Затерянный мир: в недрах Земли


Обнаружена огромная экосистема, процветающая миллионы лет.
Изучение глубинных недр сродни исследованию тропических лесов Амазонки: жизнь повсюду и везде есть внушающее страх изобилие неожиданных и необычных организмов.

Едва живые бактерии-зомби и другие формы жизни, содержащие в себе огромное количество углерода, которое превышает в 245-385 раз углеродную массу всех людей на Земле, скрывается в недрах нашей планеты на глубине до 5 километров, образуя тем самым невероятно обширную подповерхностную экосистему.


Неопознанная нематода (эукариот) в биопленке из микроорганизмов. Обнаружена в Южной Африке и живет на глубине 1,4 километра.

Абсолютные пределы жизни на Земле с точки зрения температуры, давления и энергии пока не найдены. Рекорды постоянно приходится обновлять. На сегодня лидером среди «самых горячих организмов Земли» в природе является одноклеточный организм Geogemma barossii, проживающий в гидротермальных жерлах на морском дне. Его клетки, крошечные микроскопические сферы, растут и размножаются при температуре 121 °C. В лабораторных условиях ученым удавалось сохранять микробную жизнь при 122 °C.

Максимальная глубина, на которой была обнаружена жизнь в континентальной части недр, составляет приблизительно 5 километров. Рекорд в океанах – 10,5 километров от поверхности воды, на глубине с экстремальным давлением.


Бактерия Candidatus Desulforudis audaxviator, которая питается водородом. Обнаружена в Южной Африке в разломе, заполненном жидкостью и газом, на глубине 2,8 километра.

Чтобы оценить разнообразие и распространенность жизни ученые изучили образцы, полученные в ходе бурения морского дна, а также из континентальных шахт и скважин глубиной до 5 километров. Собранные данные из сотен участков позволили построить модель экосистемы глубоко внутри планеты. Оказалось, что размер подземной биосферы составляет от 2 до 2,3 миллиарда кубических километров (почти вдвое больше объема всех океанов), а масса углерода – от 15 до 23 миллиардов тонн. Проведенная работа также помогла определить типы внеземных сред, которые могут поддерживать жизнь.


Бактерия вида Methanobacterium, который вырабатывает метан. Этот образец был найден в пробах, полученных из залегающего на глубине 2 километров угольного пласта ниже дна Тихого океана у берегов Японии.

Окончательный отчет о жизни в глубинах Земли, который поможет лучше понять количество, движение, формы и происхождение углерода под поверхностью нашей планеты, ученые планируют опубликовать в октябре 2019 года.


Comments 1