Пришельцы с небес. Глава 41.



пролог | глава 1 | глава 2 | глава 3 | глава 4 | глава 5 | глава 6 | глава 7 | глава 8 | глава 9 | глава 10 | глава 11 | глава 12 | глава 13 | глава 14 | глава 15 | глава 16 | глава 17 | глава 18 | глава 19 | глава 20 | глава 21 | глава 22 | глава 23 | глава 24 | глава 25 | глава 26 | глава 27 | глава 28 | глава 29 | глава 30 | глава 31 | глава 32 | глава 33 | глава 34 | глава 35 | глава 36 | глава 37 | глава 38 | глава 39 | глава 40

/// следующая глава (ссылка станет актуальна после публикации продолжения)


Незадачливые жертвы ограбления перетащили свои сохранившиеся вещи в зал с балконом и остаток дня провели тут. Длычухи пытались провести ещё несколько атак на их имущество, но безуспешно – бывшие пилоты ошибок больше не делали и ни одной вещи потеряно не было. Крики и визги воров затихли только к вечеру, когда солнце опустилось к горизонту. Опасения Клеща по поводу того, что ночью длычухи могут и не спать, оказались безосновательными.

Свет звезды стал насыщенно-розовым и поблёк – вулкан продолжал выбрасывать тучи пепла и газов, которые затеняли небо на юго-западе. Дворцовую площадь заволокло вечерней тенью. Жара, стоявшая снаружи, начала понемногу спадать. С юга, выплывая из-за крыши портика, показались лёгкие облачка.

\- Какая благодать, \- успокоенно сказала Асинта, стоя на балконе и разглядывая противоположную часть площади. – Наконец-то эти уроды вонючие заткнулись.

\- Да был бы кошмар, если бы они ночью такие же активные были, \- согласилась Ора. \- А так будут тихо спать у себя в каморке и не мешать.

\- Ну, там не совсем каморка, то есть, совсем не каморка…

\- Да мне вообще красно, каморка у них или нет. Есть хочется. И сил совсем нет...

\- Ночь… \- У Аси в голове внезапно загорелась лампочка. \- А что, если попробовать пробраться к ним ночью, пока они спят?

Ора покачала головой, вздохнула и уставилась в подлесок на противоположной стороне площади – там кто-то немного трещал сучьями и ветками.

\- Нет, а ты представь, сколько раз нас поцарапают и искусают, если мы попробуем проделать это днём?

\- А что делать? Не хочу вообще думать об этом моменте…

\- А что, если попробовать пойти рано с утра, когда только начнёт светать? – предложила Лайта, до этого молча слушавшая их диалог. – Это самое прохладное время суток и потому очень неудобное для пробуждения.

Врон и Тромонт, обсуждавшие что-то неподалёку, замолчали и обернулись.

\- А потом резко мотать отсюда, потому что когда они придут в себя, то будут драться. Только так.

\- В любом случае, для нас это самое удобное время… Ой, смотрите, какое животное!

Лайта указала на нежное создание, неспеша пролетающее мимо балкона. У него были необычные, широкие полупрозрачные крылья и совсем маленькое, почти незаметное тельце. Оно действительно выглядело очень необычно и красиво.

\- Да, красивое… \- согласилась Ора. – Только меня это мало радует в виду того, что я осталась без фляги с водой и могу свалиться от того, что не дойду до ближайшего пруда. Хотя и на это мне тоже плевать \- всё равно все тут сдохнем.

\- Не волнуйся, мы с тобой поделимся, если что, \- заверила ей Лайта.

\- Тихо! – вдруг сказал Маор и с тревогой прислушался. Остальные трурнийцы тоже затихли. В образовавшуюся тишину ворвались звуки вечернего леса. Шорох лёгкого ветерка в кронах. Хрюканье каких-то животных, звуки копошения которых тоже периодически доходили до их ушей. Редкие крики каких-то животных. Обычные звуки инопланетного тропического леса. Однако – чего-то в этих звуках не хватало. Никто не мог сообразить, чего…

\- Чего\-то не хватает… \- констатировал Хорлак полушёпотом.

