В районе кратера Гейла на Марсе зарегистрированно сезонное изменение концентрации метана


 Уже более 5 лет марсоход Curiosity анализирует атмосферу Марса и исследует грунт на наличие в нем органических соединений. Аппарат периодически производит пробы почвы и проводя термическое разложение полученного образца, анализирует выделяющиеся газообразные продукты при помощи аналитического комплекта SAM (Sample Analysis at Mars). Подобные исследования позволили доказать наличие в грунте органических соединений. 

Sample Analysis at Mars - один из компонентов научного инструментария Curiosity, состоит из:
1.Масс-спектрометр QMS для обнаружения и определения атмосферных или термически выделенных газов.
2.Газовый хроматограф - для выделения отдельных газов из смеси.
3.Настраиваемый лазерный спектрометр (TLS) позволяющий различить изотопы углерода, что может дать информацию о происхождении веществ содержащих данные изотопы.

Необходимо заметить, что имеющиеся инструментальные методы по-прежнему ограниченны возможностями техники и условиями существующими на далекой планете. Невозможно провести полное комплексное биологическое и микробиологическое исследование проб непосредственно на Марсе. Поэтому приходиться принимать во внимание и анализировать косвенные показатели. И вполне вероятно, что наличие органических соединений в грунте является результатом действия абиотических факторов, то есть процессов геохимического или иного, не биологического, характера.
....

Марсоход Curiosity
....

Исследование состава атмосферы происходит при помощи спектрометра TSL. Но обнаружение органических молекул в составе атмосферы также не говорит о наличии жизни на Марсе или даже о возможности наличия таковой в прошлом. 

Вообще, во внеземном пространстве нередко встречается различная "органика" - чаще в виде простых молекул. Однако никому еще не удалось доказать биологическое происхождение подобных находок.

Но в этот раз, после накопления фактического материала, было выяснено обстоятельство могущее действительно иметь ведущее значение для прояснения вопроса о возможном наличии органической жизни на Красной Планете. 

По итогам многолетних измерений концентрации метана в марсианском воздухе была установлена четкая зависимость содержания метана от времени года. Эти результаты опубликованы в журнале Science 8 июня 2018 - Background levels of methane in Mars’ atmosphere show strong seasonal variations.

Раннее периодичность концентрации метана ускользала от исследователей из-за частой смены места забора проб воздуха. Но многократные пробы районе кратера Гейла показали четкую сезонную изменчивость. Среднее значение концентрации метана составляет 0,41 ± 0,16 объемных частей на миллиард (ppbv*), а сезонная вариация составила от 0,24 до 0,65 ppbv. Временные пики составляли до 7 ppbv. 

Такие изменения концентрации нельзя объяснить сезонными колебаниями интенсивности ультрафиолетового излучения которое могло бы спровоцировать выделение метана . Кроме того, стало понятно, что места флуктуаций соответствуют определенным локальным участкам местности.

Ученые считают очевидным, что источником метана являются подповерхностные слои грунта, но не могут пока дать четкого объяснения механизма образования таких источников. Пока рано говорить о возможном обнаружении следов органической жизни на Марсе. Вполне возможно, что метан выделяется в результате неких геотермальных или геохимических процессов, но безусловно, данная аномалия требует пристального изучения.

Данные SAM доказывающие присутствие на Марсе тиофеновых, ароматических и алифатических соединений, а так же обнаруженные сезонные колебания концентрации метана в атмосфере Марса названы прорывами в астробиологии.

....
*1 ppb = 0,0000001 %
Изображение имеет лицензию на иcпользование, источник astrobiology.nasa.gov


Comments 7


Отлично! Надежду на то, что когда-нибудь можно будет слинять с этой планеты можно не терять!)

08.06.2018 16:22
0

Да, чудесный здоровый климат, полное отсутствие мух и комаров...)

08.06.2018 16:53
0

Ммм, звучит великолепно)

08.06.2018 20:43
0