Пришельцы с небес. Глава 11



пролог | глава 1 | глава 2 | глава 3 | глава 4 | глава 5 | глава 6 | глава 7 | глава 8 | глава 9 | глава 10
/// следующая глава


Трурнийцы ещё не закончили разговор, когда совсем рядом с их убежищем внезапно раздался шум. Явственно послышался шорох покатившихся камешков. Врон сидевший у входа, вскочил, напрягся и показал рукой, чтобы все молчали и не двигались. Потом осторожно перехватил нож поудобнее и подкрался к выходу, показав Таурану, чтобы тот подобрался под дыру в углу.

Послышался явственный шорох шагов. Кто-то крался к проходу. Все трур-ни плавно перетекли к стенкам помещения, чтобы потенциальный враг не мог их сразу заметить со входа. Врон, как вкопанный, притаился у самого края. А там, с другой стороны, кто-то, ещё невидимый, тихо подошёл ещё ближе, остановился. Ясно послышался звук, как будто кто-то тянул носом и принюхивался.

\- Ауахр! – раздался совсем рядом хриплый гортанный крик. И тишина. Трурнийцы продолжали ошарашенно прислушиваться. Тот, кто стоял снаружи, тоже, похоже, слушал. Потом повторил окрик. Конечно, ответа не было. Затем снова раздался шорох, ещё ближе. Кто-то тяжёлый, но тихий и осторожный неотвратимо подкрадывался к проходу. Врон крепко сжал нож и приготовился к встрече хищника.

Ближе к проходу… Ещё ближе… Уже слышен шорох перьев, покрывающих тело… Совсем рядом, уже почти в двери, раздалось явственно слышное сопение – неизвестное создание, похоже, принюхивалось. Потом пошло внутрь.

Первое, что увидели трурнийцы – это кончик копья. На мгновение показалось, что это мог быть один из монийцев, но Врон тут же сообразил, что у тех-то копьё было с ножом на конце. А этот наконечник был каменный.

Потом показался тот, кто держал это копьё в руках. Это было двуногое волосатое существо с плоской лицом, одетое в примитивную грязную одежду – её шорох Врон и принял за шелест перьев. Едва заметив его, тварь с оглушительным рёвом ткнула в него копьём. Но он был уже готов к этому и смог успешно увернуться, а в следующий миг уже он всадил нож в шею противнику и рванул на себя. Брызнула чёрно-коричневая пахучая жидкость, в глазах злобного создания промелькнуло удивление, перемешанное со страхом и болью, и оно с хрипом повалилось на землю, дрыгая волосатыми ногами.

В тот же миг ещё две таких же твари запрыгнули в дыру. Один, ещё не успев коснуться ногами пола, напоролся животом на нож, вовремя подставленный Таураном. Второй, оказавшись в помещении замахнулся на Мору огромным железным тесаком. Для него это тоже закончилось фатально – слишком долго он замахивался. Добить врагов, получивших сметрельные раны, было уже делом техники.

\- Вот дерьмо, \- только и смог сказать Врон, быстро дыша от возбуждения и испуга. Он глубоко вздохнул и осмотрел себя. Весь его костюм был заляпан чёрной кровью того, кого он убил. Опомнившись, он знаком показал всем молчать и прислушался \- не слышно ли рядом ещё врагов. Но всё было тихо. По всей видимости, их тут было только трое.

Поморщившись, он окинул взглядом трупы врага, ещё проявлявшие некоторые признаки жизни. Сейчас они уже не представляли опасности, а потому их можно было хорошо разглядеть. Это были крупные прямоходящие животные, ростом примерно на голову выше среднестатистического трур-ни. Их мускулистые, плотно сложенные тела покрывала тёмная жёсткая шерсть, которая была забита мусором и пылью и от того весьма неприятно пахла. Туловище имело необычно плоскую форму, а пальцы не имели когтей ни на руках, ни на ногах. Единственным лысым местом на их теле оказалась вершина непропорционально вытянутой головы – она была прикрыта голым роговым щитком. Похоже, что они этим приспособлением активно пользовались для того, чтобы бодаться, так как у всех троих черепа несли на себе следы мощных таранных ударов. На плоских лицах имелись только рот и глаза. Ноздри при подробном осмотре тоже обнаружились, но они находились не на лице, а посередине между глазами и ушами.

Наибольший интерес представляли имеющиеся у них одежда и оружие. Одёжка была грубая, примитивная, сшитая из чьей-то крепкой шкуры. Состояла она из одной только майки длиной почти до колен. Двое были вооружены каменными копьями, а третий имел ржавый железный тесак, лезвие которого, однако, было весьма неплохо заточено. Кроме того, у них обнаружились некоторые предметы личного пользования – ножи, иглы и ещё несколько штуковин совершенно непонятного назначения. Все убитые имели украшения из костей и золота, воткнутые разные удобные места и нашитые на одежду. А у того, кто был с топором, шею опоясывало толстое ожерелье из когтей и зубов, в центре которого болтался огромный клык с золотой вставкой.

