CCCLVIII. Зеркало. История опиума


Нет, Странник вовсе не гнушался запретных удовольствий. Он их даже, в своём роде, коллекционировал. Век за веком, континент за континентом человечество пыталось бежать от реальности. Весь огромный мир был словно бы тесен для людей, и они добровольно тонули в пучине собственного сознания, находя всё новые и новые сорта дурмана.

Когда на Странника накатывала меланхолия, он запускал маховик времени с подчеркнутым фатализмом и оказывался на пороге давно знакомого опиумного притона. Аскетичные ложа. Дымящиеся трубки. Лица, опустошённые ядом мечты. Кивком подозвав молчаливого узкоглазого юношу с плошкой горячих углей в руках, Странник глубоко затягивался и уходил в марево горько-сладких грёз…


Производные опиума считаются самыми опасными наркотиками. По данным ООН, в 2016 году совокупный глобальный объём производства опия составил 6380 тонн. Это примерно средний показатель за пятилетку. Цифра колеблется в зависимости от урожайности мака, но результаты деятельности правоохранительных органов на ней почти не сказываются.

Один только «Талибан» сумел сколотить на торговле опиумом 150-200 миллионов долларов за 2016 год. Афганистан сейчас является монополистом по производству героина и морфина, занимая 85% рынка. Остаток приходится на Мексику, Нигерию, Колумбию и некоторые регионы Азии совсем по мелочам.

Обезболивайся, веселись

Человечество влюбилось в опиум слишком давно, чтобы спокойно с ним расстаться. Первые упоминания наркотика датируются 3400 годом до нашей эры. Тогда его выращивали в Месопотамии и тактично называли «растением радости». От шумеров практика потребления «радости» перешла к ассирийцам, оттуда к вавилонянам, а потом к египтянам. Древние греки и римляне использовали опиум в медицинских целях: как обезболивающее, снотворное и слабительное (в том числе для маленьких детей). Сам Гомер рекламировал чудодейственные свойства растения в «Одиссее».

Постепенно Европу и Азию связала сеть дорог, которую уже значительно позже, в XVIII веке, начали называть Великим шёлковым путём. По нему к XV веку практика потребления опиума добралась до Китая. Таким образом опиуму удалось осуществить мечту многих великих завоевателей — захватить всю территорию Евразии от моря до моря. Однако всеохватывающий материковый триумф был недолгим: в Европе при инквизиции зелье получило статус «табу». Дело было даже не в одурманивающих свойствах опиума — просто в глазах инквизиции любой импорт с Востока считался дьявольским.

Впрочем, в XVI веке португальцы уплыли от церковных энтузиастов достаточно далеко, чтобы позволить себе некоторое баловство. Исследователи-мореплаватели добрались до Китая и начали там отрываться на всю катушку, раскуривая опиум. Самим китайцам эта практика тогда ещё не очень нравилась и казалась экзотикой.

Вскоре Парацельс сумел реабилитировать опальное растение в Европе, брендировав его как лекарство под названием «лауданум». На основе опиума начали готовить чёрные обезболивающие таблетки, известные как «камни бессмертия». А жители Персии и Индии примерно в это же время, то есть во второй половине XVI века, увлеклись опиумными микстурами уже не в лечебных, а в развлекательных целях.

Верни мой мак!

В XVIII веке Британия получила власть над Индией. Вместо того, чтобы сжечь и выкорчевать весь опиум, предприимчивые джентльмены-колонизаторы повадились продавать его в Китай. На вырученные средства закупали чай, шёлк, фарфор и прочие восточные утончённости, которые оптом отправляли в Европу. Взбешённые представители династии Цин, видя, как население массово скуривается, объявило опиум вне закона.

Британцам, естественно, это не понравилось. Они дважды воевали с Китаем за право продолжать сверхприбыльную торговлю: в 1839-1842 и 1856-1860 годах. Европейцы оба раза победили, а для Китайской империи настал так называемый «век унижения», который в итоге привёл к объявлению народной республики в 1949 году. Бравая британская торговля же продержалась в общей сложности 150 лет и официально прекратилась только в 1910 году, после созыва Международной опиумной комиссии в Шанхае.

