«Мастер ножей». Роман Яна Бадевского. #54



Дизайн обложки @konti


Автор: Ян Бадевский @zaebooka


Часть 53-я


Мысленно я послал свой разум навстречу рлоку. И попросил помочь. Полярный зверь одним ментальным рывком пронзил балки и перекрытия браннера, чтобы оказаться подле меня. Ему нравилось охотиться в невидимой реальности. Преодолевать пространство усилием мысли, мгновенно оказываясь в заданной точке. Рлоки хорошо ориентируются в потустороннем мире, они видят то, что недоступно простым смертным.

Он увидел.
И перебросил картинку мне.

Фрагмент книжной полки. Чуть выступающей из стены, предназначенной для массивных древних фолиантов. Там я увидел расплывшуюся согбенную фигуру, контуры которой едва заметно мерцали. Это был человек, принявший обличье полки. Плоский человек, изменивший цвет и структуру своего тела. Книги словно прорастали сквозь него, служили продолжением кожи, мышц и сухожилий. Человек опирался на знакомый посох с медвежьим клыком, перьями и шариками.

Ивен.

На секунду я растерялся. Потом решительно двинулся в угол, огибая обеденный стол. Подал сигнал Мерт — удерживай дверь. Девушка сместилась без лишних слов. Когда проводник понял, что его раскрыли, он зашевелился. Со стороны это выглядело дико: книжная полка пришла в движение и превратилась в старика.

Рука Ивена потянулась к охотничьему ножу.

Хмыкнув, я начертил в воздухе руну и швырнул её в Ивена. Клинок вырвался из старческих пальцев, описал дугу и оказался в моей левой руке. Проверяю балансировку. Неплохо. Перебрасываю нож в правую руку.

— Мастер, — проскрипел Ивен. — Как я мог забыть.

Краем глаза я увидел, что Мерт приняла боевую стойку. Умница. Теперь шпион не сможет проскользнуть к двери. Да и куда ему деться с летящего в поднебесье браннера? Замкнутое пространство.

— Брось посох, — приказал я.

— Я стар, — ухмыльнулся Ивен. — Ты ведь не лишишь меня опоры?

— Он всё слышал, — вмешалась в разговор Мерт. — Нужно позвать Коэна.

Качаю головой.

— Он опасен. Отвернёшься — превратится во что-нибудь. Или в кого-нибудь.

— Это можно, — заверил «проводник».

Теперь я понимал, что передо мной пришелец из Задверья. Вот только играл он не за Посторонних. Иначе атаковал бы в Китограде. Или на перекатах бурной реки. У него были десятки удобных возможностей застичь нас врасплох. Он ждал. Хотел, чтобы Коэн заговорил, раскрыл свои планы.

— Что будешь делать? — насмешливо поинтересовался Ивен. — Убьёшь меня? Сдашь своему хозяину? Ты хоть знаешь, с чем столкнулся?

Он прав.
Не знаю.

Но могу догадаться. Частички мозаики медленно занимают предназначенные им места. Безымянный Скит. Существо, способное принимать любые обличья и скрывающееся под маской проводника. Демиурги, поклявшиеся охранять древние знания и основавшие три Ордена. Передо мной стоял Изменчивый. Тот, кто может указать путь к Хранилищу. Или привести нас к одному из Архивариусов.

— Похвально, — заметил Ивен. — Быстро соображаешь.

Он прочёл мои мысли.

— Ты их не умеешь скрывать, мастер.

Мерт сверлила взглядом мою спину. Она ещё не поняла.

— Коэн прибыл с Земли, — сказал я. — Он сражается с Посторонними. У вас общие интересы. Почему бы не поговорить в спокойной обстановке?

— Это кажется разумным, — согласился Ивен. — Но только кажется. Откуда нам знать, чьи приказы выполняет Коэн? Работает он на себя, земное правительство или неведомую нам группировку Задверья? Вы ничего не знаете о своём нанимателе. Мы — тоже. Архивариусы не имеют права рисковать самым дорогим сокровищем изведанного космоса. Понимаешь?

Обдумываю его слова.

В них есть логика. Демиурги много веков охраняют Безымянный Скит. Если их знаниями овладеют Посторонние — всему, что мы знаем, придёт конец.

— Пока мы наблюдаем за действиями Коэна, — сказал Изменчивый. — Если будет принято решение впустить его в круг избранных — так тому и быть. Но подобные решения принимать не мне.

Я заколебался.

— Его нельзя отпускать, — вмешалась Мерт. — Теперь он знает слишком много. Если Ивен — Демиург, нам повезло. Если шпион со второго материка — это обернётся серьёзными проблемами.

Убедительно.

— Идём, — сказал я. — Поговоришь с Коэном.

Ивен покачал головой.

— У меня другие планы.

Проводник ударил посохом об пол и превратился в туман. Это не метафора — всё так и произошло. Фигура старика сделалась зыбкой, распалась на призрачные клочья и перестала существовать. Клочья собрались в облако и бестелесными щупальцами потянулись к выходу. Мы с Мерт наблюдали за этим представлением, ощущая собственное бессилие. А туман спокойно просачивался в дверные щели.

— За ним! — рявкнул я.

Выбежав из кубрика, мы увидели спину старика. Ивен вновь обрёл плоть и теперь улепётывал по коридору. Вынужден признать, двигался он бодро, с огоньком. Кроме нашей троимцы в коридоре никого не было.

Мы устремились в погоню. Мерт бежала первой, поскольку хорошо ориентировалась во внутренностях браннера. Я старался не отставать.


Продолжение следует...

Новый клиент экосистемы блокчейн-платформы Голос для поэтов

Проголосовать за лидера stihi-io можно здесь



Comments 1