Добрый друг вандалов, или Удивительная судьба императора Маркиана


В середине V века обе Римские империи - Западная и Восточная - ожесточенно воевали с вандалами, обосновавшимися в северной Африке и захватившими древний Карфаген. Потеря этой территории была вдвойне обидна потому, что Африка обеспечивала хлебом всю Италию. Римляне не раз и не два пытались вернуть богатую провинцию, однако всякий раз безрезультатно.

Одна из таких попыток произошла в 432 году. На африканском побережье, где с вандалами упорно сражался военачальник Бонифаций, высадилась крупная армия из Восточной империи под командованием влиятельного царедворца Аспара. Не встречая сильного сопротивления, объединенные римско-византийские силы дошли почти до Карфагена, однако в решающей битве потерпели поражение от короля вандалов Гейзериха. "Произошла жестокая битва, и римляне, наголову разбитые врагами, бежали кто куда", - пишет Прокопий Кесарийский, поясняя, что Бонифаций бежал в Рим, Аспар - в Византию. На поле боя осталось много убитых, раненых и пленных. Одним из пленных был византиец по имени Флавий Маркиан.

Император Флавий Маркиан. Слепок с византийской номисмы. Источник: Википедия

Когда Гейзерих пошел лично посмотреть на пленников, он обратил внимание, что все несчастные с напряжением ждут решения своей участи, смотрят на грозного германского короля с мольбой в глазах, а один пленник - мужчина во цвете лет - просто спит.

- Кто это такой? - удивленно спросил Гейзерих. - И почему он спит в столь тревожный момент своей биографии?

- Это Маркиан, - ответили ему, - приближенный Аспара, начальник его личной стражи. И еще он занимался у Аспара секретными поручениями. А почему спит, нам неведомо, король.

Гейзерих задумался: "Непростой получается человек, этот Маркиан. Было бы ошибкой сразу отрубить ему голову". А потом, как будто в подтверждение этих мыслей, в небе появился орел и стал парить низко над землей, прямо над пленниками, причем тень от орла удивительным образом падала исключительно на Маркиана.

- Разбудите его! - приказал грозный вандал.

Гейзерих хорошо знал, что орел для римлян - это святое, и, конечно же, сразу понял, что у этого спящего парня большое будущее - орел не будет летать просто так. К тому же специалист по тайным поручениям у самого Аспара, далеко не последнего человека в Византии, начальник его личной охраны, - это кое-что значило. И король вандалов решает отпустить Маркиана на все четыре стороны - без выкупа, но при одном условии:

- Ты должен мне поклясться, что никогда в жизни не нападешь на наш добрый народец.

Маркиан, разумеется, согласился.

Орел, а в конечном итоге и Гейзерих оказались правы. В 450 году не без протекции Аспара Маркиан становится василевсом Восточной Римской империи. Он правит семь лет и за это время ни разу не воюет с вандалами. Даже не ссорится. Хотя поводов варвары давали предостаточно - регулярно нападали на Сицилию и Италию, захватили Корсику и Сардинию, отобрали последние римские территории в Африке. А в 455 году обнаглели вконец: взяли Рим и грабили его в течение двух недель (именно благодаря этому "подвигу" Гейзериха и его соратников имя вандалов стало нарицательным). Затем вернулись к себе, прихватив в качестве живых трофеев вдову императора Валентиниана III Евдоксию и двух ее дочерей.

Всадник-вандал. Фрагмент византийской мозаики V века. Источник: Википедия

Западная империя была бессильна перед варварами. А Восточная просто ничего не делала. Маркиан отправлял Гейзериху слезные послания с просьбой поумерить пыл, вернуть вдову императора и ее девочек, но король вандалов, читая все эти письма, только усмехался:

- Терпи, Маркиан, терпи. И помни, что ты мне обещал.

При этом Флавий Маркиан, сын солдата из Фракии, достигший почти божественных высот, не был трусом. Когда вселявший во всех ужас Аттила, вождь гуннов, потребовал от Константинополя выплатить дань, Маркиан ответил:

- Золото у меня только для друзей, для врагов - железо!

Спасибо за внимание, с вами был @gothy



Comments 1