\- Да, \- ответил Маор. – Треснецы не поют. И… Мне показалось, что я слышу какой-то шум.

Действительно, шума певчих насекомых слышно почти не было. Хотя раньше они не затихали ни ночью, ни днём. Как только начинали замолкать дневные, им на смену тут же приходили ночные. Сейчас же было очень тихо.

\- А я слышу что\-то ещё, \- сказал Тромонт. – Как будто какой-то глухой гул… Вроде извержения вулкана, но не совсем…

Теперь и остальные тоже это услышали. На пределе чувствительности их ушей раздались глухие раскаты, похожие на канонаду.

\- Вулкан, \- предположила Лайта.

\- Нет, не вулкан, \- Маор, нахмурившись, покачал головой. – Буря.

\- Вроде той, которая нас накрыла на холме на вторую ночь? – встревоженно спросила Ора.

\- Если так, то нам нужно убирать вещи отсюда, а то тут опять всё зальёт…

\- Ну уж нет, \- перебил Дуб. – Все быстро пробивать стоки! Я показал, как! – он ткнул пальцем в сторону отверстия, которое прочистил от грязи некоторое время назад.

\- Вперёд!

Путешественники дружно принялись за работу. Через пять минут стоки были благополучно открыты. К этому времени погромыхивание периодически слышалось уже совершенно отчётливо. Небо потемнело, его начало затягивать идущими с юга тучами.

\- Всё точь\-в\-точь повторяется, \- философски заметила Лайта, стоя у парапета и наблюдая за облаками.

\- Нет, не совсем, \- не согласился Тромонт. – В тот раз мы были на 200 километров южнее. А так, как гроза идёт с юга, то, значит, туда она пришла чуть позже полудня.

\- Но нас опять вечером накрыло.

\- Аргумент…

Вскоре небо стали озарять вспышки молний, и удары грома становились всё громче и громче. В пустых комнатах и переходах завыли порывы ветра, вынося оттуда тучи пыли. Пошёл дождь, быстро переросший в ливень. Трурнийцы заблаговременно оттащили свои уцелевшие вещи вглубь помещения, но их опасения оказались напрасными – ветер дул на север, и струи воды, льющиеся с неба, по инерции пролетали дальше, так что вода на балкон почти не попадала.

Путники ушли с балкона в зал и начали готовиться ко сну. Тауран, Врон и Ора, по обыкновению, совершили короткую вечернюю молитву.

\- А ведь у длычух гнездо на той стороне построено, \- вдруг сказал вслух Маор, пытаясь устроиться у стены, подложив под голову моток верёвки.

\- Это хорошая новость, \- заметил Тромонт. – Значит, им сейчас там плохо. И завтра они будут вялые и потрёпанные. И нам будет очень легко их ограбить.

\- Завтра нужно будет проснуться с рассветом, \- сказал Врон. – А теперь все спать.

Но легко сказать, а сделать сложно. В первую бурю, которая застала их на холме, они заснули не сами, их вырубил удар молнии. В этот раз всё было далеко не так просто. Гром стегал по ушам, как кувалда, вспышки молний проникали в глаза сквозь смеженные веки и не давали расслабиться, а сквозняк холодил тело, проникая сквозь перья.

Они лежали и ворочались довольно долго. Наконец, безумствующая стихия начала утихать, и путешественникам удалось понемногу заснуть.

\-\-\-

Когда Врон открыл глаза, уже было светло, хотя и весьма холодно. Сквозь большие окна с балкона проникал тусклый серо-красный свет – значит, Солнце уже поднималось над землёй. А ведь сегодня на рассвете они собирались отбивать свои вещи! Надо же было так проспать…

Он быстро вскочил и растолкал остальных. Хорлак в полусне пытался было ворчать, но вспомнив, что было вчера, моментально вскочил. Не проснулась только Мора, но её будить не стали – вчера она сильно пострадала, и нужно было дать ей отдохнуть. Маор остался около неё – на всякий случай. Остальные взяли оружие и пошли за Вроном.

