Пришельцы с небес. Глава 55.



Начало
Предыдущая глава
Следующая глава


Утро выдалось солнечным, хотя при этом весьма прохладным. Путешественники расположились в западных помещениях одного из зданий, но лучи восходящего солнца, отсвечивая от листвы, всё равно проникали к ним, освещая помещение тусклым, но приятным зеленовато-желтым светом.

Первым проснулся Тромонт и быстро поднял остальных. Хугхщкхын, заглянувший к ним с целью разбудить их, застал пришельцев уже поднявшимися. Осведомившись, всё ли в порядке, он сообщил, что примерно через 40 – 50 минут они будут выдвигаться в путь, и добавил, что в Голубой цитадели они будут через 2 часа и сразу по прибытию им нужно будет показаться матке-королеве.

Путешественники быстро собрались и вышли наружу. Весть о том, что Голубая цитадель совсем близко, порядком их освежила и взбудоражила. Инсектоиды, тем временем, уже приступили к приготовлению еды.

Море было спокойное и ровное, только лёгкая зыбь волновала его. Небо отчасти было закрыто низкими тучками, но видимость была намного лучше, чем вчера.

Суша на горизонте стала очень хорошо видна. Теперь до неё было километра два, не более. Её берег точно так же порос густым лесом, в котором местами виднелись прорехи, поляны и прогалины. К западу она становилась ещё ближе и, казалось, за очередным поворотом берега должна была сомкнуться с материком.

Наскоро размявшись и съев свой небогатый завтрак, трур-ни забрали из барака свои вещи и расселись на своих возах. Через пять минут колонна тронулась дальше.

Они думали, что по-прежнему будут ехать всё время вдоль берега, но - ошиблись. Береговая линия довольно резко повернула вправо, а дорога ушла в лес. Около часа колонна передвигалась в густых зарослях, скрывших и обочину, и небо над головой. Потом они въехали на широкий перекрёсток и резко повернули на север.

Прошло ещё минут 15, и дорога пошла под откос, снова к морю. Впереди открылся просвет, а в нём стала видна вода.

Вскоре заросли расступились, позволяя насладиться удивительным видом на окрестности. Путь далее пошёл по огромному каменному мосту, возраст которого не представлялось возможным точно установить. Мощные гранитные блоки, из которых он был построен, почти не были повреждены временем и сохранились в хорошем состоянии, и только по толщине щелей в плитах между пролётами можно было судить, что сооружение стоит тут уже очень давно и явно успело пережить не одно приличное землетрясение.

Вода под ним оказалась узким, около 200м, проливом. И справа, и слева от постройки он расширялся, так что между берегами с обоих сторон было видно чистое море.
А за мостом и прибрежными зарослями, на высоком холме, возвышалась цитадель средних размеров, около 100 – 120 метров. Она нависала над кронами деревьев, доминируя над местностью. По виду сооружения сразу было видно, что в ней кто-то живёт – лианы и вьющиеся растения не пытались на неё лезть или их обрубали. Центральная башня была почти полностью окрашена в ярко-голубой цвет.

Когда отряд преодолел пролив, их встретили и остановили четверо постовых. В отличие от тех шхрсумчхов, которые встречались раньше, эти были облачены в качественную металлическую броню, подобную той, в которую были одеты всадники в отряде Пхшхртуна. Они коротко переговорили с ехавшими впереди воинами, после чего отошли в стороны и позволили продолжить путь.

Но долго ехать им уже не пришлось. Впереди показалась большая прогалина, на противоположном конце которой возвышалась мощная надвратная цитадель, в обе стороны от которой шли мощные стены. Всё пространство вокруг них было вырублено и очищено от деревьев. Видимо, это было сделано для того, чтобы никто не мог подкрасться к городу незамеченным. Под стеной в обе стороны шли две дороги, которые как бы окаймляли город снаружи. Сейчас они были пусты, зато на стенах собралось множество шхрсумчхов.

