Пришельцы с небес. Глава 46.



пролог | глава 1 | глава 2 | глава 3 | глава 4 | глава 5 | глава 6 | глава 7 | глава 8 | глава 9 | глава 10 | глава 11 | глава 12 | глава 13 | глава 14 | глава 15 | глава 16 | глава 17 | глава 18 | глава 19 | глава 20 | глава 21 | глава 22 | глава 23 | глава 24 | глава 25 | глава 26 | глава 27 | глава 28 | глава 29 | глава 30 | глава 31 | глава 32 | глава 33 | глава 34 | глава 35 | глава 36 | глава 37 | глава 38 | глава 39 | глава 40 | глава 41 | глава 42 | глава 43 | глава 44 | глава 45

/// следующая глава (ссылка станет актуальна после публикации продолжения)


Отдохнув, поев и приведя себя в порядок, скитальцы решили исследовать городок и дворец. Благо, до заката оставалось ещё два часа. Хорлак, Лайта и Тауран остались с Асей, а остальные по главной улице направились в центр.

Сам город как таковой не представлял особого интереса. Он был устроен по образцу всех прочих шхрсумчхских поселений городского типа. Дворец был окружён пустым пространством, оставшимся от сада, находился он в центре, и от него более-менее радиально расходились улицы с полуразрушенными каменными домами высотой в два, три или четыре этажа. Вся эта система была окружена стеной, которая имела форму, более-менее близкую к окружности или овалу.

Дворец-цитадель, как оказалось, и устроен был так же, как его старший брат, оставшийся в 40 километрах позади. Осмотреть снаружи его удалось довольно хорошо благодаря тому, что главная площадь, полностью замощённая камнем, находилась не с северной стороны, как можно было бы ожидать, а с южной. Он так же имел высокую центральную башню и несколько крупных боковых пристроек, и по центру с юга на север его тоже пронизывал туннель с тёмным холлом в центре, который, правда, был намного меньше сообразно с размерами самого сооружения.

Внутри исследователей ждал шокирующий сюрприз. Едва войдя в коридор, ведущий к центральному помещению, они явственно почуяли знакомый неприятный запах. Маор, первым его ощутивший, резко остановился и молча показал рукой останавливающий жест. Трурнийцы замерли, принюхиваясь и всматриваясь вперёд – они тоже почуяли это.

Этот лёгкий аромат был знаком им до боли. Впервые они нюхнули его, когда Врон со своей командой убил трёх длык в развалинах на холме. Потом они сталкивались с ним ещё не раз. Это была неприятная вонь от грязных длычьих тел пополам с лёгким терпким запахом их крови. Конечно, длычухи пахли почти так же, но в том-то и дело, что тут этих тварей они почему-то не слышали и не видели.

Путешественники, не сговариваясь, молча извлекли взятое с собой оружие и остановились, прислушиваясь и присматриваясь. Но никаких звуков, указывающих на присутствие длык, не было. Зато имелись все признаки того, что где-то рядом находится большое количество мертвечины. В центральном холле то и дело мелькали на фоне прохода тёмные тени, и с той стороны слышались звуки, издаваемые какими-то животными - там явно шёл пир над трупами.

Любопытство взяло верх, и путешественники стали медленно продвигаться вперёд, держа клинки наготове. По мере их продвижения запахи становились всё сильнее. Наконец, таким образом они подобрались непосредственно к холлу. Маор и Тромонт, прижавшись к противоположным стенам и страхуя друг друга, стали аккуратно подходить к самому краю. Наконец, Маор увидел что-то, что было скрыто от глаз остальных стеной. Он нахмурился, потом плавно продвинулся вперёд, осмотрелся и махнул рукой. Это значило, что внутри безопасно.

Первое, что они увидели – это шумящую орду падальщиков в юго-западном углу помещения. Увидев пришельцев, они заволновались. Маор уверенно двинулся прямо на них. Звери, оторопев от его наглости и бесстрашия, начали разбегаться в стороны, и стало хорошо видно, что они жрали.

В самом углу лежали большой грудой полуобглоданные тела двух десятков длык. Пол вокруг был усыпан обрывками аммуниции, кусками внутренностей и объеденными остатками конечностей. Рядом аккуратной кучей было уложено их оружие – топоры, мечи, копья и булавы.

/- Хахах, - произнёс Клещ.

/- Неожиданно…

/- По ходу дела с ними не только мы с ними воюем, - тихо сказал Маор.

Путешественники осмотрели длычье вооружение в надежде найти на нём следы крови нападающих и установить, кто же это был. Действительно, мечи и топоры были испачканы в крови, но было явно видно, что это кровь исключительно их хозяев. На них не было характерных следов смазывания, которые неизбежно образуются при рассекании живой плоти.

Нападавшие сделали всё чисто. Похоже, атака была настолько резкой, что длыки не успели ничего толком понять.