Путь к гнезду воров оказался длиннее, чем казалось вчера. Они поднялись на несколько этажей, прошли длинный извилистый коридор, где в одном месте они чуть было не заблудились…

Вдруг сверху раздался какой-то странный шум и крики. Трурнийцы остановились и прислушались.

Это кричали длычухи. Панические вопли и визг разлетались по замку, рикошетя многоголосым эхом от стен. Звуки были сильно заглушенны расстоянием, но в них явно ощущалась злость, паника и первобытный ужас.

\- Что это может быть? – с тревогой пробормотал Дуб.

\- Кто\-то нас опередил, \- констатировал Врон.

\- Орут так, как будто их на куски режут, \- сказала Ора, поёжившись. – Мне страшно туда идти… Может, подождём?

Но остальные упорно продолжили путь, и ей пришлось идти со всеми.

Постепенно шум стал утихать. Длычухи как будто стали успокаиваться. Оставалось только гадать, что же там произошло.

Наконец, они дошли до нужного поворота. Дальше они передвигались тихо, стараясь не производить громких звуков. Вот и нужная арка, ведущая в помещение. Путешественники тихо пробрались туда.

Весь пол был залит водой по щиколотку – предсказание Тромонта оправдалось. В образовавшемся озере плавал всякий сор и лежали уже порядочно поеденные останки животных, порубленных вчера Морой – как видно, тут каннибализм имел место.

Длычухи сбились в дальнем углу в огромный живой ком, беспокойно копошились, злобно рычали и повизгивали, глядя немигающими, полными ужаса глазами на пришельцев. Как видно, они ещё не отошли от того, из-за чего истошно вопили минуту назад.

А произошло тут действительно что-то пугающее. Рядом с их сбившейся в кучу стаей, на груде вещей и хлама лежали три свежих изуродованных трупа, из которых ещё продолжала по каплям сочиться чёрная кровь. Одно из тел было так сильно растерзано, что даже нельзя было разобрать, где у него раньше была голова, а внутренности разлетелись в разные стороны. От массы трясущихся длычух к окну вела кровавая дорожка. Как видно, кто-то схватил несколько зверей и утащил их наружу. Судя по состоянию брошенных тел, это был какой-то свирепый и страшный хищник, к тому же, по всей видимости, ещё и порядком проголодавшийся.

\- Ничего себе, \- испуганно пробормотала Ася, глядя на этот разгром. – как их порвало…

\- А вдруг оно вернётся?

\- Не вернётся, \- заверил Тромонт. – Сейчас сидит где-нибудь поблизости и поедает захваченное мясо. Идём искать вещи.

Путешественники медленно, осторожно продвинулись вперёд и принялись обшаривать кучу хлама в поисках своих вещей. Это было несложно – всё, что было принесено за последние дни, либо лежало на поверхности, либо валялось у подножия. Некоторые вещи были замызганы кровью и размозжёнными внутренностями только что убитых длычух. Это доставило некоторое неудобство, но, однако, испачканное легко отмылось в стоящей тут же огромной луже воды.

Помимо своих собственных вещей, им удалось откопать в куче несколько интересных шхрсумчхских артефактов: странную металлическую вещь, похожую на скребок, маленький изящный кинжальчик и несколько красивых произведений ювелирного искусства. Наибольший интерес представляла простая погнутая металлическая фляга. Кроме витого вензеля, на ней не имелось более никаких украшений. Но она была плотно запечатана твёрдым камнеподобным материалом, и внутри неё явно что-то лежало.

Когда всё интересное, что находилось на виду, было собрано, путешественники покинули зал под злобные простуженные крики и визг. Из их имущества все найти так и не удалось – некоторые вещи, видимо, оказались под скоплением длычух. Если это было так, то достать их не было никакой возможности.

