Пришельцы с небес. Глава 33.



пролог | глава 1 | глава 2 | глава 3 | глава 4 | глава 5 | глава 6 | глава 7 | глава 8 | глава 9 | глава 10 | глава 11 | глава 12 | глава 13 | глава 14 | глава 15 | глава 16 | глава 17 | глава 18 | глава 19 | глава 20 | глава 21 | глава 22 | глава 23 | глава 24 | глава 25 | глава 26 | глава 27 | глава 28 | глава 29 | глава 30 | глава 31 | глава 32

/// следующая глава (ссылка станет актуальна после публикации продолжения)


Трурнийцы заснули вповалку под челноком. Ася заняла позицию на крыше капсулы и наслаждалась ночным покоем, не забывая прислушиваться и поглядывать по сторонам. В этом ей активно помогал Хорлак, хотя Врон приказал ему спать. Но сердцу ведь не укажешь...

Тем временем Тромонт всё никак не мог заснуть. Лайта спала, почти что лёжа на нём. Обычно близость подруги оказывала на его нервную систему сильное успокаивающее действие, так что он отрубался почти сразу после отбоя, но на этот раз что-то ему мешало. Какая-то смутная необъяснимая тревога не давала ему покоя. Как будто скоро должно было что-то случиться. Да ещё и какие-то звери вздумали орать на холме истошным фальцетом. Их оглушительные крики проникали в капсулу через открытые вентиляционные проёмы. Внутренняя обшивка хорошо гасила звук, но всё равно звуки казались неприятными и раздражающими.

Сзади раздалось сонное шевеление и чьё-то со-пение. Кому-то из его подчинённых тоже не спалось.

Лайта зевнула и пошевелилась, устраиваясь поудобнее на его плече. Потом подняла голову и посмотрела в переднее остекление.

\- Тоже не спится, красавица? – прошептал Тромонт, нежно ткнув её носом в щёку. Она вздохнула и снова улеглась.

\- Ты знаешь… Мне что-то покоя не даёт… Какая-то тревога…

\- Всё хорошо. Спи.

\- А ты то чего не храпишь?

\- Да вот, не получается.

\- Ты тоже что-то чувствуешь?

\- Да…

\- Наверно, это неспроста. Что-то делается такое вокруг, что мы чувствуем, но не можем сознательно осмыслить.

\- Спать надо. Давай обнимемся покрепче.

\- Давай.

Они прижались друг к другу. Ощущение тепла и уюта притупило непонятную тревогу, и сознание стало медленно-медленно уплывать куда-то. Однако что-то продолжало грызть мозг глубоко изнутри, мешая окончательно заснуть.

Неизвестно, сколько прошло времени, как вдруг сквозь дрёму тело ощутило странную дрожь, которая передавалась по всем частям челнока и быстро усиливалась, а затем сон был сбит мощным толчком, который ударил откуда-то снизу. Лайта охнула. Тромонт вздрогнул и мгновенно проснулся.

Челнок сильно трясло, снаружи доносился глухой гул. Звериный хор затих. Кто-то, кажется, Тауран, что-то закричал. Сзади испуганно запищала Ора.

Сонные монийцы, ещё не вполне понимая, что происходит, выбрались по одному из челнока на дрожащую, трясущуюся землю, и замерли, вслушиваясь в глухой подземный гул и впитывая всем телом колебания, идущие из недр планеты. Сначала казалось, что всё будет как раньше: дрожь земли понемногу затухнет, и снова наступит тишина...

Но не тут-то было. После первой встряски последовало ещё несколько сильных толчков. Потом над тёмным силуэтом горы на фоне неба вдруг вздыбилась гигантская чёрная масса, мерцающая красноватыми всполохами. Извержение началось.

Прошло несколько мгновений, и последовал такой мощный подземный толчок, что всех подбросило в воздух. Потом по ушам ударила кувалдой взрывная волна ужасной силы и послышался глухой мощный рокот. Там, в двадцати километрах на юго-запад, чудовищные подземные силы рвались наружу, перетирая миллионы тонн горных пород в пыль и песок.

