«Мастер ножей». Роман Яна Бадевского. #107



Дизайн обложки @konti


Автор: Ян Бадевский


Часть 106-я


Ли смущённо улыбнулся. Откашлялся. И начал говорить.
Корабельный врач «Мемфиса» вырос в Хо-Шан — горном краю, столетиями воюющим с Равнинным Царством. Хошанцы умеют возводить горные крепости, делать оружие и убивать им равнинных жителей. Хошанские клинки ценятся на всём континенте. На родине Ли есть своя иерархия — она зависит от высоты проживания. В предгорьях селятся ремеленники и крестьяне, они снабжают знать пищей. Выше — строители, воины, горняки и монахи, торговцы и погонщики браннеров. У каждого — своя каста. Переходы между кастами запрещены, поэтому хошанцы ищут супругов в иных землях — это своеобразная плата за изоляцию.

Ли родился в касте воинов, за стенами крепости На-Дха. Крепость ласточкиным гнездом нависла над ущельем, по дну которого тянулся тракт, связывающий предгорья с селениями горняков. Едва научившись стоять, Ли получил в подарок от отца лук, стрелы и деревянный меч. У стрел отсутствовали наконечники, а лук был и вовсе крохотным. Ли учился сражаться наравне со сверстниками, но его неодолимо тянуло к браннерам. Однажды он посетил Урк-Дагот — крупный высотный город, славившийся своей воздушной пристанью. Там Ли увидел ветеринара, занимающегося лечением браннера. Доктор ловко двигался в сплетениях такелажа, вгоняя иглы в определённые точки на толстой коже чудовища. Мясистая гора утробно ворчала, но сносила все издевательства человека. Путь обрёл очертания.

В На-Дха нёс непрестанное дежурство боевой браннер. Гондола этого существа была укреплена листовой бронёй, оснащена катапультами, сетями, скорострелами и другими смертоносными орудиями. Команда нуждалась в бортовом врачевателе. Ли умел хорошо обращаться с мечом, скорострелом и копьём, сносно стрелял из лука. При этом он разбирался в лечебных травах и кое-что смыслил в физиологии браннеров. Поэтому отец разрешил ему отправиться в Урк-Дагот и поступить в услужение к тамошнему ветеринару.

Через три года между ветеринаром и его учеником произошёл серьёзный разговор. Учитель оценил таланты своего подопечного и предложил ему продолжить обучение в Трордорской Академии. Ли согласился.

Никто в На-Дха и представить не мог, что воин-врач предаст свою страну. Отец гордился сыном — тот бился, как мужчина, и приобретал у чужеземцев редкие знания. Между тем врачеватель встретил девушку, захотел жениться на ней и осесть в Трордоре. Он послал отцу письмо, но вместо благословения получил проклятие и запрет на возвращение в Хо-Шан. На родине Ли предателей не прощали.

С девушкой у Ли ничего не вышло. Бедный студент не имел обширной практики, за его спиной не было наследства или накопленного состояния. Когда врачеватель пришёл просить руки своей возлюбленной, ему было отказано. Чёрная полоса продолжилась. Получив диплом, Ли обнаружил, что врачей в Трордоре навалом. На вступление в гильдию у него не было денег. И врачеватель отправился в долгое странствие.

Шли годы.

Изгнанник бродил по Тверди, забирался на небесные Скиты, приобретал бесценный опыт. Он так и не смог найти окончательного пристанища. Вместо этого Ли полюбил дорогу. Он узнавал мир, покрывался морщинами и сединой, участвовал в нескольких битвах на юге континента. А потом Ли встретил Коэна.

Вот и конец истории.

— А как же та девушка? — спросила Мерт. — Что с ней стало?

Взгляд врачевателя стал печальным. Я понял, что наш боевой товарищ пронёс эту любовь через годы. Рана, которую не может заживить даже его мастерство.

— Вышла замуж, — голос Ли стал глухим. — За торговца сукном, кажется. Нарожала ему кучу детей. Недавно, как я слышал, умерла от болотной лихорадки. Местные доктора не смогли её спасти.

— Болотная лихорадка, — задумчиво повторила Мерт. — Это излечимо?

Ли кивнул.
И больше не участвовал в разговоре.

Ближе к вечеру мы начали расходиться. Ли, Брин, Навсикая и Кьюсак сели в паровой омнибус и отправились назад к «Мемфису». Все тепло распрощались с Гроргом и пожелали ему удачи в битве.

Когда мы покинули «Пыхтящий Свисток», на небе взошли обе луны. Ветер усилился — он завывал в переулках и водосточных трубах, срывал последние листки с деревьев. Город погружался в мир теней и мрачного ожидания.

— Я мог её спасти, — прошептал Ли. Он ни к кому не обращался, но мы услышали. Ветер подхватил слова врачевателя и унёс в ближайшую арку.

Часть 108-яПубликация по будням



Comments 0