Такого количества инсектоидов путешественники никогда ещё не видели. Тут были и воины с копьями и в броне, и рабочие в каких-то накидках, и даже несколько высокопоставленных лиц в дорогих доспехах и с высокими головными уборами. Видимо, они были хорошо осведомлены о приезде пришельцев и собрались тут, чтобы на них посмотреть.

Проехав в раздвинутые ворота, они оказались на небольшой привратной площади. Её со всех сторон окружала стена растительности, за которой виднелись каменные дома. Многие из них были заброшены, но некоторые ещё имели весьма приличный вид, и, видимо, в них ещё жили. Тут тоже находилось множество шхрсумчхов, которые с интересом встречали процессию.
В этом месте колонна остановилась. Всадники спешились со своих скакунов. Инсектоиды, ехавшие в повозках, тоже из них повылазили. Пришлось слезать и трурнийцам. Подошедшие шхрсумчхи в рабочей одежде, очевидно, слуги или прислужники, взяли ездовых урчахов и повели куда-то в одну из боковых улиц. Возы отогнали к стене и оставили пока там, чтобы не мешали движению. Все вещи пока так же были оставлены в них. Тромонт побеспокоился, что будет дальше с их имуществом, но Пхшхртун клятвенно заверил, что никто ничего брать не будет.
Другие прислужники принесли несколько любопытным образом устроенных носилок, на которых они посадили раненых воинов из отряда Хугхщкхына.

\- Добро пожаловать в Голубую цитадель, - сказал Пхшхртун, подходя к ним. – Чувствуйте себя, как дома. Ваши вещи будут перенесены в помещение, которое вам дадут. Но сначала мы должны показать вас нашей матери. Вы готовы идти?

\- Да, мы готовы, - ответил Тромонт.

\- Готовы ли? – переспросил Пхрштхун, осматривая его подначальных. – А это что?
Он посмотрел на Асю, лежащую в грубых самодельных носилках. Потом, не дожидаясь объяснений Тромонта, повернулся к рабочим.

\- Подайте им хорошую переноску!

Приказание было немедленно исполнено. Ася начала беспокоиться, что больных с повреждением позвоночника нельзя класть сидя или полусидя, а только лёжа на животе, но Лайта успокоила её, в очередной раз уверив в том, что её позвоночник цел и просто сильно ушиблен.

\- Но если мои конечности снова перестанут меня слушаться, я вас всю оставшуюся жизнь буду ругать, - предупредила Ася, пошевеливая одной из ног.

Когда все были готовы, процессия двинулась к цитадели по прямой и широкой главной улице. Их сопровождали три десятка городских стражников в полном боевом облачении. Это мог быть как почётный караул, так и конвой для пленников – смотря с какой точки зрения смотреть. Клещ, Маор и Тауран склонялись ко второму. Оставалось надеяться, что это не так.

Главная улица, по которой они шли, была длинной, красивой и широкой. По ней вполне могли проехать в ряд четыре таких повозки, на которых они передвигались. Её покрытие было выложено из массивных гранитных и андезитовых плит, сложенных в простой геометрический узор. По бокам от неё шёл жилой сектор. Используемые жилые дома, окружённые относительно ухоженными палисадами, сменялись зонами, где строения находились в очень печальном состоянии, а на участках вокруг них начинали расти настоящие джунгли. Всё это очень напоминало крону умирающего дерева, в которой на живых ветвях висят мёртвые сухие сучья, потерявшие кору и постепенно ломающиеся под действием ветра. По мере продвижения к центру таких заброшенных мест становилось меньше, но признаки упадка всё равно были хорошо видны.

Таким образом, они дошли до цитадели. Вокруг неё раскинулся большой неухоженный парк, больше похожий на дикий лес.

