«Мастер ножей». Роман Яна Бадевского. #110



Дизайн обложки @konti


Автор: Ян Бадевский


Часть 109-я


Тведр хмыкнул.

Наверняка он отработал версию о двойной игре Коэна. Теперь эта мысль пришла в голову императору. Септен смерил асассина тяжёлым взглядом.

— Он не шпион, — сказал Тведр. — Я проверял.

— Разумеется, — кивнул Септен.

Если здесь и присутствовал начальник тайной службы Трордора, я его не видел. Даже не знал в лицо. Хорошая работа.

Мы с Мерт прогуливались за спинами важных людей. Наша задача — безопасность. К беседе я прислушивался краем уха. Не более того.

У окон стояли лучники.

А ещё я встретился взглядом с Гримлиэлем. Предводитель магов казался безучастным, он даже не пытался встревать в разговор.

— Флот разделился, — сказал кто-то. — Это меняет расклад.

— Мы не знаем планов противника, — согласился Тведр. — Не знаем его реальной численности. Знания наши скудны.

— Ладно, — вздохнул Септен. — Что если нам выслать флот навстречу? Ударить по ним в открытом океане?

— Эффект неожиданности, — поддакнул кто-то из учёных.

— Я думал об этом, — Коэн был абсолютно спокоен. — Есть два исхода. Первый: мы атакуем ослабленный флот без воздушного прикрытия и побеждаем. Второй: появляется затаившееся неподалёку вражеское подкрепление и забирает всё, что у нас есть.

Поднялся командор Ангус — крепкий мужчина с седой капитанской бородкой и побелевшими от времени висками. Ангус был первым человеком Трордора на море и правой рукой императора.

— У врага преимущество, — сказал Ангус. — Судя по донесениям, даже ослабленный флот Пацифиды намного превосходит наш. Если конунги Взбережья, Верн и Равнинное Царство пришлют свои корабли, мы и тогда не справимся. Однако им не обойти Столпы Антруина. Укрепим Доминион и сразимся с ними под защитой острова. Столпы ещё никто не проходил безнаказанно.

Собравшиеся одобрительно зашумели.

— Таков наш план, — кивнул Септен. — Это разумно.

— Это предсказуемо, — добавил Коэн.

Ангус перевёл взгляд на странного чужака. Неужели этот человек разбирается в морской стратегии лучше него? Вряд ли.

— Всё безупречно, — продолжал Коэн. — Вы используете естественные преимущества. Это правильно. Ещё Сунь-цзы об этом писал. Но. У нас мало времени, чтобы понять одну простую вещь. Посторонние знают, что вы дадите бой в Столпах. И всё равно движутся вперёд. Почему? У них есть противоядие. Есть что-то, чего мы не предусмотрели.

Справа от меня кто-то кашлянул, привлекая внимание.
Гримлиэль.

— Прошли века, — тихо произнёс маг, — с тех пор, как закрылись Храмы Демиургов. Сейчас они кажутся бесполезными грудами камней, но столетия назад там бурлила жизнь. Храмы открывают и закрывают Двери. А Двери могут вести в разные места. Некоторые из этих мест видеть не стоит.

Я вспомнил Китоград. По спине пробежал холодок.

— Посторонние хотят научиться открывать и закрывать Двери, — продолжал гильдмастер. — Они распахнут врата прямо здесь. Запустят сюда полчища жутких тварей и полностью искоренят наш род. Это произойдёт, если им удастся найти Хозяина Дверей.

— Хозяин Дверей? — переспросил Септен.

— Верно, — маг обвёл взглядом собравшихся. — Он столетиями хранит секрет. Хозяева Дверей меняются, но они неизменно принадлежат к Внутреннему Кругу Гильдии Ножей. Вот почему мастера сторожат бездействующие Храмы. Вот почему мы должны быть внимательны. Кто-то из Посторонних в ближайшее время постарается попасть на террасы Гильдии.

— И что он сделает? — спросил Тведр.

— Вселится в Хозяина, — пояснил Гримлиэль. — Вытеснит его душу, займёт чужое место. И распахнёт Дверь в Трордор.

— Возможно, — добавил Коэн, — флот Пацифиды — это ложный выпад. Отвлечение внимания. Главные силы Посторонних хлынут через Дверь.

Вздыхаю.

Ничего нового. Только предполагаемая цель врага поменялась. Вместо Облаков — Твердь.

Часть 111-яПубликация по будням



Comments 0