно превышает тысячу лет?

Королева долго и внимательно осматривала их, несколько раз даже коснувшись Тромонта кончиками антенн.

\- Скажи что-нибудь на вашем языке.

Тромонт сначала хотел произнести обычное приветствие, но потом, подумав, повернулся назад и сказал своим подначальным:

\- Всё в порядке. Кажется, мы нашли общий язык.

\- У вас необычайно мелодичный голос, - тихо прошуршала матка. – Я за свою жизнь не слышала звуков более приятных, чем эти… Переливы вашей речи похожи на пение храчхшинов… Что ж. Я рада видеть в своём доме столь интересных гостей. Я думала, вы будете похожи на длык, но вы представляете собой нечто совершенно новое. Вы свободны. Аргхшсчух, выдели им хорошие комнаты в головной башне.

\- За мной, - сказал высокий гвардеец в особенно шикарной броне, которая вся была покрыта золотыми узорами и инкрустирована драгоценными камнями. Не смотря на потрясающие по красоте латы, из оружия у него были почему-то только два изящных кинжала.

Поднимались они вверх очень долго. Этот подьём был довольно непрост даже для них, что уж говорить про престарелого инсектоида, одетого в полный комплект боевой брони. Уже через полторы минуты он выдохся и попросил передохнуть. К этому моменту они достигли только нижнего холла, находящегося под верхним.

\- Приношу свои извинения, - пробормотал он, оборачиваясь. – Я уже стар и не могу бегать по лестницам.

\- Ничего, мы подождём, - спокойно ответил Тромонт, устраиваясь у стены рядом. – Пока мы отдыхаем, хочу задать один вопрос. Возможно, он покажется неудобным, на него можно не отвечать…

\- Я слушаю.

\- Почему у вас в городе так много заброшенных домов? Раньше вас было больше?

\- Да, так оно и было. В старые времена наша мать приносила по три-четыре яйца в день, и нас было очень много. Сейчас она приносит по одному, и не все здоровые. Сама она говорит, что отдыхает перед следующим приливом сил, поэтому временами она кажется больной, и обещает, что в будущем, когда придёт её время, она будет нести по 8 яиц в день… Я вижу, вы мои слова всерьёз не воспринимаете?

Действительно, Тромонт, услышав это, невольно ухмыльнулся. А что ещё можно было сказать или сделать на это безумное заявление? Неужели шхрсумчхи верят в эту блажь?

\- Что ж, я немного отдохнул, пойдём дальше вверх, - произнёс страж. Он явно не заметил или не распознал реакцию Тромонта на свои слова.

Они продолжили подъём. Тромонт вкраце рассказал своим товарищам услышанное от шхрсумчха. Хорлак, Клещ и Ася засмеялись, Ора ухмыльнулась, а Тауран печально вздохнул.

\- Вот дурная голова, - брякнул Хорлак. - Как ещё про это сказать? Она же просто разваливается уже, и при этом продолжает дурачить свой народ…

\- Никто не хочет признавать своё поражение, - сказал Дуб. – Это естественно.

\- Это жестоко. Представьте, какой шок испытают шхрсумчхи, если она таки помрёт.

\- А представьте, что будет, если она скажет про это сейчас, - сказала Мора. – Тут такая каша начнётся… Думаю, не такая уж она и дура… Так им ещё минимум 50 лет тихого мирного существования обеспечено. А может, и все 200…

В конце концов, они таки дошли до верха цитадели. Аргхшсчух начал обходить пустеющие помещения, осматривая их и что-то бормоча. Наконец, он нашёл подходящее место.

\- Думаю, вот эти покои, господа, вам понравятся, - проговоил он Тромонту, внимательно оглядывая один из залов. – Сейчас тут грязно, но прошу не гневаться. Я сейчас же скажу убрать всю грязь, принести вам ваши вещи и еду. А вы пока посмотрите, надеюсь, вам понравится.
С этими словами он вышел на лестничную площадку и направился куда-то вниз.

Жилая зона, выделенная для трурнийцев, представляла собою пять больших просторных помещений, которые находились в центральной башне цитадели почти на самом верху. Они сообщались друг с другом поперечными проходами. Обстановка была исключительно шикарная и богатая. Вдоль стен стояли красивые стеллажные шкафы с множеством предметов, назначение многих из которых было непонятно, рядом - изящные диванчики и кресла, столики с тонкими извитыми ножками и ларцы для личных вещей. Сами стены были покрыты разрисованными позолотой обоями из какой-то непонятной ткани или кожи, местами, правда, уже порядком выцветшие. Местами на них висели щиты и декоративное оружие, добавлявшие какой-то непередаваемый местный антураж. На потолках висели большие люстры, каждая – с десятком странных светильников. Судя по их состоянию, они не зажигались уже очень давно.
И всё это было покрыто довольно толстым слоем пыли. Похоже, в этих комнатах никто не убирался уже года два. А по углам и за мебелью скопились отложения, нижние слои которых явно имели возраст более 10 лет.