Собравшись на своей базе, трурнийцы разложили собранные вещи по мешкам и провели повторную ревизию. Как и ожидалось, собрать удалось не всё, но с имеющимся набором выжить было уже вполне реально. Потом они съели всё то, что уцелело.

Утолив голод, они обсудили, что делать дальше. Было два варианта. Суть первого варианта, предложенного Таураном, была следующая: набрать с окружающих лиан ягод и плодов, после чего валить отсюда побыстрее. В пользу этого сценария говорило близкое расположение гнезда длычух, которые вряд ли успокоятся, и наличие где-то рядом страшного хищника, который в перспективе мог бы расправиться с трурнийцами едва ли не так же легко, как с длычухами.

Второй вариант, предложенный Тромонтом, был более смелый. Он предложил пожить тут ещё, исследуя дворцовые помещения. И у него тоже были весомые аргументы. Во-первых, за едой тут не нужно было далеко лазить, достаточно было только высунуться из окна, протянуть руку и сорвать плоды, растущие во множестве на ползучих растениях, увивающих стены крепости. Во-вторых, заброшенный дворец представлял собой великолепное укрытие от непогоды. Ну, и в-третьих, у шхрсумчхов, вероятно, можно было ещё что-нибудь позаимствовать, если таковые предметы удастся найти.

Спор длился довольно долго. В конце концов Врон в командном порядке принял второй вариант, так как аргументы Тромонта казались несколько более убедительными. И ещё – Мора ещё не оправилась от вчерашней трёпки, так что новый длительный переход мог негативно сказаться на её здоровье.

После этого Дуб, влекомый любопытством, попытался откупорить флягу, желая узнать, что там находится. Сходу это не удалось – материал, которым она была закупорена, оказался очень крепким. С большим трудом, пользуясь своим ножом, он расшатал стык между пробкой и горлышком и выдернул пробку плоскогубцами.

Затем он перевернул флягу вверх дном и потряс. Как ни странно, из неё ничего не выпало, хотя внутри у неё явно что-то шуршало и перекатывалось.

\- Там что\-то крупное, \- пробормотал он и посмотрел в отверстие. Потом сунул туда два пальца, поковырялся и извлёк клочок какого-то жёлтого материала, похожего на плотную бумагу. На нём виднелись какие-то символы, написанные выцветшей коричневой краской.

\- Ну\-ка, дай сюда, \- сказал Тромонт.

Дуб отдал ему клочок. Тромонт внимательно осмотрел его, прищурился, скосил голову на бок, снова прищурился.

\- Шхрсумчхская вязь, \- подвёл он, наконец, итог. – Написано резким, неаккуратным подчерком. Видимо, срочное донесение… Но... – он выразительно посмотрел в потолок. \- Я не могу нормально прочитать этот обрывок, мне нужен весь документ.

\- Сейчас, \- сказал Дуб, достал пинцет и, провозившись несколько секунд, осторожно извлёк два рваных, заплесневелых, пожелтевших фрагмента.

Тромонт аккуратно взял их, сложил на полу и, щурясь, стал читать. Остальные терпеливо стояли вокруг, ожидая, что же он скажет.

\- Очень интересная записка, \- сказал он наконец печально. – очень интересная… Тут написано: "Пишет Кхрскур Желтоголовый. Последняя из матерей города погибла от ран, нанесённых воинами-смертниками из Серого дома. Всё кончено. Я кончаю. Схчачух, друг мой дорогой, встретимся в Занебесье"… На обратной стороне какой-то витой вензель. И всё, больше не написано ничего...

Трурнийцы молча стояли вокруг замолкшего Тромонта. От шхрсумчхского письма, которое они извлекли из фляги, веяло какой-то тоской и отчаянием. Было совершенно ясно, что означают слова "я кончаю"...


Comments 3