\- Ох, спаситель... \- пробормотала Ора, со смесью удивления и ужаса разглядывая трупы.

\- А вдруг они придут сюда с подкреплением?

\- Не придут, \- сказал Врон, подпнув одного из них в бок. – Их всего трое и было. Если мы их спрячем, то нас не должны найти.

\- А если они начнут искать пропавших соплеменников? \- спросил Тауран.

\- Не найдут. Эти трое забрели сюда случайно.

\- Почему ты так думаешь, командир?

\- Я исследовал руины и не видел тут никаких следов разумной деятельности. Равно как и во всей округе.

\- Хм, аргумент...

\- А теперь слушаем меня! – сказал Врон. Все замолчали и уставились на него.

\- Надо попробовать помириться с монийцами, сейчас же, \- начал он, обведя своих вояк внимательным взглядом. \- В связи с новой угрозой мы должны объединиться. Слушайте внимательно. Сейчас мы берём и скрытно выдвигаемся к челноку. Ора и Ася, вы идёте, не скрываясь, ваша задача – попытаться договориться и одновременно с этим отвлечь внимание. Вы двое будете выступать в качестве переговорщиков. Остальные прячутся в траве неподалёку. Дальше действуем по обстоятельствам. Цель этого действия – выяснить, насколько враждебно они к нам настроены и возможно ли настроить с ними мирную жизнь. Вопросы есть?

Вопросов не возникло.

\- Теперь надо оттащить трупы отсюда, \- сказал Врон и ткнул ногой в одного из поверженных дикарей. – Наш новый дом не должен быть вонючим.


Тем временем монийцы, не подозревая о том, что к ним хотят наведаться гости, расположились на крыше челнока, наблюдали за тем, что вокруг них происходило, и вели неспешный диалог. Делать было решительно нечего.

Неподалёку паслось стадо каких-то необычных зверей. Это были довольно крупные мускулистые создания длиной метров пять. Кожу их покрывала жёсткая рыжая щетина. По виду они напоминали смесь тапира с лошадью, только гораздо крупнее размером. Они не спеша, не обращая внимания на монийцев, поедали траву. Взрослые особи почти не двигались, зато молодняк резвился вовсю.

Вокруг трупа летающей твари, убитой недавно Маором, царили хаос и анархия. На обед собралось множество падальщиков невиданных форм и раскрасок, размером от несколких сантиметров до полуметра. Там были и восьминогие животные, похожие на больших крабов, и покрытые панцирем неуклюжие монстрики, и изящные насекомоподобные создния, напоминающие богомолов. Пировали на туше и две летающие твари размером со среднего трурнийца. Еды было много, и повода для ссоры особо не было, однако то тут, то там между ними вспыхивали драки. Кто-то кого-то убил и поволок в траву. В воздухе над горой мяса мельтешили крылья и крылышки, от чего стоял постоянный шум, время от времени прерываемый чьими-нибудь криками.

Близился вечер. Солнце перевалило зенит и понемногу клонилось к западной части горизонта. Казалось, что ничего особо интересного происходить уже не будет, но в этот момент Дуб заметил, что по склону холма в их сторону идут, не скрываясь, во весь рост, два трурнийца. Вернее, трурнийки. Одна была серая, вторая рыжая, и обе – крылатые, но, что странно, третьей парой конечностей они не пользовались.

\- Очевидно, идут договариваться, \- предположил Тромонт, внимательно рассматривая гостей. – Маор, иди, "паси" клиентов на всякий случай.

Маор осторожно сполз вниз, отошёл на несколько метров и исчез в траве. На монийский спецназ он никак не тянул, конечно, но скрываться он умел мастерски.

Трурнийки приближались. Монийцы слезли с челнока. Тромонт вышел на несколько шагов вперёд, внимательно глядя на пришельцев. Одну из них он узнал – это была та, которая сидела в одном истребителе с Осой. Вторую он видел в первый раз. Она была ярко-рыжая. Выражение её лица было немного надменное и взволнованное одновременно.

Девушки подошли и неуверенно остановились, разглядывая его, Дуба и Лайту.

\- Мы пришли с миром, \- сказала рыжая на общетрурнийском наречии. – Позвольте представиться. Я – Асинта Файр, пилот\-истребитель первого ранга. Она, \- с этими словами Ася показала рукой на Ору, \- Орания Корг, пилот-истребитель второго ранга. Наш командир прислал нас для переговоров.