\- Хорошо нас тут принимают, однако, - возмутился Тауран, разглядывая окружающую разруху.

\- Спасибо, хоть в живых нас оставили, - добавила Ора.

\- Изначально они планировали поселить нас где-то в другом месте, - произнёс Тромонт. – Или не собирались нас нигде селить вообще.

Неизвестно, сколько времени им предстояло провести тут, так же, как было непонятно, когда Аргхшсчух приведёт уборщиков. Поэтому они попробовали работать самостоятельно.

Первым делом нужно было выбить скопившуюся грязь из мягких предметов мебели, на которых, очевидно, им придётся спать. Эта задача оказалась весьма сложной. Вытащить их наружу было невозможно – слишком долго и далеко тащить до низа, вдобавок, тут не было балконов. А при первой же попытке вытрясти из них грязь прямо на месте помещение обволоклось тёмными клубами пыли, которые заставили всех усиленно чихать и кашлять.

Когда положение стало казаться безвыходным, а Хорлак на полном серьёзе предложил спать на полу, как раньше, появились шхрсумчхи-рабочие, которые аккуратно, один за другим занесли их вещи, а вдобавок – огромную посудину с различными плодами, две трети из которых путешественникам известны ещё не были, большой сосуд с каким-то непонятным питьём, большую кучу покывал и ковров из каких-то незнакомых тканей и ещё несколько предметов непонятного назначения.

\- Дар от королевы, - произнесли прислужники, ставя поднос с едой на стол.

\- Братья мои, как убрать летучую грязь из мебели? – спросил их Тромонт, стукнув по одному из диванов, из которого при этом поднялось очередное облако пыли. – И где тут отхожее место?

\- Не беспокойтесь, господин, сейчас мы наведём порядок, - засуетился один из них, который, очевидно, был за главного. – Приказ о вашем поселении в верхних покоях пришёл неожиданно, просим прощения за принесённые неудобства… Отхожие места находятся в небольших помещениях с северной стороны главной лестничной клетки на каждом этаже.

Ещё одно доказательство того, что их изначально не собирались больно уж тепло встречать... Что и не удивительно. Судя по разговору с королевой, она явно ожидала увидеть кого-то вроде длык. А длык наверх не селят. Слава Учителю, с ней, кажется, удалось найти общий язык.
Инсектоиды похватали несколько диванов и с усилиями потащили наружу под удивлёнными взглядами пришельцев.

\- И что, они это вниз будут вытаскивать? – удивился Маор.

\- Вероятно. А куда ещё? – скептически произнёс Дуб,

\- Ну и порядки тут у них…

Однако инсектоиды не были дураками. Они протащили мебель всего на два этажа вниз (что, тем не менее, составило около 8 метров в высоту), извлекли её на широкий кольцевой балкон, который был хорошо виден из окна, и занялись делом прямо там. В то же время ещё несколько инсектоидов принесли ведёрко с водой, намочили в нём несколько тряпок и принялись с их помощью оттирать пыль со всех горизонтальных поверхностей. Управились они, однако, довольно оперативно – не прошло и полчаса, как комнаты были более-менее качественно очищены. Оказалось, что тут есть простейший умывальник, который в процессе уборки тоже был отмыт и наполнен водой. Причём вода текла не куда попало, а в раковину, и исчезала в отверстии в её дне. Куда она уходила дальше – было загадкой.

Пока проходила уборка, трурнийцы рассматривали и распробывали то, что им принесли. В первую очередь они наелись принесёнными плодами, выбирая те, которые уже были проверены. Есть ещё незнакомые фрукты Тромонт пока строго запретил. Велика вероятность, что среди них окажутся какие-нибудь токсичные продукты.

Поев, они принялись рассматривать то, что им подали помимо еды. В первую очередь они обратили внимание на большую деревянную шкатулку в форме трапеции, которая была необычайно плоская. Обе её створки были абсолютно одинаковы и несли на себе узор из равномерно расположенных металлических полосок, образующих поле из прямоугольных треугольников. Закрыта она была с помощью нехитрого крючкового запора.

Открыв этот ящичек, трурнийцы обнаружили внутри аккуратно уложенные фигурки, изображавшие длык. Болшинство из них изображались пешими, но были всадники на тургабах, всадники на урчахах и даже всадники на летунах. Одни фигурки были тёмные, другие – светлые, тёмных и светлых было полностью поровну. Очевидно, это была какая-то настольная игра. Оставалось ещё понять, как в неё играть, но для этого нужен был тот, кто её бы объяснил, а все шхрсумчхи в этот момент, как на зло, куда-то из комнаты испарились.

Наконец, спустя некоторое время появились те, кто выбивал диваны. Они аккуратно затащили мебель внутрь и расставили по своим местам. Теперь, впервые за долгое время, пришельцы могли отдохнуть не на земле, а на мягких диванных подушках...


Comments 5


Благодарю за объёмную интересную главу.

25.05.2018 13:22
0