Беспощадные рубаки: варяжская гвардия византийских императоров


Элитой византийской армии была варяжская стража. Еще ее называют этерией или варангой. Набирали туда крепких бородатых (но необязательно) парней из северных стран - из Руси, Скандинавии, Британии и некоторых других. Ну как набирали? Потенциальный варанг должен был быть хорошо натренирован и экипирован - шлемом, кольчугой, щитом, длинным боевым топором и прочим защитным и наступательным вооружением (все это в те времена стоило недешево). А, кроме того, чтобы попасть в этерию, кандидату нужно было заплатить приличный вступительный взнос в золотых номисмах. Зато потом член варяжской стражи имел массу преимуществ - высокую зарплату, в 5 - 10 раз, превышавшую оклад обычного пехотинца, хороший процент добычи с разграбленного города или вражеского лагеря, а также почет и уважение населения.

Вероятно, так выглядел член варяжской стради. Рисунок Костаса Никеллиса. Источник:  deviantart.com

Харальд Хардрада: из варангов - в короли

Варанги специализировались на охране его императорского величества, однако нередко принимали участие в крупных военных операциях. Началось, вероятно, с того, что киевский князь Владимир выделил императору Василию II Болгаробойце шеститысячный корпус русов. Эти ребята, можно сказать, наши земляки, оказали василевсу неоценимую помощь вначале в разгроме мятежника Варды Склира, затем помогли одолеть болгар. После этого варанги, среди которых появляется все больше скандинавов, а доля русов идет на убыль, успешно воюют на Ближнем Востоке, в Сицилии и южной Италии. Это всё происходит в XI столетии, которое без сомнения можно назвать золотым веком варяжской гвардии. В это время в составе стражи служит самый известный ее солдат Харальд Хардрада (Суровый), будущий король Норвегии. Его судьба уникальна. Харальд попал в этерию в 19-летнем возрасте, воевал в Болгарии и на Сицилии, сражался доблестно, сколотил в Византии приличное состояние. Затем отправился в Киев, где служил под началом князя Ярослава Мудрого. После смерти короля Норвегии Магнуса Доброго вернулся на родину и занял престол. В 1066 году замахнулся еще на одну корону - высадился с войском в Британии, однако потерпел поражение от английского короля Гарольда Годвинсона при Стамфорд-Бридже и погиб.

Благодаря северянам Византия одержала много побед, хотя случались и неудачи. Так, в 1081 году под Диррахием армия императора Алексея Комнина потерпела сокрушительное поражения от норманнов Роберта Гвискара. Однако фиаско ромеев обернулось бессмертной славой для варяжской гвардии. В ожесточенном бою варанги, пытаясь спасти византийское войско, отчаянно рубились с норманнами и погибли, чуть ли не все до единого, не отступив при этом ни на шаг.

Варанги на миниатюре из хроники Иоанна Скилицы. Источник: Википедия

Этим северянам больше не наливать!

Кроме высоких боевых качеств императоры ценили варангов за их верность. Греки – народ хитрый и переменчивый, впрочем, как и все южане. Варяги были из другого теста. Когда войско или толпа пыталась свергнуть очередного императора, – а в Византии это случалось довольно часто, - варяжская стража, как правило, защищала самодержца до последнего.

«Что же до варягов, носящих мечи на плечах, то они рассматривают свою верность императорам и службу по их охране как наследственный долг, как жребий, переходящий от отца к сыну; поэтому они сохраняют верность императору и не будут даже слушать о предательстве», - пишет Анна Комнина в «Алексиаде».

Единственный случай, когда варяги подвели своих нанимателей, произошел в 1204 году. Константинополь осадили тогда франки – участники четвертого крестового похода. Варяжская гвардия, составленная преимущественно из англосаксов, отказалась защищать императора в самый неподходящий момент из-за того, что им вовремя не заплатили. Это был, пожалуй, единственный случай предательства варангов, но, увы, он стал роковым – крестоносцы взяли Константинополь, и на полвека Византия формально прекратила свое существование.

В остальном же варанги были воины хоть куда. Правда, водился за ними еще один грешок. Уж очень любили выпить. А какой рус или англосакс не любит выпить? Все естественно. Причем пили варяги много, шумно, весело, а после могли устроить какую-нибудь заварушку в казарме или пойти гулять со своими длинными секирами по центральным улицам Царьграда. Могли даже дверь дворца топором проломить, как это случилось при императоре Никифоре Вотаниате. Императорам такое поведение, конечно, не нравилось, но они мирились – варангам прощалось если не всё, то очень многое.

Спасибо за внимание, с вами был @gothy






Comments 3


banner.jpg
Подписывайтесь и читайте нас в обзорах @psk
02.09.2018 19:30
0

Это был, пожалуй, единственный случай предательства варангов...

Так, а в чём предательство? Басилевс не выполнил условий договора, подрядчик договор разорвал: бизнес. Всё честно.

10.09.2018 08:44
0