Тромонт внимательно посмотрел на неё, пришурив один глаз и наклонив голову.

\- Ваш командир выдвигает какие – либо условия? – спросил он.

\- Пока условие только одно – не нападать друг на друга, \- сказала Ася. – Местная разумная биота встретила нас враждебно, и мы полагаем, что в таких обстоятельствах нам следует заключить временное перемирие.

Тромонт открыл рот, желая в ответ что-то сказать, но в этот момент случилось событие, чуть не разрушившее их мирные отношения. В полутора десятках метров от говорящих вдруг раздался громкий шум, чей-то вскрик, а потом появился Маор. Одной рукой он крепко прижал к себе девушку, которую они уже видели в одном из истребителей, когда падали на планету, а в другой руке держал свой нож, приставив его ей к шее.

\- Это так вы пришли с миром? – прорычал он кому-то в траву. В то же мгновение оттуда вскочили ещё четверо незадачливых бойцов. Один из них хотел немедленно броситься на Маора, но его остановил второй, который, судя по знакам на груди, был командиром звена. Лайта и Дуб подскочили к командиру и встали по бокам, обнажив ножи и агрессивно рассматривая новых гостей. Наступила неловкая пауза.

\- Что всё это значит? – спросил Тромонт, холодно глядя на командира трурнийского истребительного звена и на всякий случай положив руку на рукоятку своего кинжала.

\- Сожалею, что так безобразно получилось, \- ответил тот, напряжённо косясь в сторону Маора. Он понял, что допустил серьёзную ошибку, отправившись сюда со всем своим отрядом. – Мы прикрывали их на случай возникновения непредвиденных осложнений.

\- Хорошая отмазка, \- проговорил Маор в пол-голоса, но трурнийцы хорошо его услышали.

\- А какого ты вообще рядом с нами делал? – резко выдавила его пленница. Она удивительно быстро пришла в себя.

\- Я прикрывал свою группу, а вот ты что тут делала?

\- Я тоже прикрывала своих! Так и знала, что вы злобные, вредные твари! – выкрикнула она, яростно вращая глазами.

\- Мора, спокойно! – сказал Врон, пытаясь успокоить вышедшую из себя подчинённую, но его слова прошли мимо её ушей.

\- Кто бы говорил! – злобно выкрикнул Маор, нажав клинком ей на шею. – Я находился около своих, это вы припёрлись сюда толпой, да ещё и с оружием! – эти слова он адресовал уже всему остальному отряду. – Вы ведь желаете нас прикончить, правда, мы же сломали вам жизнь, затащив с собой на эту планету?

\- Маор, спокойнее! – сказал Тромонт, беспокоясь как за него, так и за пойманную им трурнийку.

\- Я ненавижу вас всех! – воскликнула Мора. \- Да, я хотела бы вас прикончить, у меня есть мотивы, только командир не велит!

\- Мора! – крикнул Врон. Мора, наверное, его бы послушалась...

\- Не рыпайся, а то порежешься! – ответил ей между тем Маор, продолжая её удерживать. \- Мне ничего не мешало прикончить и тебя, и твоего командира, но я почему-то этого не сделал!

\- Ты просто боишься меня убить! Но я смерти не боюсь, все кто мне дорог, уже там! МНЕ ПЛЕВАТЬ! – крикнула она и рванулась. Если бы Маор не убрал вовремя лезвие, она так на него бы и напоролась. Тот обалдел от такой отмороженности и выпустил её. Воспользовавшись его оплошностью, Мора со змеиной ловкостью развернулась, выхватывая, нож и без лишних слов нанесла молниеносный удар.

\- Ты сумасшедшая! – крикнул Маор, отбивая её бешеные атаки. Он бы легко её одолел, если бы не свежее ранение, нанесённое летающей тварью. Эта царапина порядком стесняла ему свободу действий.

Девушки, игравшие роль посредников, стояли, растерянно наблюдая за происходящим и не зная, что предпринять. А тем временем один из трурнийцев бросился к дерущимся к дерущимся. В его руке тоже блестел нож...

\- Прекратите быстро! – крикнул Врон. – Мора, остановись! СТОЯТЬ!!! \- с этими словами он поднял с земли камень и швырнул в Таурана, который уже собирался атаковать Маора сбоку.

Тот остановился повернулся и наткнулся на испепеляющий взгляд командира. Мора после очередного безуспешного выпада отскочила назад, приняв боевую стойку и ожидая, очевидно, ответного нападения, но его не последовало. Вместо этого Маор, сделав пару шагов назад, сел и осмотрел повязку на плече. Через неё проступали капли свежей крови. Похоже, в горячке боя он повредил наложенный Лайтой шов. Дуб, подбежавший к месту схватки, заслонил его собой, держа копьё наперевес.

