Пришельцы с небес. Глава 42.



пролог | глава 1 | глава 2 | глава 3 | глава 4 | глава 5 | глава 6 | глава 7 | глава 8 | глава 9 | глава 10 | глава 11 | глава 12 | глава 13 | глава 14 | глава 15 | глава 16 | глава 17 | глава 18 | глава 19 | глава 20 | глава 21 | глава 22 | глава 23 | глава 24 | глава 25 | глава 26 | глава 27 | глава 28 | глава 29 | глава 30 | глава 31 | глава 32 | глава 33 | глава 34 | глава 35 | глава 36 | глава 37 | глава 38 | глава 39 | глава 40 | глава 41

/// следующая глава (ссылка станет актуальна после публикации продолжения)


Вдруг тишина прервалась громким писклявым криком где-то неподалёку. Ему вторил второй крик, чуть дальше.

\- Уроды в себя пришли, \- констатировал Клещ.

\- Соберите все вещи в один угол и смотрите, чтобы никакая тварь не пробралась, \- распорядился Тромонт, продолжая рассматривать записку. – Вот только я не пойму, кто такая Матерь города.

\- Возможно, у них так называлась верховная жрица, \- предположила Ора.

\- Сомнительно, чтобы смерть одного шхрсумчха могла вызвать такую реакцию, \- с сомнением сказал Врон. – Этот город явно имеет многовековую историю, и её бы не было бы, если бы шхрсумчхи так реагировали на смерть королей и жрецов…

\- Когда выпадало свободное время, я читал на блюдце шхрсумчхские обычаи и традиции, \- заметил Тромонт, теребя свою белую гриву из перьев. – Там было много информации о дворцовом этикете и религиозных церемониях… но про Мать города там не обронено ни слова.

\- Странно… А какой же тогда смысл в этой записке? – с сомнением произнёс Тауран. – Возможно, вы читали не там?

\- Да вот, кто же знает…

\- А мы ведь находили на вершине башни останки, \- вдруг сказал Врон. – И, насколько я помню, рядом там лежал очень похожий сосуд, тоже запечатанный… Наверняка в нём тоже какие-то ценные документы.

\- Возможно, там и будет ответ на наши вопросы, \- предположил Дуб, вертя в руках пустой кувшинчик.

\- Я туда не попрусь, \- с ходу заявил Клещ. – Нет резона силы тратить.

\- Ты предлагаешь идти вверх в неизвестном направлении? – спросил Тромонт Врона. – Конечно, интересно посмотреть, что там, но у нас есть более насущная проблема – нужно набрать еды.

\- Конечно, сначала наберём еды, а потом посмотрим. Но мы находимся на земле, принадлежавшей этим членистоногим тварям, и их история так же может коснуться и нас.

\- Она нас уже коснулась, \- заметил Маор. – У нас их оружие, мы живём в их домах…

\- Дерёмся с их бывшими врагами…

\- Идём собирать еду, \- сказал Врон. – Отдыхать и обсуждать всё это будем вечером.

Четверо, включая Мору, остались сторожить вещи, а остальные занялись поиском известных съедобных плодов на лианах, увивающих стены снаружи. Длычухи доставляли некоторое неудобство своими воплями и постоянным присутствием, но это не сильно мешало. К счастью, основу их рациона составляли всякие мелкие животные, и плодов они не ели, иначе искать тут было бы нечего.

Через два часа трурнийцам удалось насобирать несколько килограммов плодов. Многие из них, правда, были погрызены или подпорчены, но других вариантов не было – приходилось есть то, что имелось. Этого запаса должно было хватить на пару дней.

Врон на время отлучился по своим делам, оставив всю команду на Тромонта.

\- Мора, Ася, Ора и Хорлак остаются, остальные – готовимся лезть вверх, \- сказал командир монийцев, укладывая в карман фартука несколько ярко-жёлтых плодов. – Интересно узнать, что же за бумаги там наверху рядом с останками.

\- Я туда не полезу, \- громко заявил Клещ.

Наступила тишина. Путешественники удивлённо воззрились на бунтовщика. Да, бывали случаи, когда кому-то что-то не нравилось и он высказывал свои пожелания Врону или Тромонту. К слову сказать, таковые пожелания обычно учитывались, так как по негласному соглашению армейскую муштру трурнийцы решили забыть. Но ещё никто не перечил кому-нибудь из командиров так прямо, в открытую.

Тромонт не имел ничего против того, чтобы Клещ остался сидеть внизу. Но бесстрашность его ему не понравилась. Поэтому он решил попробовать его слегка "продавить".

