Пришельцы с небес. Глава 40.



пролог | глава 1 | глава 2 | глава 3 | глава 4 | глава 5 | глава 6 | глава 7 | глава 8 | глава 9 | глава 10 | глава 11 | глава 12 | глава 13 | глава 14 | глава 15 | глава 16 | глава 17 | глава 18 | глава 19 | глава 20 | глава 21 | глава 22 | глава 23 | глава 24 | глава 25 | глава 26 | глава 27 | глава 28 | глава 29 | глава 30 | глава 31 | глава 32 | глава 33 | глава 34 | глава 35 | глава 36 | глава 37 | глава 38 | глава 39

/// следующая глава (ссылка станет актуальна после публикации продолжения)


Путешественники сложили вещи в аккуратную кучу, взяли самые необходимые предметы, которые могли понадобиться – в первую очередь, это было оружие – и пошли на свет.

Коридор сначала привёл их к развилке, от которой в обе стороны отходили другие проходы, а затем \- в большой прямоугольный зал. Высота потолков тут достигала около 15 метров. На колоннах, его подпиравших, сохранились следы всяческих архитектурных излишеств. Этот зал заканчивался тем самым балконом, который они недавно видели снаружи.

Изнутри помещение выглядело далеко не таким роскошным, как могло показаться при взгляде снаружи. Лепнина с колонн и стен осыпалась почти полностью, обнажив голый камень. На полу лежала пыль и кучи сора – всё, что осталось от мебели и прочих деталей интерьера. Только металлические детали и элементы сохранились в относительно приличном состоянии. Особенно много пыли и грунта скопилось около окон, и там росла трава.

\- Может, разместимся тут? – предложил Дуб, осмотрев балкон. – Тут, по крайней мере, более-менее крепкий грунт, а не пыль с кучами хлама, как вокруг.

Врон критически осмотрел это место и уже хотел было согласиться, но тут вмешался Маор.

\- Не думаю, что это хорошая идея, \- с сомнением сказал он, глядя на стену. – Смотрите сюда. Видите эту белую полосу? – он указал на размытую светлую линию, проходящую в пятнадцати сантиметрах от пола. – Во время ливней сюда наливается вода, а это – уровень, до которого она доливается.

\- Да, действительно, \- поддержал Тромонт. – Тут и утонуть можно, если мы ляжем спать на животе и нас зальёт.

\- Да ну, а как тут тогда шр… шхрсумчхи эти жили? – спросил Хорлак. – Они так любили купаться?

\- Может быть, здание немного накренилось и теперь тут накапливается вода… \- предположила Ора.

\- Ага, а до этого она должна была, по логике, растекаться по всему дворцу, \- ответил Дуб, рассматривая массивное ограждение, протянутое между поддерживающими потолок колоннами. – нет, тут дело в чём-то другом… Примерно вот тут… – с этими словами он присел и начал что-то раскапывать. Вскоре из-под толстого слоя земли показалось сливное отверстие, напрочь забитое грунтом и корнями растений.

\- Если мы расчистим их, всё будет в порядке, \- добавил он, достал меч, осторожно поковырял им землю, забившую слив, и протолкнул её наружу.

\- Надо бы тогда шмот сюда перенести, \- сказал Клещ.

\- И то верно, \- заметил Врон. – Пойдём, занесём…

Но когда они вернулись в тёмный зал, их ожидал неприятный сюрприз. Вокруг их вещей собралась толпа тех самых тварей, которых Хорлак назвал длычухами. Они, ворча, копались в вещах, раскидав их по полу. И интерес у них был явно не научный – от фруктов, которые трурнийцы с собой принесли, не осталось уже ничего, кроме обглодков, разбросанных вокруг. Увидев, что из главного прохода возвращаются хозяева, они подняли истошный визг и в панике бросились удирать вверх по лестницам, похватав всё, что могли. Одна гадина даже попыталась утащить найденный Вроном полуторный меч, но он оказался слишком тяжёл для неё, и его пришлось бросить.

Незадачливые жертвы грабежа с криками бросились вдогонку, но угнаться за ними оказалось не так-то просто, очень уж прыткие они были. Мора смогла поймать одно из животных за ногу. Длычуха, дико вереща, бросила добычу и попыталась укусить её в плечо, но Мора отшвырнула её в стену и подобрала предмет, коим оказалась металлическая кружка с фирменной эмблемой монийской разведки. Маору, Врону и Тромонту в процессе погони удалось отобрать ещё несколько вещей. Погоня завершилась тем, что все животные повылазили в окна и, прыгая по лианам, поднялись наверх. Ася и Мора попробовали вылететь наружу и преследовать их с воздуха, но воры, преодолев один этаж, растворились в окнах следующего, и пытаться догонять их дальше стало бессмысленным.