Огромная масса пыли, камней и раскалённого газа поднималась всё выше и выше в атмосферу, застилая звёзды одну за другой и освещаясь мертвенно-белыми вспышками молний, рождённых силой трения. В её основании прорезалось жутковатое багровое мерцание. Оно светилось, меняя свою яркость, и становилось всё сильнее. Одновременно с этим вниз, к подножию вулкана, устремилась другая мерцающая туча. Это был пирокластический поток чудовищной мощи. Казалось, он шёл прямо в их направлении.

\- Жуть…

\- Собираемся и бежим, сейчас же! – приказал Тромонт.

Спешно надев самодельные разгрузки и сумки, сделанные накануне из разделанного парашюта, они пристроили груз поудобнее и со всей доступной скоростью бросились бежать в противоположном от извергающегося вулкана направлении, поминутно оглядываясь. Слава Спасителю, они всё собрали ещё с вечера...

Пирокластический поток чуть-чуть не дошёл до них, его силы иссякли буквально в паре километров. Тем не менее, трур-ни ощутили его горячее дыхание, и это заставило их бежать ещё быстрее.

Тем временем туча пепла, выброшенная вверх, уже застлала пол-неба. Из-под её подола время от времени вылетали мерцающие снопы из раскалённого докрасна вулканического пепла и не успевших остыть вулканических бомб. Оттуда продолжал доноситься глухой рокот. Землю периодически потряхивало.

Беженцы шли на северо-восток без отдыха, пока путь им не преградила река. Заросшее озерцо и то место, где произошёл второй бой с длыками, находились в четырёх километрах западнее, тут же поток снова сужался, течение было довольно сильное, и пересечь речку вплавь было довольно проблематично – ведь мочить содержимое поклажи было весьма нежелательно.

Выход из ситуации нашёлся довольно быстро. Поблизости обнаружилось большое мёртвое дерево, упавшее так, что его верхушка оказалась на другом берегу. По нему трурнийцам удалось переправиться на ту сторону. Там они ненадолго остановились, чтобы набрать столько воды, сколько получится унести, после чего продолжили бегство от стихии.

На той стороне случилась неприятность – Ася не заметила ловчей воронки какого-то хищного растения и провалилась туда, почти до пояса испачкавшись в едком пищеварительном соке. К счастью, её комбинезон был почти цел, и на кожу кислота не попала, но на то, чтобы отмыть одежду, ушла почти половина воды. Пришлось возвращаться к реке и наполнять опустевшие фляги.

Начался рассвет. Небо на востоке быстро наливалось багрянцем. Всё вокруг стало красным – и серые пеплово-пылевые тучи, скрывшие собой огненные извергающиеся горы, и чистое ещё небо на горизонте, и тёмная муть над головой.

Трурнийцы всё шли и шли дальше от вулканов. Сначала их путь лежал на юго-восток, но потом Врон, взлетев и произведя ориентировку на местности, приказал идти на север с уклоном к западу, по направлению к тому месту, которое они вчера обнаружили во время воздушной разведки. Они очень сильно вымотались.

Наконец, у Оры сдали нервы. Она остановилась, села на землю и заявила, что не хочет никуда идти. Врон попытался пригрозить, что оставит её здесь, но на неё это не подействовало \- она в ответ заявила, что ей плевать, бросят её тут или нет, и вообще, после смерти Осы ей тут не очень хочется жить.

Ситуацию спас Дуб. Он просто передал свою ношу Маору, а потом взял Ору на руки и попёр дальше, не обращая внимания на её сопротивление. В конце концов, она вырвалась и пошла сама.

Вскоре солнце поднялось выше, поблекло, а потом и вовсе скрылось за слоем серой непроницаемой мути из пыли и пепла, которая была выброшена вулканом в атмосферу. Снизу стояло прохладное безверие, а наверху дули ветры, которые несли тёмную пелену на север, в том же направлении, куда беглецы собирались мигрировать.

Когда вымотанный долгим тяжёлым переходом отряд добрался до места, вокруг уже стоял полумрак, только над горизонтом на севере и востоке небо ещё сохраняло блёклую бело-серо-голубоватую окраску. Начался лёгкий пеплопад. В этот день они, подгоняемые извержением вулкана, совершили огромный марш-бросок аж на 35 км, и он их совершенно вымотал.

Путешественники поднялись под навес и расположились в нише. Конечно, тут оказалось тесновато для одиннадцати трур-ни, но, как говорится, в тесноте, да не в обиде.