\- У тебя есть более или менее уважительная причина для того, чтобы не идти? – спросил он его спокойным ровным тоном. Он рассчитывал услышать от него что-нибудь вроде "я желал бы остаться стеречь еду" или хотя бы "я устал от этого мира", но…

\- Мой командир – Врон, \- ответил Клещ в той же манере. – А вам, монийцам, я подчиняться не желаю.

\- Оп, \- произнёс Дуб.

Тромонт молча посмотрел на Клеща. Такой наглости от него он не ждал.

\- Мы с Вроном договорились, что если в какой\-то момент одного из нас не будет рядом, второй имеет право командовать всем отрядом, \- тихо произнёс он. – Если тебе не нравится этот порядок – можешь уйти отсюда. Мы тебя тут не держим.

Клещ замялся. Снова наступила тишина. Остальные с интересом смотрели за развитием событий. В этот момент послышались тихие быстрые шаги, и в помещение вернулся Врон.

\- Тромонт, все пойдут?

\- Да, идут все. На дежурстве у вещей остаются Мора, Ася, Хорлак и…

Тромонт замолчал и выразительно вперил свой взор в Клеща. Тот отвёл глаза.

– И Клещ. Хорлак за главного.

По лице Клеща скользнула лёгкая ухмылка, которая, впрочем, быстро исчезла. Заметил её только Врон. Очевидно, он понял, что тут что-то пошло не так, но спрашивать, было ли что-то, не стал.

\- Все готовы? – спросил он.

Готовы были все.

Семеро исследователей прошли на центральную лестничную клетку, имевшую шестиугольную форму, и начали подниматься вверх под надоевшие уже крики и шипение длычух.

Когда-то это место была образцом архитектурного искусства, но сейчас, после долгих лет запустения, всё это выглядело уныло. Тусклый, слабый свет, пробивающийся сверху из отверстия в потолке, освещал голые каменные контуры. Остатки гипсовой лепнины и роспись сохранились только местами в тёмных углах. Широкие лестницы, некогда роскошные, ныне были присыпаны пылью, землёй, некоторые пролёты обвалились и теперь груда этих обломков лежала на полу, мешая свободному проходу. На грунте, который покрыл все горизонтальные поверхности толстым слоем, местами росла чахлая трава.

Подьём был очень долгим. По мере увеличения высоты проём между стенами становился всё уже, как и лестницы. Но они всё ещё были достаточно широки, чтобы на них, не толкаясь, могли разминуться три – четыре трур-ни.

Наконец они дошли до места, где обрушились сразу несколько пролётов подряд с обоих сторон, так что пробраться наверх было почти невозможно. К этому времени до потолка осталось около 30 метров.

\- Вот там, в одной из комнат, и лежат останки, \- сказал Врон, показывая на верх рукой. – Только туда ещё добраться надо. Я и забыл про эти рухнувшие пролёты...

\- Это проблема, \- задумчиво произнёс Тромонт, глядя на пустое пространство там, где должны были быть лестницы. – И зачем же мы сюда пёрлись?

\- Тром, у тебя же верёвка есть, \- заметил Дуб с кислой миной. – Кстати, вы заметили, что тут необычайно тихо?

Дуб был прав. Длычухи почему-то не лезли сюда, их противные голоса доносились откуда-то снизу, из глубины сооружения. Тут же всё было тихо и спокойно.

\- Действительно… \- Тромонт извлёк откуда\-то длинный моток верёвки из полимерного пластика. – Длычухи, видимо, сюда не залезают, да и что тут ловить, вся еда внизу, в кронах, тут… \- он махнул верёвкой. – Надо подумать, каким образом закрепить её наверху.

Вопрос закрепления верёвки оказался весьма вопиющим. Просто так взять и закрепить её было весьма непросто – парапеты лестниц и балюстрады большей частью разрушились, а те детали, что остались стоять, своим видом не внушали уверенности. На стенах так же не было ни одной надёжной зацепки. В конце концов Дуб нашёл интересное решение. С одной стороны верёвки завязывалась широкая петля, с другой стороны – узкая. Двое, кто имел крылья, взлетали наверх с верёвкой и бросали её вниз широкой петлёй. В неё кто-нибудь садился, его затаскивали, после чего операция повторялась до тех пор, пока наверху не оказывались все.

Так и сделали. Врон и Мора взлетели вверх. Оттуда они спустили вервку вниз. Первым подняли Дуба – он был силён и мог действовать гораздо эффективнее Моры. Затем подняли всех остальных бескрылых. Ора взлетела сама.