В середине XIX века китайские эмигранты на волне золотой лихорадки массово повалили в США прокладывать железные дороги. А заодно проложили и дорогу опиуму в Штаты. Первые притоны для курильщиков открылись в Чайна-тауне в Сан-Франциско, а оттуда мода на подобные заведения перекинулась в Нью-Йорк. В Европе притоны тоже постепенно открывались, а в Юго-Восточной Азии были распространены более-менее повсеместно.

Американцы довольно быстро обратили внимание на то, что зелье оказывает не самое благотворное воздействие на здоровье населения и уровень преступности. В 1875 году всё в том же Сан-Франциско был издан первый местный закон, запрещающий содержание и посещение притонов. Мера оказалась не слишком действенной, и в 1882 году в США был принят 10-летний мораторий на китайскую иммиграцию.

Лучший героин — детям

В 1803 году из опиума научились извлекать морфин — обезболивающее средство в 10 раз сильнее исходника. В середине XIX века врачи выписывали его направо и налево, потому что такого блистательного эффекта никакое другое средство не давало. Последствия оказались впечатляющими — в негативном смысле. Например, в США только во время гражданской войны на морфин подсело около 400.000 человек.

Ещё один компонент опиума, который вошёл в медицинский обиход — это кодеин. Он тоже обезболивает, но не с настолько радикальной силой, а также подавляет кашель.

Поистине великий бренд отпочковался от опиума в 1874 году — то был героин. Немецкая компания Bayer разработала его как детское лекарство от кашля, которое начали прописывать пациентам с 1898 года. Как минимум пять лет до врачей не доходило, что чудо-препарат не столько лечит, сколько калечит. Потом на эпидемию зависимости от производных опиума в Европе и США уже просто невозможно было закрывать глаза, и специалисты признали свою ошибку.

Борьба двойных стандартов

Вторая мировая война недурно заблокировала мировые маршруты транспортировки опиума — в частности, через Персию и Индию. Взволнованные французы, владевшие Индокитаем, обратились к хмонгам (это такая местная народность) с просьбой срочно увеличить объёмы производства. Французам это было выгодно не только ради собственного потребления, но и для импорта зелья через Европу на чёрный рынок в США — официально наркотики там были уже запрещены.

В то же время, и США, и Франция пытались препятствовать распространению коммунизма в Европе. А значит, должны были вступать в альянсы с местными силами сопротивления — полевыми командирами, промышлявшими заодно и торговлей опиумом. То есть формально продажа мака была в западных странах нелегальна — но её поддерживали фактически на государственном уровне.

На тот момент Афганистан еще не захватил монополию на производство всенародно любимого мака. Наряду с Пакистаном и Ираном, страна была всего лишь частью так называемого «Золотого полумесяца», где специализировались на этом благородном деле. Вторым районом, покрытым огромными плантациями растения, был «Золотой треугольник» — Лаос, Таиланд и Бирма.

Импорт смерти

В Россию ежегодно ввозят примерно 70 тонн героина. Из-за передозировки погибают около 70 тысяч человек. На учёт в правоохранительных органах и на медицинское лечение поступают 86 тысяч человек ежегодно. Средний возраст ухода героинщиков из жизни — 28 лет.


Дурман в голове Странника постепенно рассеивался. Предстояло решить, куда теперь нацеливать маховик времени — хм, пожалуй, туда, где происходит что-нибудь активное, эдакое зажигательное.

«Эй, эй!» — юноша с плошкой углей в руках взволнованно тряс одного из посетителей, убого одетого, замызганного и давно уже не подававшего признаков жизни. Странник мысленно пожелал юноше удачи в воскрешении гостя. И эгоистично порадовался, что уж с ним самим такого точно не случится...

Автор: @blackmoon


Если вы желаете попробовать свои силы в качестве нашего автора, то стучитесь по любому из представленных контактов.
Также любой может свободно использовать тег chaos-legion. Посты по этому тегу просматриваются и имеют все шансы быть апнутыми нашим паровозиком суммарной мощностью около 2 000 000 СГ.

Контакты

Чат Легиона Хаоса в телеграм: Scintillam
Личка в телеграм: varwar, lumia, dajana
Тег: chaos-legion


Sequere nobis. Nos scientiam

@chaos.legion


Комментарии 3


Чтобы читать и оставлять комментарии вам необходимо зарегистрироваться и авторизоваться на сайте.

Моя страницаНастройкиВыход
Отмена Подтверждаю
100%
Отмена Подтверждаю
Отмена Подтверждаю