\- Вот уродливые твари! – воскликнул Тауран. – Они упёрли мой нож!

\- Куда, интересно, они всё это потащили? \- произнёс Врон, свешиваясь из окна.

\- Назад! – раздался откуда-то из коридора крик Маора. – Я слышу этих тварей сзади!

Все бросились обратно к помещению, в котором сложили вещи, и, действительно, обнаружили там следующую партию воров. Те тоже похватали кучу предметов и за ними тоже пришлось гнаться. Но на этот раз трурнийцы сделали умнее и не бросили оставшиеся вещи без присмотра. Тромонт, Лайта и Дуб остались стеречь то, что не было украдено.

Это оказалось делом весьма муторным. Длычухи поняли, что их оппоненты перешли в режим обороны, и принялись с тошнотворными криками кружить вокруг угла, в который трурнийцы сгребли всё, что удалось сохранить. Они держали дистанцию, но, тем не менее, круг понемногу уплотняли…

Тем временем остальные продолжали погоню. Для многих она завершилась тем же, чем и в первый раз: животные ловко выбрались наружу и ускакали по лианам. Но Море повезло больше. Длычухи, которые от неё убегали, выбрали путь внутри дворца. Они по центральному лестничному маршу поднялись на четыре этажа вверх, пробежали по коридору, поднялись ещё на этаж выше, пересекли несколько небольших помещений и, в конце концов, привели её к большому тёмному залу.

Первое, что она там увидела – это возвышающуюся у противоположной стены гигантскую кучу хлама, заполнившую собой две трети помещения. Чего там только не было – какие-то деревяшки, монеты, камни, обрывки чьих-то шкур, шхрсумчхские металлические изделия, кости, масса какого-то совсем непонятного сора… Среди всего этого богатства виднелся грубый плащ из парашюта, сшитый Лайтой и Хорлаком, бластер Клеща, который тот зачем-то таскал до последнего времени, и разворошённая аптечка Лайты.

Вокруг прыгали и бегали десятки длычух самых разных размеров. На куче и вокруг было множество маленьких особей, самые мелкие из которых сидели около матерей. Увидев пришельца, длычухи заверещали вдвое громче, бросились к самкам с детёнышами и закрыли их своими телами.

Потом визг от первого испуга перешёл в вой и рычание. Масса длычух шустро двинулась на неё, скаля зубы. Мора стала отступать назад, но было поздно \- орда бросилась в атаку. Ей не осталось ничего, кроме как достать меч, нож и с истошным криком отбиваться.

Врагов было очень много, но сталь была остра, как бритва, а Мора махала оружием со всей доступной скоростью. Во все стороны полетели брызги тёмно-серой крови, лапы, головы. Кого-то, кажется, удалось разрубить почти пополам. С таким врагом зверям сталкиваться ещё не приходилось. Несколько секунд прошло в неистовой схватке. Потом длычухи дрогнули, но не разбежались врассыпную, а отступили на гору хлама, неведомо зачем собранного, и снова образовали вокруг своих самок живой рычащий панцирь, глядя на страшного противника сотнями злобных глаз. К ним то и дело присоединялись товарищи, которые возвращались из рейда. Они залезали в окна и мчались в кучу, попутно бросая в кучу принесённую добычу.

Мора села и со стоном перевела дух. Шхрсумчхский меч и ярость спасли её от страшной смерти. Около 15 зверей лежали перед ней в большой общей кровавой луже, порубленные на куски. Она вся тоже была в крови – и в чужой, и в своей. Яростные защитники отгрызли ей часть уха, разодрали шкуру на шее и на лбу, покусали в нос, оставили несколько царапин на лице. Руки и ноги тоже были сильно расцарапаны.

Наступило временное перемирие. Мора встала, зажав рукой лоб – кровь из раны заливала глаз – и стала медленно, плавно подбираться к куче. Ей очень нужна была аптечка. К счастью, она была брошена с краю, и у Моры были шансы взять её, не спровоцировав длычух на повторное нападение.