Таким образом, они оказались на очередном этаже. Со всех трёх сторон пролёты, ведущие к нему снизу, обвалились, а сверху уцелела только одна лестница, у которой в одном месте отвалился край, так что на этом участке она стала вполовинку меньше. Подниматься по ней было немного стрёмно. По ней трурнийцы прошли по одному, страхуясь верёвкой. После этого они начали искать нужную комнату.

Во всех помещениях, куда они заглядывали, всё лежало так, как будто никто ничего не трогал с самой гибели города. Хорошая сохранность валявшегося вокруг хлама приятно удивляла. На основании этого можно было сделать вывод, что длычух тут ещё не было. Это не удивляло – внутренние лестницы обрушились, а снаружи был только голый отвесный камень, лишь местами поросший цветными лишайниками. По нему было почти невозможно карабкаться. Плетущиеся растения же не могли сюда добраться – слишком большое расстояние им нужно было преодолеть от земли досюда, слишком высоко пришлось бы качать воду, витамины и минералы, извлекаемые из почвы.

Нужное помещение нашлось сразу. Трудно было не заметить обломки дивана с останками, в ней лежащими. Рядом находился и сосуд. Все вещи и предметы в помещении находились в том же самом виде и в том же самом положении, в каком они были оставлены Вроном неделю назад.

Тромонт поднял сосуд, разбил пробку об стену, извлёк его содержимое и рассмотрел. К их разочарованию, там тоже оказалась только одна маленькая бумажка из того же жёлтого разваливающегося материала. На ней было написано: "Его величество Кхрскур Желтоголовый желает видеть на Белом турнире его светлость Ахкрсарха Фхртунского и его прославленных рыцарей с надеждой на прекращение вражды и на решение наследственных проблем поединком, а не войной. Дабы принять участие в турнире, следует прибыть к приглашающим не позднее 6 месяца 12 дня сего года. Со своей стороны прилагается клятва на собственной крови о чистоте помыслов. Клятвенная кровь прилагается ниже".

И действительно, ниже было видно довольно крупное сильно выцветшее пятнышко. Была ли это настоящая шхрсумчхская кровь или это пятно имело другое происхождение – было совершенно непонятно.

\- Что за… \- проронил Тромонт, прочитав это. Это послание из кувшинчика не только не распутывало клубок прежних вопросов, но и добавляло новые узлы.

\- Ну что там? – спросил Врон, нетерпеливо перебирая пальцами по стене.

\- Ничего понятного, \- ответил Тромонт и перевёл содержимое письма. Наступила тишина.

\- Тьфу, только время зря потратили, \- недовольно произнес Хорлак.

\- Почему? Мне вот теперь интересно узнать, что это за Белый турнир, \- сказала Ася.

\- И что тебе этот интерес даёт? Ничего. Ты не знаешь, что это за турнир, и вряд ли когда-нибудь узнаешь. Меня больше волнует, что мы будем дальше жрать.

\- Тут достаточно много еды, чтобы не париться по этому поводу…

Тем временем остальные тщательно обшаривали комнату – вдруг найдётся ещё что-нибудь интересное? Но больше не было ничего, что могло бы дать какую-нибудь зацепку. Разочаровавшись, они разошлись по другим помещениям. Но и там ничего особо интересного найдено не было. В конце концов трурнийцы решили возвращаться.

Путь назад занял не очень много времени. Но когда они почти спустились до нужного этажа, они услышали внизу громкие крики длычух. Путешественники почуяли неладное и ускорили шаг, а когда среди криков длычух послышалась злобная ругань кого-то из оставшихся, они перешли на бег.

Путешественники вбежали в зал, и их глазам предстала картина эпичной бойни. Маор, Мора, Ора и Клещ стояли плечом к плечу около кучи вещей, их мечи и оперение были забрызганы тёмной кровью. У их ног валялись два или три десятка порубленных длычух. Некоторые из них ещё агонизировали и пытались уползти, волоча за собой выпавшие кишки и полуотрезанные конечности. Ещё около десятка корчились там и тут с торчащими из тела стрелами. Остальные с криками и визгом поспешно покидали балкон. В целом, картина была весьма пренеприятная. Хорошо, хоть из отряда никто не пострадал.

\- Вашу ж мать, \\\\\\, \- ругнулся Врон, осматривая побоище.

\- Как вы? Нормально всё? – спросил Дуб, подбегая к Маору.

\- Как видишь, живые, \- ответил он, бросая бешеные взоры вслед отступившему противнику. – И вещи тоже целые. Кажется…

\- Мы сидели, никого не трогали, \- затараторила возбуждённо Ора. – И тут эти набежали. Сначала просто выглядывали из проходов и окон, потом их стало много, и они начали собираться прямо тут, кольцом вокруг нас, и начали подбираться. Маор пустил пару стрел, но это только на время помогло, а потом они бросились…

\- Это было жутко, \- добавила Ася. – У меня сердце в живот ушло, как когда мы с длыками дрались…

\- Мы первую волну порезали, но они не ушли, а стали рядом бродить и швыряться всем, что в лапы попало. Мы их тоже постреляли немного. Некоторые смогли уйти, остальные тут валяются.