Трурнийцы, сопровождаемые голосами недовольных падальщиков, осторожно разбрелись по помещению, исследуя пол. Возможно, кто-то что-то обронил. Но их и тут постигла неудача. Всё, что они увидели – это большие лужи чёрной длычьей крови у основания северного прохода.

/- Это кто же их так уделал? – задумчиво пробормотал Тромонт, разглядывая помещение. – По ходу, тут столкнулись целых два длычьих отряда…

/- Сомневаюсь, - ответил Маор, рассматривая трупы, лежащие в углу. – Слишком аккуратно. У длык стиль боя очень агрессивный, они действуют грубой силой... А этих - только аккуратные резаные и колотые раны. По идее, если бы они дрались между собой, везде должны быть ошмётки внутренностей и мозгов...

/- Ты не найдёшь ошмётков их мозгов в любом случае – потому что их у них нет, - хохотнул Дуб. – Хотя, действительно... Да и вряд ли длыки стали бы аккуратно складывать трупы врагов в угол, и, тем более, они не оставили бы в покое их ценности, - с этими словами он пнул носком полуобъеденные останки волосатой руки, на которой все ещё болтался костяной браслет, инкрустированный клыками и золотыми крупицами.

/- Действительно интересно, - заметила Ора.
Внезапно Мора резко обернулась назад, выхватила рогатку, наложила стрелу и направила куда-то в стену, в один из черневших в ней оконных проёмов. Перья у неё поднялись дыбом. Трурнийцы, увидев это, тоже напряглись.

/- Что? – тихо спросил Тромонт, осматривая внутренние окна и не находя ничего пугающего, хотя это место само по себе выглядело мрачно.

Вместо ответа Мора, продолжая следить за проёмами в стене, плавно и настойчиво махнула рукой в ту сторону, откуда они пришли. Это могло значить только одно – нужно покинуть помещение от греха подальше.
Исследователи, встревожено оглядываясь по сторонам, вышли обратно в коридор.

/- Что там было? – тихо спросил Тромонт.

/- Я почувствовала взгляд в спину, - ответила Мора, настороженно озираясь. – Я резко обернулась – а там тень в окне.

/- Может, какое-нибудь местное зверьё? - спросил Маор.

/- Нет… Я не успела это разглядеть, оно сразу же метнулось от окна, и темно там. Но это точно было что-то прямоходящее.

Эта информация разведчиков очень встревожила. Мало им было длык... Теперь о них, похоже, знал кто-то ещё. И этот кто-то мог оказаться неизмеримо более опасен, чем эти сильные, но безмозглые болваны.

/- Может быть, это был шхрсумчх? – спросил Тромонт.

/- Не разглядела, - упорно повторила Мора.

/- А если и шхрсумчх, что с того? – пробормотал Дуб. – Если судить по состоянию дворца, если они и сохранились, то скатились до уровня дикарей...

/- Не... Длыки уничтожены слишком аккуратно. Так могут драться только очень хорошо обученные солдаты, - заметил Маор. - Весь отряд был убит практически на одном месте, они даже в бегство обратиться не успели...

/- Или им не дали.

Трурнийцы продолжали быстро двигаться назад. Конечно, была вероятность того, что Мора просто обозналась и приняла за прямоходящее существо какую-нибудь тварь, но мало ли? После того, что они успели тут пережить, испытывать судьбу как-то не очень хотелось.

/- Собираемся, ночевать будем в лесу, - с ходу сообщил Маор, вваливаясь в комнату, где они хотели было заночевать.

/- В лесу? – недоумённо переспросил Хорлак.

/- В чём дело? – удивлённо спросила Лайта.

/- Пока что никуда не рыпаемся, - сказал Тромонт, войдя вслед за своей группой. После этого он коротко рассказал суть того, что с ними было во дворце.

/- Мне кажется, в лесу будет безопаснее… - объявил Маор. – Отойдём метров на семьсот и заночуем там.

/- Я протестую, - сказал Клещ. – В лесу нас могут съесть.

/- Ни один хищник не может быть страшнее злобного разумного существа, - резко ответил Маор. – Тром, что медлим?

Тромонт не ответил. Он думал.

/- Мора, ты точно уверенна, что видела мозгастое прямоходячее существо? – сказал Хорлак.

/- Я не вполне разглядела, что это такое было, - ответила она, - но оно так пристально посмотрело мне в спину, что я обернулась, и…

/- И?

/- Там действительно было что-то, которое мгновенно спряталось и не дало себя рассмотреть.

/- Вообще, раз ты не видела, что это, значит, нечего было панику разводить.

/- Это ещё не значит, что его не было! – Мора покачала головой. – Когда я повернулась, оно спряталось и больше не показывалось! Значит, оно поняло, что я его заметила!

