CCCXXXVI. Ракоскорпионы


Среди древних живых организмов известно множество удивительных существ, которые не только поражают воображение, но и внушают ужас. Герои данной статьи относятся именно к этой категории существ. Огромные, до 2 метров длинной, хвостатые твари с клешнями действительно могут напугать кого угодно. Их название — ракоскорпионы — говорит само за себя.

По всей видимости, они произошли от трилобитов, или, как минимум, имеют с ними не очень далёкие общие корни. Об этом можно догадаться по внешнему виду самых первых ракоскорпионов. Вот один из самых древних, который жил более 460 - 420 миллионов лет назад, в силурийском периоде (рис. 1). Он своим обликом весьма напоминает трилобита: тот же грудной щиток, то же туловище и тельсон на конце. Разница только в том, что у трилобитов все ноги были одинаковые, а у этого вида грудные ноги удлинились и стали служить для ходьбы по дну и захвата пищи. А брюшные укоротились и выполняли исключительно функцию жабр. Размер этого создания был всё ещё довольно мал — всего-то 5 - 7 см. Какой-нибудь ушлый потомок аномалокариса вполне мог использовать его в пищу.

Рис. 1. Окаменелость и реконструкция ракоскорпиона Brachyopterus stubblefieldi.
©

Никому не нравится, когда его жрут. Поэтому ракоскорпионы начали увеличивать свои размеры. И происходило это довольно быстро. Вот этот красавец Drepanopterus abonensis (рис. 2), живший 436 - 400 миллионов лет назад, уже имеет размеры до полуметра. И в целом внешний вид у него уже более продвинутый — тело вытянутое, задние ноги начали понемногу трансформироваться в ласты, а на хвосте сидит настоящий меч. Хотя трилобитские черты строения всё ещё прослеживаются.

Рис. 2. Реконструкция ракоскорпиона Drepanopterus abonensis: вид сверху и снизу.
©

Предыдущие виды животных имели обычные конечности... Но какой же ракоскорпион да без клешней? Ведь на иллюстрации они часто с клешнями... И вот тут я вас разочарую. Никаких клешней у ракоскорпионов не было. Добычу они хватали большими передними ногами, снабжёнными щетинами и шипами, подтаскивали ко рту и съедали.

Рис. 3. Ранняя реконструкция ракоскорпиона Jaekelopterus rhenaniae. Клешни, как ранее предполагалось, были по какой-то причине утеряны...
©
Рис. 4. На деле же оказывается, что клешней и не должно быть. Это окаменелость того же вида. Сохранность данного экземпляра очень хорошая, и по нему чётко видно, что оных органов для захвата пищи у него нет и в помине.
©

Кстати, рассмотренный ракоскорпион (рис. 3 и 4) является крупнейшим членистоногим из известных науке, которое когда-либо существовало на планете. Длина тела этого чудовища достигала 2,5 м. Однако даже при своих чудовищных размерах он вряд ли смог нанести человеку какой-либо вред — челюсти слишком маленькие для этого. Скорее всего, он ползал по дну и выкапывал из грунта всякую мелкую бентосную живность.

Ниже представлен ещё один интересный представитель (рис. 5). У этого вида тело было необычайно расширенное, причём явно прослеживается дифференциация туловища на толстую основную часть и тонкий хвост. Но эти существа, хоть и похожи на скорпионов, не являются даже их предками — в то время, когда они жили, настоящие пауки уже начали освоение суши.

Рис. 5. Реконструкция ракоскорпиона Rhinocarcinosoma dosonensis.
©

Все предыдущие ракоскорпионы, кроме самых первых, умели неплохо плавать. Об этом говорит тот факт, что их задние лапы были трансформированы в ласты. Однако, сохранились среди них и чисто ползающие формы. Таковыми были ракоскорпионы из рода Stylonurus (рис. 6). Они имели очень длинные конечности, приспособленные для передвижения по дну. Кстати, эти создания тоже были очень велики — по некоторым данным, аж до трёх метров. Но это не точно.

Рис. 6. Реконструкция ракоскорпиона рода Stylonurus. С такими ногами не поплаваешь, зато по дну бегать удобно. Возможно, некоторые из них могли выходить на сушу.
©

Своего расцвета эти существа достигли в девонском периоде. Почти все перечисленные тут создания жили именно в этот срок. Затем их численность и разнообразие начали снижаться. Видимо, это было связано с тем, что у них появились серьёзные конкуренты — моллюски и ракообразные.

Ракоскорпион на нижнем рисунке (рис. 7) представляет собой поздний вид. Он жил в каменноугольном периоде (около 350 - 310 млн. лет назад), особо крупными размерами не отличался. Но у него появились некоторые отличия от предков: конечности были примерно одинаковой длины, а брюшная часть туловища прикрывалась щитком непонятного назначения.

Рис. 7.
©

Дожили эти удивительные существа до самого перского периода, а потом вымерли. Как и почему вымерли — разберём в отдельном посте... Но не скоро. Нам ещё предстоит узнать очень много интересного об их современниках. А там материалов весьма и весьма немало...

Автор: @ivprst


Если вы желаете попробовать свои силы в качестве нашего автора, то стучитесь по любому из представленных контактов.
Также любой может свободно использовать тег chaos-legion. Посты по этому тегу просматриваются и имеют все шансы быть апнутыми нашим паровозиком суммарной мощностью около 2 000 000 СГ.

Контакты

Чат Легиона Хаоса в телеграм: Scintillam
Личка в телеграм: varwar, lumia, dajana
Тег: chaos-legion


Sequere nobis. Nos scientiam

@chaos.legion


Комментарии 2


Чтобы читать и оставлять комментарии вам необходимо зарегистрироваться и авторизоваться на сайте.

Моя страницаНастройкиВыход
Отмена Подтверждаю
100%
Отмена Подтверждаю
Отмена Подтверждаю