Её начало понемногу мутить, голова закружилась, но она продолжала осторожно ползти на четвереньках вперёд. Многочисленные раны, ссадины и царапины следовало обработать как можно быстрее: многие из них продолжали кровоточить, и если это не прекратится, то она ослабнет, потеряет сознание, и длычухи этим обязательно воспользуются.

По мере её приближения рычание становилось всё громче и яростнее. Но в атаку никто не шёл – к счастью, длычухи были такие же трусливые, как и длыки. Только необходимость защиты самок держала их на месте.

Вдруг по спине её ударила какая-то металлическая штуковина. Потом под носом шлёпнулась и раскололась чья-то кость. Длычухи начали обкидывать её всяким хламом, надеясь напугать и прогнать.

Но Мора не сдавалась и продолжала под градом хлама приближаться к цели. Наконец, аптечка оказалась на расстоянии вытянутой руки. Мора схватила её, отбежала назад, осыпаемая яростными криками и различным сором, развернулась к ним спиной и принялась в ней копаться, стараясь не обращать внимания на попадающие в неё предметы. Самофиксирующиеся бинты, одноразовые шприцы с различными вспомогательными лекарствами, флакончики с дизинфицирующим и ранозаживляющим гелем… Мора схватила один из них, выдавила кучку себе на ладонь и хлопнула ею по ране на лбу. От вспышки боли она охнула и сморщилась, но кровотечение прекратилось. Аналогичным образом она обработала ухо и пару глубоких царапин на ноге. Несколько незначительных ссадин длычухи добавили своей бомбардировкой.

Тем временем звери поняли, что с ней что\-то неладное, и, решив этим воспользоваться, принялись медленно, осторожно наступать, продолжая бомбардировку. Мора сгребла медикаменты, свалила их в сумку и стала отходить, но звери тоже ускорили движение. Она закричала и замахнулась на них мечом. Увидев блеск стали, животные в испуге попятились, но как только Мора продолжила отодвигаться к выходу, они возобновили наступление, и расстояние между ею и ими неуклонно сокращалось. "Ну, вот и допрыгалась", \- подумала Мора. Сейчас они бросятся на неё и докончат то, что начали их погибшие собратья, грудой лежащие у входа.

Внезапно сзади раздался приглушённый топот ног. Спустя несколько секунд в помещение ворвался Маор, а за ним – Врон и Ора. Оценив происходящее, они с криком бросились в атаку. Длычухи не стали испытывать судьбу и, яростно рыча, отошли обратно.

\- Брысь, отродья чёрного стелкорна, брысь! – кричал Маор, подбегая к ней. – Мора, ты живая?

С этими словами он протянул её руку. Мора схватилась за неё и с трудом поднялась.

\- Скорее живая, чем мёртвая, \- прохрипела она. – Эти твари чуть не разорвали меня на куски.

\- Уходим отсюда! – скомандовал Врон.

\- Ора, забери аптечку, \- сказал Маор, одной рукой поддерживая Мору, второй размахивая мечом. – Она нам ещё нужна будет.

А она заметно легче стала, \- заметила Ора, взяв её. – Похоже, эти уроды её немного распотрошили… \- она осмотела кучу. – Ага, вон кровяная сыворотка лежит…

\- Ора, уходим, я сказал!

Под крики и визг они покинули помещение. Длычухи сопровождали их на большом расстоянии, но близко подходить боялись, и как только кто-нибудь из трурнийцев останавливался и оборачивался, они тут же спешили спрятаться за различными архитектурными излишествами, в изобилии украшавшими дворец.

\- Мора! О, Спаситель, что с тобой?! – кинулась к ней Ася, когда они вернулись к своей базе.

Мора не ответила ничего, а молча бросила аптечку и села у стены. Ей нужно было отдохнуть после всего этого и обработать оставшиеся раны и царапины. Лайта и Маор присели около неё и стали помогать.

\- Мы нашли гнездо этих тварей, куда они скидывают весь найденный мусор, \- начал рассказывать Маор. – То есть, нашла Мора. И ей даже удалось вернуть кое\-что, \- он кивнул на аптечку в руках Лайты. – Но её там чуть не убили. Хорошо, что мы с Вроном услышали шум и прибежали как раз вовремя, чтобы её оттуда вытащить…

\- У них, оказывается, там гнездо, там мелочь их бегает, \- продолжала Орания. – Мелкие и противные. Они там на куче натасканного шмотья и мусора сидели. Зал у них там раза в два больше, чем этот, и эта куча его на две трети заполнила. Там чего только не было – кости, шхрсумчхские деньги, какой-то хлам…

\- А наши вещи ты видела? – перебил её Тауран, подошедший с остальными. – Наши клиенты все повыскакивали в окна.

