«Мастер ножей». Роман Яна Бадевского. #52



Дизайн обложки @konti


Автор: Ян Бадевский @zaebooka


Часть 51-я


Глава 3. Орден Изменчивых

Повисла тишина.

Браннер нырнул в полосу дождя — по стеклу иллюминатора забарабанили тяжёлые капли. Стало вдруг неуютно. Мне припомнился вечер, когда Коэн получил предупреждение от Посторонних.

— Ты веришь в Безымянный Скит? — спросила Мерт.

— Есть основания полагать, что он существует, — осторожно ответил наш наниматель.

— Постой, — вмешался Гарнайт. — А ты встречался с настоящими Демиургами? Теми, что сохранили древние знания? Создателями?

— Говорят, они бессмертны, — поддержал Брин.

Коэн хмыкнул.

— Раньше было так. Земное сообщество пережило эпоху массовых вмешательств в собственную природу. Некоторые из нас стали бессмертными. Другие адаптировались к жизни под водой, в небе, среди звёзд. Иные предпочли умереть по философским соображениям. В Преддверье можно встретить Демиургов, возраст которых насчитывает несколько тысяч лет.

Брин восхищённо присвистнул.

— Тогда почему они прячутся? — не выдержал Грорг.

— Посторонние, — напомнил я.

Разговор замкнулся. Вновь мы вспомнили тех, с кем недавно довелось сражаться. Вечных противников Демиургов, равных им по силе.

— Откуда они взялись? — спросил Кьюсак. — Кто они?

Коэн пожал плечами.

— Сведения об этом в земных архивах не сохранились. Наше теперешнее правительство думает, что информация о Посторонних содержится в недрах Безымянного Скита. Поэтому меня и послали в Преддверье, наделив огромными полномочиями и снабдив неограниченными средствами. Неограниченными — по меркам современной Земли.

— Почему ты рассказываешь это наёмникам? — удивился врачеватель.

— Я знаю каждого из вас достаточно. Здесь собрались смелые и благородные люди. Вы честно выполняете свою работу, но должны уяснить одну вещь: теперь рядом со мной будет горячо. Посторонние собираются обрушить на Твердь несметные полчища второго материка и стереть цивилизацию Трордора. Грядёт битва, в сравнении с которой бойня у Китограда покажется лёгкой разминкой. Это не остановить.

Лица собравшихся постепенно мрачнели. Остатки чая стыли в кружках, эль не радовал душу. Война материков — слыханное ли это дело? Мне вспомнился давний разговор в Крумске. Тогда, в княжеской библиотеке, я впервые ощутил приближение угрозы. Возможно, другие наёмники об этом не знали. Либо уловили вскользь, не придав значения странным речам посредника.

— Есть много способов заработать своим мечом, — добавил Коэн. — Рядом со мной вы будете в постоянной опасности. Вы будете видеть странные вещи. Враги будут влезать в ваши сны. Вы станете свидетелями великих потрясений.

— Превосходно! — рявкнул Грорг, одним махом допив свой эль. — Почему ты сразу нам этого не сказал? Я уж думал, что в пути станет скучно.

За столом одобрительно загудели. Мы все тогда были на стороне Коэна из Предельных Чертогов. Нам было нечего терять. Нас никто не ждал у очага рядом с приготовленным ужином и младенцем в люльке. Мы не нажили состояния, не построили дом, не засадили все окрестности деревьями. Нас не связывали клятвы верности. Перекати-поле. Вряд ли мы тогда думали о судьбах этого мира. О других мирах — тоже вряд ли. Мы ступили на тропу увлекательного приключения и не собирались сворачивать. К тому же Коэн хорошо платил.

Мне кажется, так думали все. Кроме меня самого, разумеется. Я чувствовал, что Коэн выбрал меня с неким тайным умыслом. Гильдия Ножей связана с Храмами, а Храмы — ключи к таинственным силам, подчинившим себе Твердь. Посреднику был нужен человек Гильдии, пусть даже изгнанник. Зачем? Тогда ответа у меня не было. Не уверен, что и сейчас я проник в замысел этого человека.

Глава 53-я



Comments 0