«Мастер ножей». Роман Яна Бадевского. #51



Дизайн обложки @konti


Автор: Ян Бадевский @zaebooka


Часть 50-я


Паузой воспользовался Кьюсак.

— Предлагаю перекусить, — сказал он и поднялся из-за стола. — А заодно покормить наших гостей.

— Верно, — поддержала Мерт. — История затянулась.

Наш наниматель кивнул.

— Согласен.

Еда, как выяснилось, уже была приготовлена. Мерт взяла с собой Брина и Кьюсака. Троица покинула кубрик. Воцарилась тишина. Потом я узнаю, что Ивену, Трибору и Вестасу что-то подмешали в воду. Парни благополучно заснули, а когда пробудились, в каютах уже стояли подносы с едой. Дозировку зелья рассчитал Ли — по его замыслу пища не должна была остыть.

Вскоре кубрик наполнился аппетитными ароматами. Перед нами возникло жареное мясо, сыр, похлёбка, овощи и хлеб, глиняные кувшины с элем, дымящийся травяной чай в изящных пиалах. Грорг, удовлетворённо хмыкнув, придвинул к себе тарелку. Несколько минут мы ели, обдумывая то, что довелось услышать.

— А что с магами? — спросил я. — Как они достигли своего могущества? И почему решили погубить Китоград?

Коэн усмехнулся.

— Правильные вопросы, Ольгерд.

Пока он собирался с мыслями, я помог Мерт составить грязную посуду в центр стола. Пробил час эля. Но мне почему-то не хотелось сегодня пить хмельной напиток. Подвинув к себе чашку, я наполнил её дымящимся травяным отваром. Коэн последовал моему примеру. Откашлявшись, он продолжил.

Земляне до сих пор не понимают, как их тайные знания просочились вовне. Случилось это перед самым падением Державы Четырёх Сторон. Кучка спасшихся от регресса Демиургов не смогла удержать власть над планетой. Правительство Вертериса погрязло в склоках, раскололось на враждующие фракции. Лидеры этих фракций начали осваивать облачные скиты и строить собственные государства. Нечто подобное творилось и внизу. Демиурги удалились на заброшенный скит, название которого не сохранилось в летописях, и там создали хранилище. Все знания, которые им удалось спасти, были заперты в недрах этого небесного островка. Легенда гласит, что человек, проникший в сердце Безымянного Скита, познает все тайны прошлого и станет Демиургом. Сделать это никому не удавалось, но Коэн верил в правдивость мифа.

Конструкторы Хранилища основали тайное братство, разделённое на три ордена. Архивариусы, Изменчивые и Стражи. Первые занимались накоплением и сортировкой данных, они владели ключами, позволяющими открывать секретные комнаты Хранилища. Стражи оберегали Скит и Архивариусов от вторжений извне. Долгие тренировки и изменение человеческой природы стали залогом их несокрушимости. Изменчивые научились принимать любые формы и выживать в любых условиях. Они ходили по миру и шпионили, притворяясь другими людьми, животными и вещами. Братство Демиургов выжидало и накапливало силы.

А затем появилась Гильдия Магов.

Коэн слышал две версии. Первая гласила, что Гильдию основал ренегат, отколовшийся от Братства. Вторая утверждала, что это — дело рук Посторонних, которые оправились от поражения и вновь начали действовать. По поводу места зарождения Гильдии также велись споры. Одни говорили, что маги пришли со второго материка, другие считали их родиной Твердь, третьи — Радужный Мост. Так или иначе, маги объединились. За короткое время они смогли расколоть единую Державу и подчинить себе многих правителей древности. Повсюду началась охота на Демиургов. Многие погибли. Остальные бежали. Кто — за Двери, кто — на затерянные острова или Облака. Самые стойкие приняли вызов и сразились с Гильдией близ Китограда. Маги попытались уничтожить Храм — неизвестно, что ими двигало. Высвободились страшные силы, призванные давать отпор подобной агрессии. Магия была заложена тысячелетия назад — в пору могущества Земли.

После падения Царства Вигов наступили смутные времена. Владыки Облаков продолжали поддерживать связь с Предельными Чертогами и торговать с чужаками из других миров. Усилия небесных жителей были направлены на поддержание безопасности (из-за Дверей в наш мир частенько пытались пролезть жуткие твари, с которыми приходилось сражаться) и контроль над потоком артефактов, льющихся в Преддверье. Существовали дружественные миры, в которых терпели наши посольства. Были миры нейтральные, ограничивавшиеся торговлей и взаимными перемещениями. А были запредельно чуждые миры, в которые ходить было запрещено.

Дальше начинается история Трордора и Гильдии Ножей. Откуда-то взялись независимые маги. Они поняли, что Храмы нужно стеречь, иначе наступит конец света. Эти маги создали вторую Гильдию, обучили древних мастеров ножей и священнослужителей, навязали варварским племенам Культ Демиургов. Независимые маги поддержали слабого властителя Трордора и помогли ему укрепить державу. Постепенно Трордор превратился в могучую Империю, экспансия которой продолжается до сих пор. Ученики волшебников мечтают вновь объединить Твердь и Облака. Так говорят.

— Хорошо, — Грорг отодвинул пустую кружку. — Допустим, это правда. И чего же ты добиваешься? Чего хочешь от нас?

Коэн отхлебнул чай из кружки.

— Всё просто. Я собираю утраченные знания для себя и своей планеты. Для этого мне нужно попасть в Безымянный Скит. Вторая задача — помочь Трордору. Посторонние вернулись, и они представляют угрозу. Для меня и для всех вас. Они не успокоятся, пока не подчинят Преддверье себе. Земля лишится своих колоний, а вы — своего дома.

Часть 52-я



Comments 2