«Мастер ножей». Роман Яна Бадевского. #115



Дизайн обложки @konti


Автор: Ян Бадевский


Часть 114-я


Глава 9-я. Внутренний Круг

Передо мной распахивались невиданные прежде уровни Гильдии Ножей. Наставник вёл меня к вершинам иерархии — туда, где бывали единицы мастеров. Рык остался в доме. Похоже, этот бой мне придётся стоять в одиночестве. Вячеслав понимал, что я иду при полном арсенале, но ничего не сказал. Странно. Он вообще ничего не боится?

Сегодня солнце предстало в образе багрового пятна, расчерченного на полосы обрывками туч.

В спину неслись крики Наставников, гоняющих подростков по тренировочным площадкам. Обойдя по широкой дуге кухонный ярус, мы приблизились к верёвочной лестнице, спускавшейся со скалистого уступа. Вячеслав начал карабкаться вверх, я — за ним.

Скиты Наставников.

Простые башни, возвышавшиеся в разных концах террасы. Вот же странное противоречие: для мастеров ножей скиты были монастырями-кельями, местами самопознания и средоточия духовной мощи. Для остального мира — облачными островами, парящими высоко над землёй. От слова «скитаться».

На эти ярусы заходят только Наставники.

Мы двинулись ещё дальше. К высеченным в скальной породе крутым ступеням, огибающим выступы, древним менгирам и ритуальным плитам, отглаженным ветрами, ливнями и прикосновениями человеческих рук.

Я вдруг осознал, что все гостевые домики остались далеко позади. Наставник вёл меня к Внутреннему Кругу.

Надеюсь, вы помните карту Гильдии. За двумя террасами Круга — владения Магистра Нге, а ещё выше — единственный в мире действующий Храм Демиургов. Именно туда, как я понял, хочет добраться Посторонний. Я не знаю, что скажу Магистру. Возможно, придётся открыть карты. Среди Братьев есть чужак. Он выглядит, как обычный человек, но внутри сидит Посторонний — кукловод, управляющий своей марионеткой. Он ждёт своего часа. А час близится — с каждым днём флот второго континента пожирает пространство.

Менгиры молчаливо взирают на двух путников, карабкающихся вверх. Ступени иногда превращались в крутые выступы — не лестница, а полоса препятствий. Здесь, на большой высоте, ветер становился злым, он так и норовил сбросить нас со скалы. Или, на худой конец, влезть в складки одежды и заморозить.

Братья Круга, как я понял, презирали любые ограждения. Между мной и бездной не было ничего.

На подъём мы затратили около часа.

Солнечный диск выглянул из-за горизонта — умирающий старик, лишившийся летнего жара.

Я вспоминал свои старые зимы на уступах Гильдии. Когда снег покрывал террасы, мы выходили с деревянными лопатами и дружно начинали всё расчищать. В горах снег опасен, от него лучше избавляться сразу. Работа начиналась с верхних террас, постепенно очищалась вся территория Гильдии. И только братья Внутреннего Круга делали всё сами. Никакой помощи. Никаких непрошенных гостей.

Забравшись на очередной карниз, мы застыли.

Передо мной простиралась жилая терраса. Первая из двух. Я насчитал восемь неприметных домиков-башен — скромных до безобразия. Аскетичных. Как две капли напоминающих моё собственное жильё, только с пристройкой. Домики шли двумя рядами вдоль тропы, вытоптанной поколениями мастеров. Улица Ножей — так, кажется, называли этот клочок пространства. Тропа упиралась в очередные ступени, ведущие на вторую террасу. Именно там братья Круга устраивали совещания по важным делам.

Удручающая пустота.

Никаких признаков жизни. Ветер прогуливался по тропе, лизал каменную кладку домов, стелился по медитативным площадкам. Ветер — и ничего больше.

Вячеслав, не оборачиваясь, пошёл вперёд.
К дальнему краю террасы.

И я двинулся следом. Медленным шагом мы пересекли опустевшую Улицу Ножей, поднялись по короткому лестничному маршу, вырубленному в толще скалы, и ступили на вторую террасу.

Здесь нас ждали.

Часть 116-яПубликация по будням



Comments 0