\- Хорлак, я твой плащ видела. Ещё, Дуб, там был ящичек из-под твоих инструментов, он был открытый и пустой…

Дуб при этих словах нецензурно выругался в адрес длычух и стукнул кулаком по стене.

\- Ещё там, кажется, был бластер Клеща… Зачем ты его вообще носишь, интересно?

\- Чтобы длычухи его упёрли вместо чего\-нибудь более важного, \- с сарказмом ответил тот, копаясь в груде вещей.

Когда трурнийцы провели ревизию того, что удалось спасти, то оказалось, что уцелело только чуть меньше половины. Исчезли две аптечки из четырёх (ещё одну вернула Мора в полураспотрошённом виде), еда была полностью уничтожена, так же пропали почти все инструменты Дуба вместе с коробкой, большая часть вещей личного пользования, несколько ножей, почти все фляги с водой и прочее походное оборудование. Существовать дальше без украденных вещей было бы весьма непросто, и у них оставался только один реальный выход – атаковать склад длычух и забрать всё, что удастся найти (а может быть, и помародёрствовать).

Между тем длычухи явно не собирались снимать осаду. Прямо в помещение они больше не совались, но то и дело в коридорах появлялись их фигуры и раздавались громкие крики.

Отдохнув, путешественники стали обсуждать, что делать дальше.

\- По\-моему, у нас только один вариант – идти и отбирать всё, что эти проклятые тварины у нас отобрали, \- сказал Хорлак.

\- Аналогично, \- поддержал Тромонт. – У нас и так медикаментов было не очень много, а с потерей ещё двух аптечек будет вообще печально.

\- И еду надо где-то ещё добыть…

\- Для начала нам нужно переместиться на балкон, или хотя\-бы в зал, \- предложил Врон. – Они опасны даже днём. Вы представляете, что тут будет ночью?

\- Полагаю, ночью они будут спать, \- сказал Маор. – Вряд ли они активны сутки напролёт.

\- А вот шиш их знает? – недовольно произнёс клещ. – А если они ночью на нас нападут? Мне страшно тут оставаться.

\- А как мы будем наши вещи отбивать? \- спросила Ора. – Мы же без них нормально выживать тут не сможем.

\- Это да…

Наступила короткая пауза. Трурнийцы сидели и напряжённо думали. Между тем в коридорах продолжалось шевеление и раздавались крики \- длычухи, видимо, собирались держать их тут до последнего.

\- Может, попробуем собрать горючий мусор и будем в них кидаться? – предложил Дуб. – Сколько спичек у нас осталось, Тром?

\- Спички\-то у нас есть, \- Тромонт вздохнул и покачал головой. – Вот только зажигать их больше нечем. Зажигалку тоже спёрли. Ночью будем сидеть в полной темноте.

\- Хоть бери и вручную кидайся, \- злобно произнёс Клещ. – Даже рогатки – и те порастащили...

Как ни прискорбно, кроме мечей и ножей, у них больше никакого оружия не осталось. Когда они уходили отсюда, то рогатки и стрелы почти все оставили тут, так что они сохранились только у Маора, Тромонта и Врона.

Так же в качестве оружия можно было назвать силу, которой владели Тромонт и Лайта – но на них было мало надежды. В шхрсумчхском каменном планшете, который Тромонт нашёл в гробнице внутри покинутого ими холма, было очень много теории и практических рекомендаций на этот счёт, но, как везде и всегда, теоретичексие знания были очень пространны и сложны, а рекомендации для обучения основывались на гранитном фундаменте теории, разгрызть который в условиях нынешней беспокойной жизни не представлялось возможным. Так что даже они сами имели весьма смутные представления о том, что за сила в них течёт.

Единственное, что им удалось более-менее понять – это явление ментального резонанса, но и эту возможность им удалось реализовать лишь однажды. После того случая они ещё пару раз пытались воспроизвести это состояние, но неудачно. Видимо, самих возможностей было недостаточно, нужен был ещё сильный внешний стимул. А этого стимула путешественникам хотелось меньше всего.


Comments 2


08.04.2018 07:51
0