\- Ну вот, переночуем тут, потом ещё три\-четыре перехода – и если всё будет нормально, мы будем на месте, \- сказал Врон, угнездившись на краю и глядя вдаль, в ту сторону, где должен был находиться вулкан, сейчас совершенно невидимый из-за пепловых туч.

\- Нам ещё километров 80 до шхрсумчского замка? – спросил Тромонт. – Придётся тут переночевать.

\- Да, примерно столько. Но там путь уже будет идти по густому дождевому лесу, и там вряд ли возможно будет быстро пробраться. Пока мы туда летели, по крайней мере, два раза кого-то из нас чуть не съели: один раз кто-то попытался догнать, мы нырнули под кроны, а там кто-то свою ловчую сеть развесил, мы еле увернулись. Что нас ждёт во время пешего похода по подлеску – понятия не имею.

\- И, главное, что там есть поесть? – спросил Хорлак.

\- Лохматый-бородатый знает…

\- Значит, выходим завтра с утра, \- подытожил Тромонт. \- А сегодня мы попробуем провести разведку. Обед перенесём на более раннее время, а потом пойдём вперёд и посмотрим, что нас ждёт. Врон, как ты на это смотришь?

\- Тром, это так себе идея. Мы не выспались и сильно устали. Пешком бежать с полной выгрузкой – это не на разведку лететь. Хотя, конечно, надо проверить, что там впереди… Но не сегодня.

Оставшуюся часть дня турнийцы провели, сидя под навесом, бродя невдалеке по округе или занимаясь фехтованием и борьбой. Из-за пепловой тучи, напрочь застлавшей небо, было совсем не видно, где находится солнце. Наступление вечера они приняли за очередной мощный выброс пепла, и только когда совсем стемнело, стало понятно, что это действительно вечер.

В этот день они не стали сидеть у костра и, поужинав, сразу же легли. Несмотря на периодический грохот со стороны вулкана и дрожь земли, они заснули почти сразу.

\-\-\-

Утро они проспали. И причиной тому было не столько вчерашнее переутомление, сколько покрывшая их тьма. Туча пепла превратилась в сплошную тёмно-серую пелену, накрывшую мир от горизонта до горизонта, а пепел присыпал всю растительность, сделав её монотонно-серой.

Тем не менее, нужно было идти дальше или, как минимум, сходить на разведку. Поэтому, позавтракав и сделав обычные утренние дела, они стали думать, что делать.

Посоветовавшись, они решили разделиться. Тромонт со своей командой, а так же Хорлак, Мора и Ася шли в разведку. Остальные оставались собирать еду и стеречь вещи.

Ветер сменил направление, и шлейф пыли и пепла над головой постепенно смещался к западу. Да и вулкан уже перестал так сильно извергаться, так что видимость улучшилась к лучшему. В зените сквозь мутную дымку начало понемногу проглядывать солнце.

По мере продвижения на север растительность становилась всё гуще и выше. Всё чаще стали появляться на пути различные препятствия вроде непролазного кустарника или упавших полуразложившихся деревьев. И флора, и фауна тут буйствовала, ослепляя разнообразием форм и расцветок. В кронах растений стоял беспрерывный гул, создаваемый бесчисленными животными.

Передвигались трурнийцы тихо, осторожно, постоянно прислушиваясь и всматриваясь в окружившие их заросли, держа наготове своё оружие. Мало ли, кто мог скрываться в массе листьев и ветвей. Тут следить за обстановкой было гораздо труднее, чем на равнине – там просто растительность была ниже. Хотя и там нельзя было гарантировать абсолютную безопасность. Чего стоило нападение длык на Маора и Дуба, произошедшее утром после бури. Их спасла только резкость движений и развитый слух, благодаря которому удалось уловить звук подбирающегося сзади врага.

Однако пока что нападать на них никто не собирался. Хотя, несомненно, тут водились крупные животные. Несколько раз разведчики слышали, как в кустах возился кто-то тяжёлый, и видели силуэты, двигающиеся в зарослях.