/- Это значит, что оно нас боится, - упорствовал Клещ. – Значит, нам его нечего бояться! И ваще, с фига ли бояться что-то после того, как ты в том подземелье с мертвецами общалась!

/- Я с ним не общалась! И, если ты помнишь, мы все чуть не до смерти обосрались!

/- Если оно за нами наблюдает, то оно наверняка пожелает узнать, куда мы пошли дальше, - сказал Тауран. – У нас нет смысла покидать город, нас всё равно найдут, если нужно.

/- Вряд ли оно видело, куда мы пошли дальше, - сказал Маор. – Оно ведь находилось внутри дворца.

/- Какая гарантия, что это "оно" не выбралось из окна по стене, не проследило за нами, не стоит сейчас за стеной и не слушает наш разговор? – проговорил тихо Дуб.

От этой мысли всем стало немного жутковато.

/- Ой, да хватит вам, разводите тут… - пробормотал Маор неуверенно.

Мысль Дуба навела на трурнийцев тревогу. В наступившей тишине, казалось, действительно слышались какие-то тревожные звуки с той стороны.

/- Спаситель мой… - пробормотала Ора. - Это выглядит, как начало ужастика… Вечер, оно…

/- Хорош паники, - сказал Тромонт. – Если это существо удалось увидеть – значит, оно имеет материальную природу. А это значит, что его можно убить, если оно к нам полезет.

/- Тот, с кем мы встретились в том гробовом подземелье, когда его обследовали – тоже казался вполне материальным, пока не растворился в стене, - заметил с сарказмом Дуб.

/- В любом случае, нет никакого смысла паниковать. Всё, готовимся ко сну! Клещ, ты помнишь, что ты дежуришь?
Клещ хотел что-то ответить, но передумал и угрюмо кивнул головой.

/- Тауран, ты с ним. Всё, готовимся спать.
Солнце едва успело сесть, но в помещении уже сильно стемнело. Оконные проёмы были небольшие, а из-за крон деревьев света проходило ещё меньше. В лесу стояла тишина, наполненная шумом, производимым различными живыми организмами.

Путешественники долго не могли заснуть, находясь под впечатлением от свежих эмоций. Один раз они чуть не всполошились, услышав чьи-то приближающиеся шаги, но это оказался Тауран, вернувшийся, чтобы попить воду. В конце концов, тревога уступила место усталости и утомлению, и они заснули. Но поспать достаточное количество времени им не удалось…

Примерно через два часа после полуночи Тромонт проснулся от того, что его тряс Тауран.

/- Командир, проснитесь! – шипел он, стараясь не шуметь, но так, чтобы его было слышно.

/- Ну что ещё? – вяло ответил Тромонт, отбрыкнувшись.

/- Там кто-то ходит!

/- Кто там ходит? – прошептал Тромонт недовольно.

/- Не знаю! Я затаился в проходе, улицу просматривал, хотя и плохо – темень же вокруг… Вдруг недалеко - звяканье тихое… И вижу – из-за угла ближайшего дома показывается какая-то тень и вдоль стены бесшумно двигается в нашу сторону… Я у стены в проходе стою, не двигаюсь, а оно всё ближе подбирается, тихо так... Я отскочил в глубь прохода и меч выхватил, оно это услышало, метнулось в ближайшее окно на первом этаже и – всё, тишина…

/- Клещ, ты видел что-нибудь? – спросил Тромонт.

/- Я у окон дежурю, ответил тот. – Снаружи всякие твари шебуршатся, но разумных среди них нету…

/- Что такое? – шёпотом спросила Мора, проснувшись.

/- Я эту тварь, похоже, видел, - ответил тихо Тауран. – Такая тихая, осторожная, неслышная, в рост трур-ни примерно…

/- Что вы панику развели? – сонно пробормотал Маор. – Оно же в темноте не видит.

/- С чего ты взял? – прошептала Мора.

/- Тауран, оно же шло прямо на тебя?

/- Ну да…

/- И дёрнулось, услышав движение?

/- Может, и увидело…

/- Значит, до этого оно тебя не замечало и для неё это оказалось не меньшим сюрпризом.

/- Думаешь?

/- Тихо… Если мы не будем шевелиться и сядем по углам, то оно не заметит нас, даже если войдёт прямо сюда.

/- А обоняние?

/- Зато мы будем его слышать, а оно нас нет… Всё, тихо.

Наступила тишина. Тауран притаился у входа в комнату. Клещ встал около окна, а Маор занял позицию напротив коридора. Тишь в помещении нарушалась тихим сопением спящих, но это обстоятельство не мешало контролировать ситуацию.

Сколько времени прошло таким образом, было непонятно. То и дело где-то недалеко раздавались шорохи, производимые местными обитателями, от чего путники каждый раз слегка вздрагивали и прислушивались. Но никто прямоходящий и тихий рядом так и не проявился.


Comments 3


Благодарю за интересное продолжение.

13.04.2018 17:40
0