Сам дворец было довольно большой. Между кронами деревьев, росших по обе стороны от дороги, виднелась центральная башня, взлетавшая высоко в небеса, и несколько башенок поменьше.

У входа стояли четверо стражников в великолепных доспехах с длинными копьями. При приближении процессии они подтянулись и встали ещё ровнее, высоко подняв головы.
Внутри планировка здания не сильно отличалась от классической. Главный проходной коридор пронзал здание насквозь с юга на север, а под центральной башней находился большой холл с лестницами, тускло освещённый несколькими факелами. Шхрсумчхи, по всей видимости, не сильно нуждались в освещении и больше полагались на обоняние, чем на зрение или слух.

Пройдя по лестнице вверх, они оказались внизу огромной лестничной клетки, которая, как не трудно было догадаться, вела на более высокие уровни крепости. Судя по состоянию лестниц, инсектоиды уже утратили большую часть своих технологий и повреждения чинили, как попало. Вверху пара каменных лестничных пролётов была заменена деревянными, а огромную трещину, возникшую, видимо, в результате землятрясения и пронзившую мощную кладку по диагонали, они просто залили каким-то раствором, похожим на цемент. Эта заливка местами уже начала крошиться.

Вопреки ожиданиям трурнийцев, инсектоиды не стали подниматься вверх, а направились в широкий проход, спрятанный под одной из лестниц. Сначала они шли прямо, а потом начался спуск. Погрузившись в катакомбы примерно на 20 метров, они оказались в большой комнате, которая, похоже, находилась под холлом. В центре помещения, потолок которого подпирался четырьмя массивными колоннами, зиял проём, в котором находилась широкая спиральная лестница. Туда-то им и пришлось спускаться дальше.

Оказывается, вершина сооружения была не всем зданием. Существенная его часть лежала под землёй. И сейчас странники в сопровождении воинов-инсектоидов спускались куда-то вниз. На встречу им то и дело попадались шхрсумчхи, выносившие что-то наружу. Воздух тут был довольно спёртый, однако откуда-то сверху непрерывно поддувал лёгкий сквозняк, так что дышать в этом подземелье было можно.

Пройдя до самого нижнего уровня, они оказались в ещё одной роскошной комнате. Хотя освещалась она очень слабо, было видно, что это весьма шикарное помещение. Стены были покрыты разрисованными барельефами, изображавшими какую-то битву. Однако, в отличие от барельефов в глубине Небесной цитадели, эти изображения демонстрировали битву одних инсектоидов с другими. Ни одной длыки на них видно не было. Пол покрывала облицовка из металлических плит. Сначала показалось, что это золото, но на поверку оказалось, что это лишь железо с тончайшим золотым напылением: в некоторых местах драгоценный металл был сточен ногами, и в местах таких потёртостей пол был сильно поражён ржавчиной. Вообще удивительно, как это железо ещё не сгнило – ведь тут, внизу, было влажно и мокро.

Впереди находился широкий проход, арка которого, так же, как и пол, была обрамлена позолоченными металлическими пластинами. Туда и направилась процессия.

В дальнем конце прохода находились массивные позолоченные же ворота, около которых, в нишах, стоял почётный караул из 6 солдат – по три с каждой стороны. Эти инсектоиды имели чрезвычайно роскошную броню, полностью их закрывавшую, а наконечники их изящных копий тускло блестели чёрным серебром.

Когда процессия приблизилась к воротам, один из воинов остановил Пхшхртуна и коротко о чём-то с ним переговорил, после чего что-то прошипел куда-то в стену. Прошла пара секунд – и ворота начали медленно раздвигаться в стороны, подобно дверцам лифта, и по мере расхождения их створок глазам трур-ни, стоявших чуть позади воинов Пхшхртуна, открывалась удивительная картина.

Ворота открылись, и они степенно двинулись внутрь...


Comments 2


Благодарю. очень интересно читать. Заинтриговали - жду продолжения.

21.05.2018 09:37
0