\- Отмороженная, \- сказал Маор, с трудом поднявшись и отходя ещё на пару шагов назад. – Может, я зря убрал нож от твоей шеи, когда ты рванулась?

\- Может быть и зря! – с вызовом ответила та, сверкая глазами. – Я ищу смерти!

\- Мора, ты нужна нам! – вклинилась Ора. – Нас и так всего семь!

\- Нельзя рисковать судьбой всего отряда, \- добавил Тауран.

\- Кто бы говорил, \- со злобной иронией сказал Врон. \- Мора, успокойся. Война окончена.

\- Мои любимые – убиты на войне! Моя смысл жизни – война со злодеями! – изрекла Мора, тяжело дыша. – С тех пор, как моих не стало, у меня нет желания жить.

\- Мора, нельзя так, \- сказала Ася и сделала самое умное, что можно было сделать в данной ситуации – подошла к ней, обняла и ласково прижала к себе. – Нельзя жить местью. Месть тебя убивает.

Мора ничего не ответила. Она ткнулась ей в шею носом и зарыдала.

Врон медленно прошёл мимо них, ласково огладив Мору по спине, и подошёл к командиру монийцев.

\- Мир? – с надеждой спросил Тромонт. Предъявлять трурнийцам какие-либо претензии было абсолютно бессмысленно и нетактично – если бы они действительно желали им зла, то давно напали бы всем скопом, использовав драку Моры и Маора как предлог. Но вместо этого их командир постарался всеми силами её остановить. Вероятно, ему можно доверять. Пока.

Врон молча коснулся рукой лба, груди и протянул ему открытую ладонь. Тромонт, не медля, произвёл то же самое. Их руки соприкоснулись.

\- Мир, \- заверил Врон рукопожатие своим веским словом. – Признаю, что я сделал весьма нетактичный ход, скрытно приведя сюда весь отряд, но я боялся за своих парламентёров. Надеюсь, вы меня поймёте.

\- Что же заставило вас заключить мир с непримиримыми врагами? – спросил Тромонт.

\- На нас напали трое местных. Мы их убили, но, вероятно, их тут много.

\- У нас тут тоже были маленькие проблемы... \- Тромонт указал взглядом на труп гигантского летающего зверя, уже весьма подрастерзанный падальщиками.

Врон слегка ухмыльнулся. Кажется, он уже не считал белого монийца врагом.

\- Это да, \- согласился он. – Вот только примирительной трапезы не обещаю.

У трурнийцев и монийцев был один общий интересный обычай, пришедший из того времени, когда они были одним народом. Суть его была в том, что когда две враждующие стороны заключали мир, то важной частью ритуала примирения всегда был обильный пир. Цель этого заключалась в том, чтобы бывшие противники в ходе затрапезного общения нашли общие интересы и подружились. Как ни удивительно, но очень часто эта простая схема срабатывала даже в случаях, которые с первого взгляда казались безнадёжными.

\- Почему же не обещаете? – спросил Тромонт, прищурившись.

\- Еды мало, \- посетовал командир истребительного звена и похлопал себя по карманам лётного комбинезона.

\- У нас тоже мало… Вы слабоалкогольный арнбурский рехерос пробовали?

\- У вас есть рехерос? – Надглазничные перья у Врона удивлённо поднялись.

\- Есть пара бутылок… \- сказал Тромонт, ухмыльнувшись. – только он, разумеется, недозрелый. Сами понимаете, нельзя крепкий алкоголь в боевом космолёте употреблять…

\- Как вы вообще его на корабль протащить умудрились?

\- Это легально. На случай, если придётся в корабле какой-нибудь праздник отмечать, или поминать кого-нибудь. Предполагалось, что на брата по ¼ бутылки. Это не страшно, почти как квас.

\- Ух, с рехеросом будет намного веселее... Вы не откажетесь, если я приглашу вас на свой холм?

\- Ваш холм? – теперь пришёл черёд Тромонта удивляться.

\- Да. Видишь ли, нам же надо где-то обосноваться. У нас, увы, нет челнока.

\- Это хорошая идея.

\- Сегодня вечером?

\- А не много ли событий на сегодняшний день?

\- А какая разница? И вообще, нам стоит расслабиться и немного отдохнуть. Всем вместе. Привыкнуть друг к другу. Скорее всего, мы тут застряли навсегда. Заодно покажу вам трупы нападавших. Наши экземпляры намного интереснее, чем ваш птеродактиль.

\- Да ну?

\- Не «да ну», \- внезапно Врон помрачнел и обернулся назад. \- Всё очень серьёзно...


Comments 2