А когда они уже подошли к тем местам, где солнце уже не может пробиться к земле из-за густых крон, им довелось стать свидетелями охоты какого-то ужасного хищника. Просто в какой-то момент в массе кустарника справа раздался громкий шум, рёв, потом из зарослей перед ними выбежал огромный зверь невиданного вида. Он бежал со всех сил, надеясь скрыться от кого-то в зарослях с другой стороны прогалины. В тот момент, когда он уже был близок к цели, оттуда, откуда он убегал, с немыслимой скоростью вылетело что-то громадное, лохматое и страшное, преодолело расстояние до жертвы одним гигантским прыжком и всей своей массой рухнуло на добычу, после чего они оба с треском и шумом улетели по инерции в кусты. Несколько секунд оттуда доносилась возня и предсмертное хрипение, а потом всё стихло.

Трурнийцы замерли на месте и некоторое время стояли, нервно прислушиваясь, всматриваясь в то место, откуда было совершено нападение и озираясь на всякий случай по сторонам. Но на опушке леса снова воцарилась тишина, как будто ничего и не было. Произошло всё это так быстро, что они не успели разглядеть как следует ни добычу, ни, тем более, хищника.

\- Ничего себе тут живность дерзкая, \- пробормотал Маор. – Я много хищников знавал, но такое – вижу в первый раз.

\- Какая жуть!

\- Летающий ящер хуже.

\- Да ну… Того хоть видно, когда он пикировать начинает, а этого шиш заметишь, пока не кинется.

Исследователи осторожно пошли дальше. Кроны над их головой сомкнулись окончательно, и со всех сторон их окружили непроходимые заросли. Местами приходилось даже прорубать себе путь мечами.

Наконец, они продрались к небольшой речке. Она со всех сторон заросла густой растительностью и обнаружилась только тогда, когда Тромонт, шедший первым, внезапно провалился в болотистую жижу почти по колено. Собственно, эта болотистая жижа и оказалась берегом реки. Назад он вылез с трудом – сильно мешали какие-то упругие нити, растянутые под поверхностью воды и плотно приклеившиеся к перьям.

\- Что за… \- пробурчал Тромонт, пытаясь отцепить тянущееся за ним упругое волокно, которое неожиданно крепко приклеилось к нему и не давало свободно двигаться. Не успел он договорить, как вдруг увидел какую-то жуткую тварь, которая быстро неслась по направлению к нему прямо по воде. Ну, то есть, не по воде, а по растянутым под поверхностью воды тяжам – это было отчётливо видно по вибрации воды над ними. Только тут он сообразил, что влип в чью-то ловчую сеть. Он и вставшие рядом товарищи уже собирались принять бой, как вдруг животное, не добежав до них метра на полтора, резко затормозило, несколько секунд стояло на месте, оценивая свою добычу, а потом вдруг развернулось и, не спеша, побрело по воде обратно. Похоже, хищник решил, что эта добыча по каким-то критериям ему не подходит.

В эти несколько мгновений его удалось подробно разглядеть. Это было крупное животное, размером чуть больше трурнийца. Тело было поделено перетяжками на четыре части: голову с шестью глазами и мощными жвалами, грудь с двумя конечностями, устроенными наподобие кирки с острым вытянутым рубилом на конце, основное тело с четырьмя ногами и небольшое кожистое брюшко.

\- Ага, испугался! – крикнул ему вслед Хорлак.

\- Просто мы невкусные, \- заметил Маор. – И по внешнему виду не похожи ни на что, что он тут видел раньше. А умные хищники никогда не атакуют незнакомого зверя, разве что только в случае крайнего голода.

\- Летающим монстрам это не помешало атаковать нас целых два раза!

\- Они были смертельно голодны. Особенно тот, которого я зарезал. Я видел его безумные глаза, такой взгляд может быть только у того, кто не ел очень давно.

Исследователи прошли немного вдоль берега реки и остановились передохнуть на небольшой прогалине у воды. Там они подкрепились тем, что взяли с собой, и обсудили дальнейший маршрут. Возник спор по поводу того, нужно ли углубляться дальше или лучше поворачивать назад, чтобы успеть вернуться до того, как начнёт темнеть, и отдохнуть перед завтрашним выходом. Тромонт выбрал второй вариант, и отряд неспеша побрел обратно.


Comments 2


Спасибо, очень интересно.

23.03.2018 21:48
0