\- А мы надеялись, что они нас оставят, наконец, в покое, \- с досадой произнёс Тромонт, добивая раненых длычух.

\- Как же, как же… \- прошипел Клещ, \- протирая свой меч об шкуру одного из погибших животных. – Они – такие же мстительные дурные уроды, как и их большие братья – длыки... Нужно уничтожить их поганое гнездовище, иначе они не дадут нам жить.

\- Я только за, \- присоединился Хорлак.

\- Вы наивно полагаете, что уцелевшие оставят нас в покое? – спросил их Врон, тяжело сев на пол. – Думаю, что нет…

\- С тобой всё в порядке? – с беспокойством переспросил его Тромонт. – Что-то ты какой-то…

\- Всё нормально, \- резко и сухо произнёс Врон. – просто устал... Значит, завтра уходим отсюда.

\- Пожалуй, это лучший вариант, \- подтвердил Тромонт, подумав. "Всё-таки что-то не так с Вроном", подумал он. Он ведь ясно видел, что тот, сев, как будто даже поморщился от боли. Может, ему таки показалось?

\- А может быть, мы переселимся наверх? – предложил Тауран. – Там нет длычух, и еда рядом – достаточно только будет спуститься вниз…

\- Слишком много времени и сил придётся тратить на спуск и подьём, \- ответила Ора.

\- А ещё – представьте, что там, наверху, творится во время бурь, \- добавил Маор. – Там же ветер своодно… \- он вдруг замолк, плавным кошачьим движением выхватил рогатку, наложил стрелу, резко прицелился и спустил её. Стрелка просвистела в опасной близости от головы Аси, а через мгновение оттуда донёсся истошный взвизг длычухи, за которым последовали крики других зверей. Трурнийцы обернулись, чтобы увидеть, как убитое животное падает на пол.

\- Получила своё, тварь, \- злорадно произнёс Клещ, глядя на последние конвульсии умирающего тела.

\- Наверх лезть однозначно не вариант, \- подытожил Тромонт. – Я предлагаю такой вариант. Вечером, когда пик активности длычух спадёт, мы соберём как можно больше съедобных плодов – все, какие найдём. А завтра рано утром уходим дальше на север.

Путешественники ещё некоторое время обсуждали этот вопрос под аккомпанемент криков длычух. Но никто больше ничего дельного не сказал, и они остановились на этом варианте.

Вечером, когда буйные длычухи стали утихать, они, оставив трёх охранников, разбились на пары и пошли собирать еду, и занимались этим, пока не стемнело. В общем счёте удалось собрать почти 15 килограммов. Далеко не всё было свежее и целое, но так, как никто не знал, где и когда ещё можно будет насобирать еды, решили оставить всё. После этого путешественники ещё немного поговорили, приготовились к выходу и легли спать.


Comments 7


Благодарю за интересное продолжение. С удовольствипем читаю, погружаюсь в придуманный вами мир.

08.04.2018 18:04
0

Скажите, а как вы главных героев себе представляете? Просто интересно. Вот зрячие люди оперируют формами и цветами, а как у вас? Простите за нетактичный вопрос.

08.04.2018 18:11
0

Да ничегро тут нетактичного нет.
У меня остаточное зрение есть, но в плане изображений и текстов на мониторе оно мне не помощник, так как вижу только довольно крупные предметы, да и то - не все различаю.

Поскольку у меня воображение развито, а также я понимаю, что такое форма и цвет благодаря остаточному зрению, ничем не отличается особенным: просто тут играет роль не изображение, а моё видение описываемого.

Я их представляю, как существ с белыми перьями, крыльями (или без них), но обладающими сходствами с людьми. В общем, своеобразная смесь птиц с гуманоидами.

Если говорить про тех, кто никогда не видел цветов, они представляли бы тактильные ощущения, либо концентрировались на характерах/портретах души.

08.04.2018 18:24
0

Ну, перья у них, кстати, не белые... Там в первых главах их окраска описывается. Тромонт - действительно белый, Лайта - тёмно-синяя с золотистым блеском на перьях, Врон - чёрно-белый, Ася - рыжая. Остальных вот не помню, но белых среди них точно больше нет.

08.04.2018 18:49
0

Ясно. Забыл. Так ещё интереснее...

09.04.2018 03:16
0
12.04.2018 06:30
0